Lope de Aguirre, galningen från El Dorado

Lope de Aguirre var en spansk conquistador närvarande under stora delar av stridigheterna mellan spanjorerna i och runt Peru i mitten av sextonde århundradet. Han är mest känd för sin final. expedition, sökandet efter El Dorado, där han gjorde myteri mot expeditionsledaren. När han väl hade kontroll, blev han galen av paranoia och beordrade att många av sina följeslagare skulle avrättas i korthet. Han och hans män förklarade sig självständiga från Spanien och erövrade ön Margarita utanför Venezuelas kust från koloniala myndigheter. Aguirre arresterades senare och avrättades.

Lope de Aguirres ursprung

Aguirre föddes någon gång mellan 1510 och 1515 (rekorden är dåliga) i den lilla baskiska provinsen Guipúzcoa, i norra Spanien på gränsen till Frankrike.Av hans egen räkning var hans föräldrar inte rika men hade en del ädelt blod i sig. Han var inte den äldste brodern, vilket innebar att även det blygsamma arvet från hans familj skulle nekas honom. Liksom många unga män reste han till den nya världen på jakt efter berömmelse och rikedom, och försökte följa i Hernán Cortés och Francisco Pizarros fotspår, män som hade störtat imperier och fått enorma rikedomar.

Lope de Aguirre i Peru

Man tror att Aguirre lämnade Spanien för den nya världen runt 1534. Han kom för sent för den enorma rikedom som följde med erövringen av Inkariket, men lagom för att bli indragen i de många våldsamma inbördeskrig som hade brutit ut bland de överlevande medlemmarna i Pizarros band. En kapabel soldat, Aguirre var mycket efterfrågad av de olika fraktionerna, även om han tenderade att välja rojalistiska orsaker. 1544 försvarade han vicekungen Blasco Núñez Velas regim, som hade fått i uppdrag att genomföra extremt impopulära nya lagar som gav större skydd för infödda.

Domare Esquivel och Aguirre

År 1551 dök Aguirre upp i Potosí, den rika gruvstaden i nuvarande Bolivia. Han greps för att ha misshandlat indianer och dömdes av domaren Francisco de Esquivel till ett surrande. Det är okänt vad han gjorde för att förtjäna detta, eftersom indianer rutinmässigt misshandlades och till och med mördades och straff för att misshandla dem var sällsynt. Enligt legenden var Aguirre så upprörd över sitt straff att han förföljde domaren under de kommande tre åren, följde honom från Lima till Quito o Cusco innan han till slut kom ikapp honom och mördade honom i sömnen. Legenden säger att Aguirre inte hade någon häst och därför följde domaren till fots hela tiden.

Slaget vid Chuquinga

Aguirre tillbringade några år till med att delta i fler uppror och tjänstgjorde med både rebeller och rojalister vid olika tidpunkter. Han dömdes till döden för mordet på en guvernör men benådades senare eftersom hans tjänster behövdes för att slå ner upproret mot Francisco Hernández Girón. Det var vid den här tiden som hans oberäkneliga, våldsamma beteende gav honom smeknamnet ”Aguirre the Madman”. Hernández Girón-upproret slogs ner i slaget vid Chuquinga 1554, och Aguirre sårades svårt: hans högra fot och ben var förlamade och han skulle gå haltande resten av sitt liv.

Aguirre på 1550-talet

I slutet av 1550-talet var Aguirre en bitter, instabil man. Han hade kämpat i otaliga uppror och skärmytslingar och hade blivit svårt sårad, men han hade inget att visa för det. Nära femtio år gammal var han lika fattig som han hade varit när han lämnade Spanien, och hans drömmar om ära i erövringen av rika inhemska kungariken hade undgått honom. Allt han hade var en dotter, Elvira, vars mamma är okänd. Han var känd som en tuff kampman men hade ett välförtjänt rykte för våld och instabilitet. Han kände att den spanska kronan hade ignorerat män som honom och han började bli desperat.

The Search for El Dorado

År 1550 eller så hade mycket av den nya världen utforskats, men det fanns fortfarande stora luckor i vad som var känt om Central- och Sydamerikas geografi. Många trodde på myten om El Dorado, ”den gyllene mannen”, som förmodligen var en kung som täckte sin kropp med gulddamm och som regerade över en fantastiskt rik stad. År 1559 godkände vicekungen i Peru en expedition för att söka efter den legendariska El Dorado, och omkring 370 spanska soldater och några hundra indianer sattes under befäl av den unge adelsmannen Pedro de Ursúa. Aguirre fick vara med och gjordes till en högnivåofficer baserat på sin erfarenhet.

Aguirre tar över

Pedro de Ursúa var precis den sortens person som Aguirre ogillades. Han var tio eller femton år yngre än Aguirre och hade viktiga familjeband. Ursúa hade tagit med sin älskarinna, ett privilegium som nekades männen. Ursúa hade viss stridserfarenhet i inbördeskrigen, men inte alls lika mycket som Aguirre. Expeditionen gav sig ut och började utforska Amazonas och andra floder i de täta regnskogarna i östra Sydamerika. Strävan var ett fiasko från början. Det fanns inga rika städer att hitta, bara fientliga infödda, sjukdomar och inte mycket mat. Snart var Aguirre den informella ledaren för en grupp män som ville återvända till Peru. Aguirre tvingade fram frågan och männen mördade Ursúa. Fernando de Guzmán, en marionett från Aguirre, sattes som befäl över expeditionen.

Oberoende från Spanien

Aguirre gjorde en mycket anmärkningsvärd sak: han och hans män. förklarade sig vara det nya kungariket Peru, oberoende av Spanien. Han döpte Guzmán till ”Prinsen av Peru och Chile.” Aguirre blev dock allt mer paranoid. Han beordrade döden av prästen som hade följt expeditionen, följt av Inés de Atienza (Ursúas älskare) och sedan till och med Guzmán. Han skulle så småningom beordra avrättningen av varje medlem av expeditionen med vilket ädelt blod som helst. Han kläckte en galen plan: han och hans män skulle bege sig till kusten och hitta vägen till Panama, som de skulle attackera och fånga. Därifrån skulle de slå ut i Lima och göra anspråk på sitt imperium.

Isla Margarita

Den första delen av Aguirres plan gick ganska bra, speciellt med tanke på den kom på av en galning och utfördes av ett trasigt gäng halvsvältade conquistadores. De tog sig till kusten genom att följa Orinocofloden. När de kom fram kunde de anfalla den lilla spanska bosättningen vid Isla Margarita och fånga den. Han beordrade att guvernören och så många som femtio lokalbefolkning skulle dödas, inklusive kvinnor. Hans män plundrade den lilla bosättningen. De gick sedan till fastlandet, där de landade vid Burburata innan de åkte till Valencia: båda städerna hade evakuerats. Det var i Valencia som Aguirre skrev sitt berömda brev till den spanske kungen Filip II.

Aguirres brev till Filip II

I juli 1561, Lope de Aguirre skickade ett formellt brev till kungen av Spanien och förklarade hans skäl för att förklara självständighet. Han kände sig förrådd av kungen. Efter många hårda år av tjänst för kronan hade han inget att visa för det, och han nämner också att ha sett många lojala män avrättas för falska ”brott”. Han pekade ut domare, präster och koloniala byråkrater för särskilt hån. Den övergripande tonen är en lojal subjekt som hade drivits att göra uppror av kunglig likgiltighet. Aguirres paranoia är uppenbar även i detta brev. När han läste nyligen utskick från Spanien angående kontrareformationen, beordrade han avrättningen av en tysk soldat i hans kompani. Filip II:s reaktion på detta historiska dokument är okänd, även om Aguirre nästan säkert var död när han fick det.

Överfall på fastlandet

Kungliga styrkor försökte underminera Aguirre genom att erbjuda benådningar till sina män: allt de behövde göra var att desertera. Flera gjorde det, även innan Aguirres galna anfall på fastlandet, halkade av och stal små båtar för att ta sig till säkerheten. Aguirre, då nere på omkring 150 man, flyttade vidare till staden Barquisimeto, där han befann sig omgiven av spanska styrkor lojala mot kungen. Hans män, inte överraskande, deserterade i massor, lämnar honom ensam med sin dotter Elvira.

Döden av Lope de Aguirre

Omgiven och inför tillfångatagande, beslutade Aguirre att döda sin dotter, så att hon skulle besparas de fasor som väntade henne som dotter till en förrädare mot kronan. När en annan kvinna kämpade med honom om hans harquebus tappade han den och högg ihjäl Elvira med en dolk. Spanska trupper, förstärkta av hans egna män, tog honom snabbt i ett hörn. Han tillfångatogs en kort stund innan hans avrättning beordrades: han sköts innan han höggs i bitar. Olika bitar av Aguirre skickades till omgivande städer.

Lope de Aguirres arv

Även om Ursúas El Dorado-expedition var avsedd att misslyckas, kanske det inte var ett fullständigt fiasko om inte Aguirre och hans galenskap hade hänt. Det uppskattas att Lope antingen dödade eller beordrade döden av 72 av de ursprungliga spanska upptäcktsresande.

Lope de Aguirre klarade sig inte att störta det spanska styret i Amerika, men han efterlämnade ett intressant arv. Aguirre var varken den första eller den ende conquistadoren som gick skurk och försökte beröva den spanska kronan den kungliga femtedelen (en femtedel av allt byte från den nya världen var alltid reserverat för kronan).

Lope de Aguirres mest synliga arv kan finnas i litteraturens och filmens värld. Många författare och regissörer har hittat inspiration i berättelsen om en galning som leder en trupp giriga, hungriga män genom täta djungler i ett försök att störta en kung. Det har skrivits en handfull böcker om Aguirre, bland dem Abel Posses Daimón (1978) och Miguel Otero Silvas

Lope de Aguirre, principe de la libertad

(1979). Det har gjorts tre försök att göra filmer om Aguirres El Dorado-expedition. Den överlägset bästa är den tyska insatsen 1972 Aguirre, Wrath of God, med Klaus Kinski som Lope de Aguirre och regisserad av Werner Hertzog. Det finns också 1988 El Dorado, en spansk film av Carlos Saura. På senare tid, lågbudgeten Las Lágrimas de Dios (The Tears of God) producerades 2007, regisserad av och med Andy Rakich i huvudrollen.

Källa:

Silverberg, Robert. The Golden Dream: Seekers of El Dorado. Aten: Ohio University Press, 1985.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

  • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

  • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

  • Bokrecension: The Librarian of Basra

  • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

  • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension