Mount St. Helens utbrott som dödade 57 människor

Klockan 8:32 den 18 maj 1980 utbröt vulkanen i södra Washington som heter Mt St. Helens. Trots de många varningsskyltarna togs många överraskad av explosionen. Mt. St. Helens utbrott var den värsta vulkankatastrofen i USA:s historia och orsakade dödsfall för 57 människor och cirka 7 000 stora djur.

En lång historia av utbrott

Mt. St. Helens är en sammansatt vulkan inom Cascade Range i vad som nu är södra Washington, cirka 80 mil nordväst om Portland, Oregon. Även om Mt. St. Helens är cirka 40 000 år gammal anses den vara en relativt ung, aktiv vulkan.

Mt. St. Helens har historiskt sett haft fyra långa perioder av vulkanisk aktivitet (var och en varade i hundratals år), varvat med vilande perioder (ofta varade tusentals år). Vulkanen befinner sig för närvarande i en av sina aktiva perioder.

Indianer som bor i området har länge vetat att detta inte var ett vanligt berg, utan ett som hade en eldig potential. Till och med namnet ”Louwala-Clough”, ett indiannamn för vulkanen, betyder ”rykande berg”.

Mount St. Helens upptäckt av européer

Vulkanen upptäcktes först av européer när den brittiske befälhavaren George Vancouver från HMSDiscovery såg Mt St Helens från däcket på sitt skepp medan han utforskade norra Stillahavskusten från 1792 till 1794. Befälhavare Vancouver döpte berget efter hans landsman, Alleyne Fitzherbert, baronen St. Helens, som tjänstgjorde som brittisk ambassadör i Spanien.

Genom att sammanfoga ögonvittnesbeskrivningar och geologiska bevis, tros det att Mt. St. Helens bröt ut någonstans mellan 1600 och 1700, igen i 1800, och sedan ganska ofta under 26-årsperioden 1831 till 1857.

Efter 1857 blev vulkanen tyst. De flesta som såg det 9 677 fot höga berget under 1900-talet såg en pittoresk bakgrund snarare än en potentiellt dödlig vulkan. Därför, utan att frukta ett utbrott, byggde många människor hus runt vulkanens bas.

Varningsskyltar

Den 20 mars 1980 inträffade en jordbävning med magnituden 4,1 under berget St. Helens. Detta var det första varningstecknet på att vulkanen hade återuppstått. Forskare strömmade till området. Den 27 mars blåste en liten explosion ett 250 fot långt hål i berget och släppte ut en aska. Detta orsakade rädsla för skador från bergskred så hela området evakuerades.

Liknande utbrott som det den 27 mars fortsatte under nästa månad. Även om ett visst tryck släpptes, byggdes fortfarande stora mängder upp.

I april märktes en stor utbuktning på vulkanens norra sida. Utbuktningen växte snabbt och tryckte utåt cirka fem fot om dagen. Även om utbuktningen hade nått en mil lång i slutet av april, hade de rikliga rökplymerna och seismisk aktivitet börjat skingras.

När april närmade sig sitt slut fick tjänstemännen det allt svårare att upprätthålla evakueringsorder och väg stängningar på grund av påtryckningar från husägare och media samt från sträckta budgetfrågor.

Mt. St. Helens utbrott

Kl. 8:32 den 18 maj 1980 , en jordbävning med magnituden 5,1 inträffade under berget St. Helens. Inom tio sekunder föll utbuktningen och det omgivande området bort i en gigantisk stenlavin. Lavinen skapade en lucka i berget, vilket möjliggjorde utsläpp av uppdämt tryck som bröt ut i sidled i en enorm explosion av pimpsten och aska.

Bullret från sprängningen hördes så långt bort som Montana och Kalifornien; Men de nära Mt St Helens rapporterade att de inte hörde något.

Lavinen, enorm till att börja med, växte snabbt i storlek när den rasade ner berget, färdas runt 70 till 150 miles per timme och förstör allt i dess väg. Explosionen av pimpsten och aska färdades norrut i 300 miles per timme och var en rasande het 660 ° F (350 ° C).

Explosionen dödade allt i ett 200 kvadratkilometer stort område. Inom tio minuter hade askplymen nått 10 mil hög. Utbrottet varade i nio timmar.

Död och skada

För forskarna och andra som fångades i området fanns det inget sätt att springa ifrån vare sig lavinen eller explosionen. Femtiosju människor dödades. Det uppskattas att omkring 7 000 stora djur som rådjur, älgar och björnar dödades och tusentals, om inte hundratusentals, små djur dog av vulkanutbrottet.

Mount St. Helens hade varit omgiven av en frodig skog av barrträd och många klara sjöar före sprängningen. Utbrottet fällde hela skogar och lämnade bara brända trädstammar alla tillplattade i samma riktning. Mängden timmer som förstördes räckte för att bygga cirka 300 000 hus med två sovrum.

En flod av lera reste nerför berget, orsakad av smält snö och släppte ut grundvatten, förstörde cirka 200 hus, täppte till sjöfartskanaler i Columbiafloden och förorenade de vackra sjöarna och bäckarna i området.

Mt. St. Helens är nu bara 8 363- fot lång, 1 314 fot kortare än den var före explosionen. Även om denna explosion var förödande, kommer det definitivt inte att vara det sista utbrottet från denna mycket aktiva vulkan.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

  • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

  • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

  • Bokrecension: The Librarian of Basra

  • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

  • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension