På 1890-talet kämpade Theodore Roosevelt för att städa upp New York-polisen

Den blivande presidenten Theodore Roosevelt återvände till sin födelsestad 1895 för att ta sig an en uppgift som kan ha skrämt andra människor, reformen av den notoriskt korrupta polisavdelningen. Hans utnämning var förstasidesnyheter och han såg uppenbarligen jobbet en chans att städa upp New York City samtidigt som han återupplivade sin egen politiska karriär, som hade stannat upp.

Som president för poliskommissionen Roosevelt, trogen till formen, kastade sig kraftfullt in i uppgiften. Hans varumärkesiver, när den tillämpades på komplexiteten i stadspolitiken, tenderade att generera en kaskad av problem.

Roosevelts tid på toppen av New York Police Department förde honom i konflikt med mäktiga fraktioner, och han kom inte alltid fram triumferande. I ett anmärkningsvärt exempel var hans allmänt uppmärksammade korståg för att stänga salonger på söndagen, det enda dagen då många arbetare kunde umgås i dem, framkallade en livlig offentlig motreaktion.

När han lämnade polisjobbet, efter bara två år, hade avdelningen ändrats till det bättre. Men Roosevelts tid som New York Citys högsta polis hade varit häftig, och sammandrabbningarna han befann sig i hade nästan fått hans politiska karriär till ett slut.

Roosevelts patricierbakgrund

Theodore Roosevelt föddes i en rik familj i New York City den 27 oktober 1858. Ett sjukligt barn som övervann sjukdom genom fysisk ansträngning, fortsatte han till Harvard och gick in i New Yorks politik genom att vinna en plats i delstatsförsamlingen vid 23 års ålder.

1886 förlorade han ett val till borgmästare i New York City. Han stannade sedan utanför regeringen i tre år tills han utsågs av president Benjamin Harrison till United States Civil Service Commission. I sex år tjänstgjorde Roosevelt i Washington, DC, och övervakade reformen av landets offentliga förvaltning, som hade fläckats av decennier av anslutning till bytesystemet.

Roosevelt respekterades för sitt arbete med att reformera den federala statsförvaltningen, men han ville återvända till New York City och något mer utmanande. En ny reformborgmästare i staden, William L. Strong, erbjöd honom jobbet som sanitetskommissarie i början av 1895. Roosevelt tackade nej och trodde att jobbet med att bokstavligen städa upp staden låg under hans värdighet.

Några månader senare, efter att en serie offentliga utfrågningar avslöjat utbredd transplantat i New York Police Department, kom borgmästaren till Roosevelt med ett långt mer attraktivt erbjudande: en post i poliskommissariestyrelsen. Entusiasmerad av chansen att få med sig välbehövliga reformer till sin hemstad, och i en mycket offentlig post, tog Roosevelt jobbet.

New york polis korruption

Ett korståg för att städa upp New York City, ledd av en reform- den sinnade ministern, pastor Charles Parkhurst, hade föranlett delstatens lagstiftande församling att skapa en kommission för att undersöka korruption. Ordförande av statens senator Clarence Lexow, höll det som blev känt som Lexow-kommissionen offentliga utfrågningar som avslöjade det häpnadsväckande djupet i poliskorruptionen.

Under veckor av vittnesmål, detaljerade saloonägare och prostituerade ett system för utbetalningar till polistjänstemän. Och det blev uppenbart att de tusentals salongerna i staden fungerade som politiska klubbar som förevigade korruptionen.

Borgmästare Strongs lösning var att ersätta den fyra ledamöters styrelse som hade tillsyn över polisen. Och genom att sätta en energisk reformator som Roosevelt i styrelsen som dess president fanns det anledning till optimism.

Roosevelt avlade sin ed på morgonen den 6 maj 1895 i stadshuset. The New York Times hyllade Roosevelt nästa morgon men uttryckte skepsis mot de andra tre männen som nämndes till polisstyrelsen. De måste ha fått namn efter ”politiska överväganden”, sa en ledare. Problemen var uppenbara i början av Roosevelts mandatperiod på toppen av polisavdelningen.

Roosevelt gjorde sin närvaro känd

I början av juni 1895 Roosevelt och en vän, korstågsreportern Jacob Riis, vågade sig ut på New Yorks gator sent en natt, strax efter midnatt. I timmar vandrade de genom de mörka gatorna på Manhattan och observerade polisen, åtminstone när och var de faktiskt kunde hitta dem.

The New York Times publicerade en berättelse den 8 juni 1895 med rubriken ”Polisen fångad Tupplur.” Rapporten hänvisade till ”president Roosevelt”, eftersom han var ordförande för polisstyrelsen, och beskrev hur han hade hittat poliser sovande på sina poster eller umgås offentligt när de borde ha patrullerat ensamma.

Flera poliser beordrades att rapportera till polisens högkvarter dagen efter Roosevelts sena nattturné. De fick en stark personlig reprimand från Roosevelt själv. Tidningskontot noterade: ”Herr Roosevelts agerande, när det blev känt, gjorde en sensation i hela avdelningen och som en konsekvens kan mer trogen patrulltjänst utföras av styrkan under en tid framöver.”

Roosevelt hamnade också i konflikt med Thomas Byrnes, en legendarisk detektiv som hade kommit att symbolisera New York Police Department. Byrnes hade samlat på sig en misstänkt stor förmögenhet, med uppenbar hjälp av Wall Street-karaktärer som Jay Gould, men hade lyckats behålla sitt jobb. Roosevelt tvingade Byrnes att avgå, även om ingen offentlig anledning till att Byrnes avsattes någonsin avslöjades.

Politiska problem

Även om Roosevelt i grund och botten var en politiker, befann han sig snart i en politisk bindning som han själv skapade. Han var fast besluten att lägga ner salonger, som i allmänhet fungerade på söndagar i strid med lokal lag.

Problemet var att många New York-bor arbetade sex dagar i veckan, och söndagen var den enda dagen då de kunde samlas i salonger och umgås. För gemenskapen av tyska invandrare, i synnerhet, ansågs söndagssalongens sammankomster vara en viktig aspekt av livet. Salongerna var inte bara sociala utan fungerade ofta som politiska klubbar, som besöktes av ett aktivt engagerat medborgare.

Roosevelts korståg för att sluta salonger på söndagar förde honom i en hetsig konflikt med stora delar av befolkningen. Han fördömdes och ansågs vara ur kontakt med vanligt folk. Särskilt tyskarna samlade sig mot honom, och Roosevelts kampanj mot salonger kostade hans republikanska parti i de stadsomfattande valen som hölls hösten 1895.

Nästa sommar drabbades New York City av en värmebölja, och Roosevelt fick tillbaka visst stöd från allmänheten genom sin smarta handling för att hantera krisen. Han hade ansträngt sig för att bekanta sig med slumkvarter och han såg att polisen delade ut is till människor som desperat behövde den.

I slutet av 1896 var Roosevelt ordentligt trött på hans polisjobb. Republikanen William McKinley hade vunnit valet den hösten och Roosevelt började koncentrera sig på att hitta en post inom den nya republikanska administrationen. Han utsågs så småningom till en assisterande sekreterare för marinen och lämnade New York för att återvända till Washington.

Roosevelts inverkan på New Yorks polis

Theodore Roosevelt tillbringade mindre än två år med New York Police Department, och hans tjänstgöring präglades av nästan konstant kontrovers. Medan jobbet brände hans meriter som reformator, slutade det mesta av det han försökte åstadkomma i frustration. Kampanjen mot korruption visade sig i huvudsak hopplös. New York City förblev ungefär detsamma efter att han lämnade.

Men på senare år Roosevelts tid kl polisens högkvarter på Mulberry Street på nedre Manhattan fick legendarisk status. Han skulle bli ihågkommen som en poliskommissarie som städade upp i New York, även om hans prestationer på jobbet inte levde upp till legenden.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • Hamlet – Karaktärsanalys och relationer

  • Sammanfattning av ”Othello” akt tre, scener 1-3

  • ”Othello” Akt 2 Sammanfattning

  • ”Othello” akt 5, scen 2

  • Karaktärsanalys: Kung Lear

  • Akt 4, Scen 6 Analys