Möt Chinua Achebe, författare till ”Things Fall Apart”

Chinua Achebe (född Albert Chinualumogu Achebe; 16 november 1930–21 mars 2013) var en nigeriansk författare som beskrevs av Nelson Mandela som en ”i vars sällskap fängelsemurarna föll ner.” Han är mest känd för sin afrikanska trilogi av romaner som dokumenterar de negativa effekterna av brittisk kolonialism i Nigeria, varav den mest kända är ”Things Fall Apart”.

Snabbfakta: Chinua Achebe

Yrke: Författare och professor

Född: 16 november 1930 i Ogidi, Nigeria Död: 21 mars , 2013 i Boston, Massachusetts

Utbildning: University of IbadanUtvalda publikationer: Things Fall Apart , Inte längre bekvämt, Guds pil

Nyckelprestation: Man Booker International Prize (2007)

Berömt citat: ”Det finns ingen historia som inte är sann.”

Tidiga år

Chinua Achebe föddes i Ogidi, en Igbo-by i Anambra, södra Nigeria. Han var det femte av sex barn som föddes av Isaiah och Janet Achebe, som var bland de första konverterarna till protestantismen i regionen. Jesaja arbetade för en missionärslärare i olika delar av Nigeria innan han återvände till sin by.

Achebes namn betyder ”Må Gud kämpa för min räkning” på Igbo. Han tappade senare berömt sitt förnamn och förklarade i en essä att han åtminstone hade en sak gemensamt med drottning Victoria: de hade båda ”förlorat Albert.”

Utbildning

Achebe växte upp som en kristen, men många av hans släktingar praktiserade fortfarande sin förfäders polyteistiska tro. Hans tidigaste utbildning ägde rum på en lokal skola där barn förbjöds att tala Igbo och uppmuntrades att förneka sina föräldrars religion.

Vid 14 antogs Achebe till en elitinternatskola, Government College i Umuahia. En av hans klasskamrater var poeten Christopher Okigbo, som blev Achebes livslånga vän.

1948 vann Achebe ett stipendium till University of Ibadan för att studera medicin, men efter ett år bytte han huvudämne till att skriva. På universitetet studerade engelsk litteratur och språk, historia och teologi.

Bli en författare

På Ibadan var Achebes professorer alla européer, och han läste brittiska klassiker inklusive Shakespeare, Milton, Defoe, Conrad, Coleridge, Keats och Tennyson. Men boken som inspirerade hans författarkarriär var brittisk-irländska Joyce Carys roman från 1939 som utspelar sig i södra Nigeria, kallad ”Mister Johnson”.

Skildringen av nigerianer i ”Mister Johnson” var så ensidig, så rasistisk och smärtsam att den i Achebe väckte en insikt om kolonialismens makt över honom personligen. Han erkände att han tidigt hade en förkärlek för Joseph Conrads författarskap, men kom att kalla Conrad för en ”jävla rasist” och sa att ”Mörkrets hjärta” var ”en kränkande och bedrövlig bok”.

Detta uppvaknande inspirerade Achebe började skriva sin klassiker, ”Things Fall Apart”, med en titel från dikten av William Butler Yeats, och en berättelse som utspelar sig på 1800-talet. Romanen följer Okwonko, en traditionell Igbo-man, och hans meningslösa kamp med kolonialismens makt och dess administratörers blindhet.

Arbete och familj

Achebe tog examen från University of Ibadan 1953 och blev snart manusförfattare för Nigerian Broadcasting Service, och så småningom bli huvudprogrammerare för diskussionsserien. 1956 besökte han London för första gången för att gå en utbildning hos BBC. När han återvände flyttade han till Enugu och redigerade och producerade berättelser för NBS. På fritiden arbetade han med ”Things Fall Apart”. Romanen gavs ut 1958.

Hans andra bok, ”No Longer at Ease”, publicerad 1960, utspelar sig under det senaste decenniet innan Nigeria uppnådde självständighet. Dess huvudperson är Okwonkos barnbarn, som lär sig att passa in i det brittiska koloniala samhället (inklusive politisk korruption, som orsakar hans undergång).

1961 träffade Chinua Achebe och gifte sig med Christiana Chinwe Okoli, och de fick så småningom fyra barn: döttrarna Chinelo och Nwando, och tvillingsönerna Ikechukwu och Chidi. Den tredje boken i den afrikanska trilogin, ”Arrow of God”, publicerades 1964. Den beskriver en Igbo-präst Ezeulu, som skickar sin son för att utbildas av kristna missionärer, där sonen konverteras till kolonialism, och attackerar nigeriansk religion och kultur .

Biafra och ”A Man of the People”

Achebe publicerade sin fjärde roman, ”A Man of the People”, 1966. Romanen berättar historien om den utbredda korruptionen av nigerianska politiker och slutar i en militärkupp.

Som en etnisk Igbo var Achebe en stark anhängare av Biafras misslyckade försök att avskilja sig från Nigeria 1967. Händelserna som inträffade och ledde till det tre år långa inbördeskriget som följde på det försöket nära det som Achebe hade beskrivit i ”En man av folket”, så nära att han anklagades för att vara en konspiratör.

Under konflikten massakrerades trettiotusen Igbo av regeringsstödda trupper. Achebes hus bombades och hans vän Christopher Okigbo dödades. Achebe och hans familj gömde sig i Biafra och flydde sedan till Storbritannien under krigets varaktighet.

Akademisk karriär och senare publikationer

Achebe och hans familj flyttade tillbaka till Nigeria efter att inbördeskriget tog slut 1970. Achebe blev forskarstipendiat vid University of Nigeria i Nsukke, där han grundade ”Okike”, en viktig tidskrift för afrikanskt kreativt skrivande.

Från 1972–1976 besökte Achebe professur i afrikansk litteratur vid University of Massachusetts i Amherst. Efter det återvände han igen för att undervisa vid University of Nigeria. Han blev ordförande för Association of Nigerian Writers och redigerade ”Uwa ndi Igbo”, en tidskrift om Igbos liv och kultur. Han var också relativt aktiv i oppositionspolitiken: han valdes till vice nationell president för People’s Redemption Party och publicerade en politisk broschyr kallad ”The Trouble with Nigeria” 1983.

Även om han skrev många uppsatser och höll sig involverad i författargemenskapen, skrev Achebe inte en till bok fram till 1988 års ”Anthills in the Savannah”, om tre före detta skolkamrater som blir militärdiktator, redaktör för den ledande tidningen och informationsminister.

I 1990 var Achebe inblandad i en bilolycka i Nigeria, som skadade hans ryggrad så allvarligt att han blev förlamad från midjan och nedåt. Bard College i New York erbjöd honom ett jobb som lärare och faciliteterna för att göra det möjligt, och han undervisade där 1991–2009. 2009 blev Achebe professor i afrikanska studier vid Brown University.

Achebe fortsatte att resa och föreläsa runt om i världen. 2012 publicerade han uppsatsen ”There Was a Country: A Personal History of Biafra.”

Död och arv

Achebe dog i Boston, Massachusetts, den 21 mars 2013, efter en kort tids sjukdom. Han är krediterad för att ha förändrat världslitteraturens ansikte genom att presentera effekterna av europeisk kolonisering ur afrikanernas synvinkel. Han skrev specifikt på engelska, ett val som fick en del kritik, men hans avsikt var att tala till hela världen om de verkliga problem som inflytandet från västerländska missionärer och kolonialister skapade i Afrika.

Achebe vann Man Booker International Prize för sitt livsverk 2007 och fick mer än 30 hedersdoktorer. Han förblev kritisk till korruptionen av nigerianska politiker och fördömde de som stal eller slösat bort landets oljereserver. Förutom sin egen litterära framgång var han en passionerad och aktiv anhängare av afrikanska författare.

Källor

Arana, R. Victoria och Chinua Achebe. ”The Epic Imagination: A Conversation with Chinua Achebe på Annandale-on-Hudson, 31 oktober 1998.” Callaloo, vol. 25, nr. 2, våren 2002, s. 505–26.

      • Ezenwa-Ohaeto.

Chinua Achebe: A Biography. Bloomington: Indiana University Press, 1997.

    • Garner, Dw rätt. ”Att vittna med ord.”

The New York Times, 23 mars 2013.

  • Kandell, Jonathan. ”Chinua Achebe, afrikansk litterär titan, dör vid 82 års ålder.” The New York Times, 23 mars 2013.
  • McCrummen, Stephanie och Adam Bernstein. ”Chinua Achebe, banbrytande nigeriansk romanförfattare, dör vid 82 år.” The Washington Post, 22 mars 2013.
  • Snyder, Carey. ”Möjligheterna och fallgroparna med etnografiska läsningar: narrativ komplexitet i ’Things Fall Appart’.” College Literature, vol. 35 nr. 2, 2008, sid. 154-174.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • Hamlet – Karaktärsanalys och relationer

  • Sammanfattning av ”Othello” akt tre, scener 1-3

  • ”Othello” Akt 2 Sammanfattning

  • ”Othello” akt 5, scen 2

  • Karaktärsanalys: Kung Lear

  • Akt 4, Scen 6 Analys