National Road, First Federal Highway, byggdes för 200 år sedan

The National Road var ett federalt projekt i det tidiga Amerika utformat för att ta itu med ett problem som verkar märkligt idag men som var extremt allvarligt vid den tiden. Den unga nationen hade enorma områden av land i väster. Och det fanns helt enkelt inget enkelt sätt för människor att ta sig dit.

Vägarna på väg västerut på den tiden var primitiva, och i de flesta fall var det indiska stigar eller gamla militära spår från det franska och indiska kriget. När delstaten Ohio antogs i unionen 1803 var det uppenbart att något måste göras, eftersom landet faktiskt hade en stat som var svår att nå.

En av de större vägarna västerut i slutet av 1700-talet fram till dagens Kentucky, Wilderness Road, hade ritats av gränsmannen Daniel Boone. Det var ett privat projekt, finansierat av markspekulanter. Och medan det var lyckat , insåg kongressmedlemmar att de inte alltid skulle kunna lita på privata entreprenörer för att skapa infrastruktur.

Den amerikanska kongressen tog upp frågan om att bygga det som kallades National Road. Tanken var att bygga en väg som skulle leda från centrum av USA vid den tiden, som var Maryland, västerut, till Ohio och bortom.

En av förespråkarna för riksvägen var Albert Gallatin, finansministern, som också skulle utfärda en rapport som uppmanade till byggandet av kanaler i den unga nationen .

Förutom att ge nybyggare ett sätt att ta sig västerut sågs vägen också som en välsignelse för företagen. Bönder och handlare kunde flytta varor till marknader i öster och vägen sågs därmed som nödvändig för landets ekonomi.

Kongressen antog lagstiftning som allokerar summan av $30 000 för byggandet av vägen, vilket föreskrev att presidenten skulle utse kommissionärer som skulle övervaka undersökningen och planeringen. President Thomas Jefferson undertecknade lagförslaget den 29 mars 1806.

Undersökning för National Road

Flera år ägnades åt att planera vägens sträckning. I vissa delar kunde vägen följa en äldre stig, känd som Braddock Road, som var uppkallad efter en brittisk general i det franska och indiska kriget. Men när den slog ut västerut, mot Wheeling, West Virginia (som då var en del av Virginia), krävdes omfattande lantmäteri.

De första byggentreprenaderna för Riksvägen tilldelades våren 1811. Arbetet påbörjades på de första tio milen, som ledde väster om staden Cumberland, i västra Maryland.

Eftersom vägen började i Cumberland, kallades den också Cumberland Road.

Riksvägen byggdes för att hålla

Den Det största problemet med de flesta vägar för 200 år sedan var att vagnshjul skapade hjulspår, och även de jämnaste grusvägarna kunde göras nästan oframkomliga. Eftersom Riksvägen ansågs livsviktig för nationen skulle den beläggas med krossade stenar.

I början av 1800-talet hade en skotsk ingenjör, John Loudon MacAdam, banat väg för att bygga vägar med krossade stenar , och vägar av denna typ kallades därför ”makadam”-vägar. När arbetet fortskred på riksvägen användes den teknik som utvecklats av MacAdam, vilket gav den nya vägen en mycket solid grund som kunde stå emot avsevärd vagntrafik.

Arbetet var mycket svårt under dagarna innan mekaniserad anläggningsutrustning. Stenarna fick krossas av män med släggor och sattes på plats med spadar och krattor.

William Cobbett, en brittisk författare som besökte en byggarbetsplats på National Road 1817, beskrev byggmetod:

”Den är täckt med ett mycket tjockt lager av snyggt trasiga stenar, eller sten , snarare lagt på med stor noggrannhet både vad gäller djup och bredd, och sedan rullat ner med en järnrulle, som reducerar allt till en fast massa. Detta är en väg som är gjord för alltid.”

Ett antal floder och bäckar måste korsas av Riksvägen, och detta ledde naturligtvis till en ökning av brobyggandet. Casselman Bridge, en enbågsstenbro byggd för National Road 1813 nära Grantsville, i det nordvästra hörnet av Maryland, var den längsta stenvalvsbron i Amerika när den öppnade. Bron, som har en 80 fots båge, har restaurerats och är mittpunkten i en delstatspark idag.

Arbetet på Riksvägen fortsatte stadigt, med besättningar på väg både österut och västerut från kl. ursprungspunkten i Cumberland, Maryland. Sommaren 1818 hade vägens västra framryckning nått Wheeling, West Virginia.

National Road fortsatte långsamt västerut och nådde så småningom Vandalia, Illinois, 1839 Det fanns planer på att vägen skulle fortsätta hela vägen till St Louis, Missouri, men eftersom det verkade som att järnvägar snart skulle ersätta vägar, förnyades inte finansieringen av National Road.

Riksvägens betydelse

National Road spelade en viktig roll i USA:s expansion västerut, och dess betydelse var jämförbar med den för Erie-kanalen. Resan på riksvägen var pålitlig, och många tusentals nybyggare som gick västerut i tungt lastade vagnar fick sin början genom att följa dess väg.

Själva vägen var åttio fot bred och avstånden var markerade av järnmilstolpar. Vägen kunde lätt ta emot dåtidens vagns- och diligenstrafik. Värdshus, tavernor och andra företag växte upp längs vägen.

Ett konto publicerat i slutet av 1800-talet påminde om glansdagarna av Riksvägen:

”Det var ibland tjugo muntert målade vagnar med fyra hästar varje väg dagligen. Boskapen och fåren var aldrig utom synhåll. De dukbeklädda vagnarna drogs av sex eller tolv hästar. Inom en mil från vägen var landet en vildmark, men på motorvägen trafiken var lika tät som på huvudgatan i en stor stad.”

Vid mitten av 1800-talet förföll Riksvägen, eftersom järnvägsresorna var mycket snabbare. Men när bilen anlände i början av 1900-talet fick vägen för National Road en återuppvaknande popularitet, och med tiden blev den första federala motorvägen rutten för en del av US Route 40. Det är fortfarande möjligt att resa delar av National Road. Vägen idag.

Legacy of the National Road

National Road var inspirationen till andra federala vägar, av vilka några byggdes under tiden som landets den första motorvägen byggdes fortfarande.

Och Riksvägen var det också enormt viktigt eftersom det var det första stora federala offentliga byggprojektet, och det sågs allmänt som en stor framgång. Och det gick inte att förneka att nationens ekonomi, och dess expansion västerut, fick stor hjälp av den makadamiserade vägen som sträckte sig västerut mot vildmarken.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

  • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

  • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

  • Bokrecension: The Librarian of Basra

  • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

  • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension