Liquid Fire: Georges Claude and the Invention of the Neon Sign

Teorin bakom neonskylttekniken går tillbaka till 1675, före elektricitetens tidsålder, då den franske astronomen Jean Picardobserverade ett svagt sken i ett kvicksilverbarometerrör. När röret skakades uppstod ett sken som kallas barometriskt ljus, men orsaken till ljuset (statisk elektricitet) förstod man inte vid den tiden

Även om orsaken till barometriskt ljus ännu inte förstått, det undersöktes. Senare, när principerna för elektricitet upptäcktes, kunde forskare gå framåt mot uppfinningen av många former av belysning.

Elektriska urladdningslampor

År 1855 var Geissler-röret uppfann, uppkallad efter Heinrich Geissler, en tysk glasblåsare och fysiker. Vikten av Geissler-röret var att efter att elektriska generatorer invedes Sedan började många uppfinnare utföra experiment med Geissler-rör, elkraft och olika gaser. När ett Geissler-rör placerades under lågt tryck och en elektrisk spänning applicerades, skulle gasen glöda.

År 1900, efter år av experiment, uppfanns flera olika typer av elektriska urladdningslampor eller ånglampor i Europa och USA. Enkelt definierat är den elektriska urladdningslampan en belysningsanordning som består av en genomskinlig behållare i vilken en gas matas av en pålagd spänning och därigenom får den att glöda.

Georges Claude – Uppfinnaren av den första neonlampan

Ordet neon kommer från grekiskan ”neos”, som betyder ”den nya gasen”. Neongas upptäcktes av William Ramsey och MW Travers 1898 i London. Neon är ett sällsynt gasformigt element som finns i atmosfären till en omfattning av 1 del av 65 000 luft. Den erhålls genom flytande av luft och separeras från de andra gaserna genom fraktionerad destillation.

Den franske ingenjören, kemisten och uppfinnaren Georges Claude (f. 24 september 1870, d. 23 maj 1960), var den första personen som applicerade en elektrisk urladdning på ett förseglat rör av neongas (cirka 1902) för att skapa en lampa. Georges Claude visade upp den första neonlampan för allmänheten den 11 december 1910 i Paris.

Georges Claude patenterade neonbelysningsröret den 19 januari 1915 – US-patent 1 125 476.

År 1923 introducerade Georges Claude och hans franska företag Claude Neon neongasskyltar till USA genom att sälja två till en Packard bilhandlare i Los Angeles. Earle C. Anthony köpte de två skyltarna med texten ”Packard” för $24 000.

Neonbelysning blev snabbt en populär armatur inom utomhusreklam. Människor som var synliga även i dagsljus stannade och stirrade på de första neonskyltarna som kallades ”flytande eld”.

Att göra en neonskylt

Ihåliga glasrör som används för att tillverka neonlampor finns i längder på 4, 5 och 8 fot. För att forma rören värms glaset upp av tänd gas och forcerad luft. Flera sammansättningar av glas används beroende på land och leverantör. Det som kallas ”mjukt” glas har bland annat blyglas, soda-limeglas och bariumglas. ”Hårt” glas i borosilikatfamiljen används också. Beroende på glasets sammansättning är arbetsområdet för glas från 1600'F till över 2200'F. Temperaturen på luft-gaslågan beroende på bränslet och förhållandet är ungefär 3000'F med hjälp av propangas.

Rören skåras (delvis avskurna) medan de är kalla med en fil och knäpps sedan isär medan de är varma. Sedan skapar hantverkaren vinkel- och kurvkombinationerna. När slangen är klar måste röret bearbetas. Denna process varierar beroende på land; proceduren kallas ”bombardering” i USA. Röret är delvis evakuerat på luft. Därefter kortsluts det med högspänningsström tills röret når en temperatur på 550 F. Därefter evakueras röret igen tills det når ett vakuum på 10-3 torr. Argon eller neon återfylls till ett specifikt tryck beroende på diametern på röret och förseglas. I fallet med ett argonfyllt rör vidtas ytterligare åtgärder för injektion av kvicksilver; typiskt 10-40 ul beroende på rörlängd och klimat den ska arbeta i.

Rött är färgen neongas producerar, neongas lyser med sitt karakteristiska röda ljus även vid atmosfärstryck. Det finns nu mer än 150 färger möjliga; nästan alla andra färger än rött produceras med argon, kvicksilver och fosfor. Neonrör avser faktiskt alla urladdningslampor med positiv kolumn, oavsett gasfyllning. Färgerna i upptäcktsordning var blått (Mercury), vitt (Co2), guld (Helium), rött (Neon) och sedan olika färger från fosforbelagda rör. Kvicksilverspektrat är rikt på ultraviolett ljus som i sin tur exciterar en fosforbeläggning på insidan av röret att glöda. Fosfor finns i nästan alla pastellfärger.

Ytterligare anmärkningar

Jean Picard är mer känd som astronomen som först noggrant mätte längden på en meridiangrad (longitudlinje) och utifrån det beräknat jordens storlek. En barometer är en anordning som används för att mäta atmosfärstryck.

Särskilt tack går till Daniel Preston för att han tillhandahållit teknisk information för den här artikeln. Herr Preston är en uppfinnare, en ingenjör, medlem av den tekniska kommittén för International Neon Association och ägaren av Preston Glass Industries.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

  • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

  • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

  • Bokrecension: The Librarian of Basra

  • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

  • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension