När var ”piratets guldålder?”

Piratkopiering, eller stöld på öppet hav, är ett problem som har dykt upp vid flera olika tillfällen i historien, inklusive nutid. Vissa villkor måste uppfyllas för piratkopiering att frodas, och dessa förhållanden var aldrig mer uppenbara än under den så kallade ”Golden Age” av piratkopiering, som varade ungefär från 1700 till 1725. Denna era producerade många av de mest kända piraterna genom tiderna, inklusive Blackbeard, ”Calico Jack ” Rackham, Edward Low och Henry Avery.

Villkor för att piratkopiering ska blomstra

Förhållandena måste vara precis lagom för att piratkopieringen ska blomstra. För det första måste det finnas många arbetsföra unga män (helst sjömän) utan arbete och desperata att göra en levande. Det måste finnas sjöfart och handelsleder i närheten, fulla av fartyg som transporterar antingen rika passagerare eller värdefull last. Det måste vara upplyst lag eller ingen lag eller statlig kontroll. Piraterna måste ha tillgång till vapen och fartyg. Om dessa villkor är uppfyllda, som de var 1700 (och som de är i dagens Somalia), kan piratkopiering bli vanligt.

Pirat eller kapare?

En kapare är ett fartyg eller en person som har tillstånd av en regering att attackera fiendens städer eller sjöfart under krigstid som privat företag. Den kanske mest kända kaparen var Sir Henry Morgan, som fick en kunglig licens att attackera spanska intressen på 1660- och 1670-talen. Det fanns ett stort behov av kapare från 1701 till 1713 under det spanska tronföljdskriget när Holland och Storbritannien var i krig med Spanien och Frankrike. Efter kriget gavs inte längre uppdrag inom privatliv och hundratals erfarna sjöskurkar sattes plötsligt utan arbete. Många av dessa män vände sig till piratkopiering som ett sätt att leva.

Handels- och flottans fartyg

Sjömän på 1700-talet hade ett val: de kunde gå med i flottan, arbeta på ett handelsfartyg eller bli pirat eller kapare. Förhållandena ombord på örlogs- och handelsfartygen var avskyvärda. Männen var rutinmässigt underbetalda eller till och med lurade på sina löner, officerarna var stränga och hårda, och fartygen var ofta smutsiga eller osäkra. Många tjänade mot sin vilja. Marinens ”pressgäng” strövade på gatorna när sjömän behövdes, och slog arbetsföra män till medvetslöshet och satte dem ombord på ett fartyg tills det seglade.

Jämförelsevis var livet ombord på ett piratskepp mer demokratiskt och ofta mer lönsamt. Piraterna var extremt flitiga med att dela bytet rättvist, och även om straffen kunde vara stränga var de sällan onödiga eller nyckfulla.

Kanske ”Black Bart” Roberts sa det bäst, ”I en ärlig tjänst finns det tunna allmänningar, låga löner och hårt arbete; i detta, överflöd och mättnad, nöje och lätthet, frihet och makt, och vem skulle inte balansera borgenären på denna sida, när alla risker som löper för det, i värsta fall, bara är en sur blick eller två på att kvävas. ett glatt och kort liv ska vara mitt motto.” (Johnson, 244)

(Översättning: ”I ärligt arbete är maten dålig, lönerna låga och arbetet är hårt. Inom piratkopiering finns det gott om byte, det är roligt och enkelt och vi är fria och mäktiga. Vem, när det här valet presenterades, skulle inte välja piratkopiering? Det värsta som kan hända är att du kan bli hängd. Nej, en glad livet och ett kort ska vara mitt motto.”)

Safe Havens for Pirates

För att pirater ska lyckas måste det finnas en fristad där de kan gå för att fylla på lager, sälja sitt byte, reparera sina skepp och rekrytera fler män. I början av 1700-talet var det brittiska Karibien just en sådan plats. Städer som Port Royal och Nassau blomstrade när pirater tog in stöldgods för att sälja. Det fanns ingen kunglig närvaro, i form av guvernörer eller Royal Navy-fartyg i området. Piraterna, besatta av vapen och män, styrde i huvudsak städerna. Även vid de tillfällen då städerna var förbjudna för dem, finns det tillräckligt många avskilda vikar och hamnar i Karibien så att det var nästan omöjligt att hitta en pirat som inte ville bli hittad.

The End of the Golden Age

Runt 1717 eller så beslutade England att sätta stopp för piratplågan. Fler Royal Navy-skepp skickades och piratjägare togs i uppdrag. Woodes Rogers, en tuff före detta kapare, blev guvernör över Jamaica. Det mest effektiva vapnet var dock benådningen. En kunglig benådning erbjöds för pirater som ville ut ur livet, och många pirater tog det. Vissa, som Benjamin Hornigold, förblev legitima, medan andra som tog benådningen, som Blackbeard eller Charles Vane, snart återvände till piratkopiering. Även om piratkopieringen skulle fortsätta, var det inte alls ett lika allvarligt problem 1725 eller så.

Källor

  • Cawthorne, Nigel. A History of Pirates: Blood and Thunder on the High Seas. Edison: Chartwell Books, 2005.
  • Tackande, David. New York: Random House Trade Paperbacks, 1996
  • Defoe, Daniel (kapten Charles Johnson). En allmän historia om pyraterna. Redigerad av Manuel Schonhorn. Mineola: Dover Publications, 1972/1999.
  • Konstam, Angus . The World Atlas of Pirates. Guilford: The Lyons Press, 2009
  • Rediker, Marcus. Skurkar av alla nationer: Atlantiska pirater i guldåldern. Boston: Beacon Press, 2004.
  • Woodard, Colin. The Republic of Pirates: Att vara den sanna och överraskande berättelsen om de karibiska piraterna och mannen som tog ner dem. Mariner Books, 2008.

  • Lämna ett svar

    Relaterade Inlägg

    • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

    • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

    • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

    • Bokrecension: The Librarian of Basra

    • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

    • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension