Neandertalare: Översikt och studieguide

En översikt över neandertalare

Neandertalare var en typ av tidiga hominider som levde på planeten jorden för cirka 200 000 till 30 000 år sedan. Vår närmaste förfader, ”Anatomically Modern Human” har funnits för ungefär 130 000 år sedan. På vissa ställen har neandertalarna samexisterat med moderna människor i cirka 10 000 år, och det är möjligt (även om det är mycket omdiskuterat) att de två arterna kan ha blandats. Nyligen genomförda mitokondriella DNA-studier på platsen för Feldhofer-grottan tyder på att neandertalare och människor hade en gemensam förfader för cirka 550 000 år sedan, men är inte släkt i övrigt; kärn-DNA på ett ben från Vindija-grottan stödjer detta antagande även om tidsdjupet fortfarande är ifrågasatt. Men Neanderthal Genome Project verkar ha löst problemet, genom att avslöja bevis på att vissa moderna människor har en liten procentandel (1-4%) av neandertalgener.

Det har funnits flera hundra exempel på neandertalare som återhämtats från platser över hela Europa och västra Asien. Betydande debatt om neandertalarnas mänsklighet – om de målmedvetet begravde människor, om de hade komplexa tankar, om de talade ett språk, om de gjorde sofistikerade verktyg – fortsätter.

Den första upptäckten av neandertalare gjordes i mitten av 1800-talet på en plats i Neanderdalen i Tyskland; Neandertalare betyder ”Neanderdalen” på tyska. Deras tidigaste förfäder, kallade arkaiska Homo sapiens, utvecklades, som alla hominider gjorde det, i Afrika, och migrerade utåt till Europa och Asien. Där levde de efter en kombinerad åttare och jägare-samlare tills de försvann för cirka 30 000 år sedan. Under de sista 10 000 åren av sin existens delade neandertalarna Europa med anatomiskt moderna människor (förkortade som AMH och tidigare känd som Cro-Magnons), och, tydligen, de två typerna av människor ledde ganska likartade livsstilar. Varför AMH överlevde medan neandertalarna inte gjorde det är förmodligen bland de mest diskuterade frågorna om neandertalare: orsaker allt från neandertalarens jämförelsevis begränsade användning av långväga resurser till folkmord av Homo sap.

Några viktiga fakta om neandertalare

Det grundläggande

    Alternativa namn och stavningar: Neandertal, Neandertaloid. Vissa forskare använder Homo sapiens neanderthalensis eller Homo neanderthalensis.

    Omfång: Skelettmaterial och litik artefakter som tros representera neandertalarnas bevis har hittats i hela Europa och västra Asien. Neandertalarna var den första mänskliga arten som levde utanför den tempererade zonen i världen, på platser som Weasel Cave, Ryssland.
  • Jaktstrategier
  • . De allra äldsta neandertalarna var sannolikt asätare, som återvann mat från andra jaktdjur. Men i den sena mellanpaleolitikum tros neandertalarna ha blivit skickliga med att använda ett spjut i jaktstrategier på nära håll.
  • Sten verktyg: Gruppen av verktyg som är förknippade med neandertalarna i mellanpaleolitikum (före för cirka 40 000 år sedan) kallas av arkeologer för Mousterian lithic tradition, som inkluderar en verktygstillverkningsteknik som kallas Levallois; senare förknippas de med den Chatelperronska litiska traditionen.

Verktygstyper: Typer av verktyg associerade med mellanpaleolitiska neandertalare inkluderar allsidiga skrapor och verktyg gjorda av stenflingor. Skiftet av verktyg som markerar övergången från mellersta till övre paleolitikum präglas av ökad komplexitet – det vill säga verktyg skapades för specifika uppgifter snarare än för alla ändamål – och tillägget av ben och horn som råmaterial. Mousteriska verktyg användes både av tidiga moderna människor och neandertalare.

    • Användning av eld: Neandertalarna hade viss kontroll över elden.
    • Begravningar och ceremoni: Vissa bevis på avsiktlig begravning, kanske några gravgods, men detta är sällsynt och kontroversiellt än. Vissa bevis på att spädbarn och spädbarn begravdes i grunda gropar, och andra i naturliga sprickor samt grunda utgrävda gravar. Möjliga gravgods inkluderar benfragment och stenverktyg, men dessa är återigen något kontroversiella.
  • Sociala strategier: Neandertalare levde tydligen i små kärnfamiljer. Det finns tydliga bevis för en viss mängd socialt nätverkande, inklusive interaktion mellan familjer eller granngrupper.

  • Språk: Det är inte känt om neandertalarna hade ett språk. De hade en tillräckligt stor hjärna och de hade tydligen röstutrustningen, så det är fullt möjligt.

    Fysiska egenskaper: Neandertalarna gick upprätt och hade händer, fötter och kroppsformer som liknar tidigmoderna människor (EMH). De hade en stor hjärna som vi. Baserat på benstrukturen hade de kraftfullt byggda armar, ben och bål; och kraftfulla tänder och käkar. Denna sista egenskap i kombination med utställd tandslitage antyder för arkeologer att de använde sina tänder som verktyg för att hålla och ta av saker mer än EMH.

  • Utseende: Ändlös diskussion om hur neandertalarna såg ut , oavsett om de såg ut mer som gorillor eller mer som tidigmoderna människor, har förekommit, mestadels i den offentliga pressen. Jim Foley från webbplatsen Talk Origins har en fascinerande samling bilder som använts förr.

  • Förväntad livslängd: De äldsta neandertalarna verkar vara drygt 30. I vissa fall, som vid Chapelle aux Saintes, är det tydligt att neandertalarna levde långt över sin förmåga att klara sig själva, vilket innebär att neandertalarna tog hand om sina äldre och sjuk.​
  • Konst: Märken på djurben är kända för att ha skapats av Neandertalare. Ett nyligen genomfört fynd i Frankrike verkar vara ett avsiktligt avhugget ansikte.
  • DNA: Neandertalare DNA har återvunnits från enskilda skelett på några platser, inklusive Feldhofer-grottan i Tyskland, Mezmaiskaya-grottan i Ryssland och Vindija-grottan, Kroatien. DNA-sekvenserna är lika och avvikande nog från EMH för att antyda att moderna människor och neandertalare inte är nära släkt. Emellertid har en del kontroverser uppstått över karaktäriseringen av Mezmaiskaya-barnet som neandertalare; och genetiker är inte eniga i att tro att inget genflöde inträffade mellan neandertalare och EMH. Nu senast tyder DNA-studier på att neandertalare och EMH inte var släkt, utan hade en gemensam förfader för cirka 550 000 år sedan.

    Neandertalarkeologiska platser

  • ​Krapina, Kroatien. Ben från flera dussin enskilda neandertalare återfanns på den 130 000 år gamla Krapina-platsen.
  • Veselgrottan, Ryssland, med flera neandertalockupationer för mellan 125 000-38 000 år sedan. Kalla klimatanpassningar.

  • La Ferassie, Frankrike. La Ferassie är 72 000 år gammal och inkluderar ett av de äldsta och mest kompletta neandertalskelett som hittills återfunnits.
  • Shanidar-grottan, Irak, 60 000 år gammal. En begravning vid Shanidar-grottan innehåller ett överflöd av flera typer av blompollen, av vissa tolkat som att blommor placerades i graven.
  • Kebara-grottan, Israel, 60 000 år gammal
  • La Chapelle aux Saintes. Frankrike, 52 000 år gammal. Denna enda begravning inkluderar en vuxen man som upplevde tandlossning och överlevde.

    Feldhofergrottan, Tyskland, för 50 000 år sedan. Denna plats, belägen i Neanderdalen i Tyskland, var den första erkända upptäckten av neandertalare, 1856, av lärare Johann Carl Fuhlrott. Det är också den första platsen som producerar neandertal-DNA.

  • Ortvale Klde, Georgia, för 50 000-36 000 år sedan.

  • El Sidron, Spanien, för 49 000 år sedan
  • Le Moustier, Frankrike, 40 000 år sedan
  • St. Césaire, Frankrike, 36 000 år före nutid
  • Vindija Cave, Kroatien, 32-33 000 år före nutid

  • Gorham's Cave, Gibraltar, 23-32 000 år före nutid

    Ytterligare informationskällor

    Studiefrågor

  • Vad tror du skulle ha hänt med neandertalarna om moderna människor inte hade kommit in på scenen? Hur skulle en neandertalvärld se ut?

  • Hur skulle dagens kultur sett ut om inte neandertalarna hade dött ut? Hur skulle det vara om det fanns två människoarter i världen?
  • Om både neandertalare och moderna människor kunde prata, vad tror du att deras samtal skulle handla om?
  • Vad kan upptäckten av blompollen i en grav antyda om neandertalarnas sociala beteende?
  • Vad innebär upptäckten av äldre neandertalare som hade levt bortom ålder för att klara sig själva föreslår?
  • Lämna ett svar

    Relaterade Inlägg

    • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

    • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

    • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

    • Bokrecension: The Librarian of Basra

    • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

    • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension