Pastor George Burroughs – Salems häxprocessoffer

George Burroughs var den enda minister som avrättades som en del av Salem-häxprocessen den 19 augusti 1692. Han var ungefär 42 år gammal.

Före häxprocesserna i Salem

George Burroughs, en Harvard-examen från 1670, växte upp i Roxbury, MA; hans mor återvände till England och lämnade honom i Massachusetts. Hans första fru var Hannah Fisher; de hade nio barn. Han tjänstgjorde som minister i Portland, Maine, i två år, överlevde kung Filips krig och förenade sig med andra flyktingar i att flytta längre söderut för säkerhets skull.

Han tog ett jobb som minister i Salem Village Church 1680 och hans kontraktet förnyades nästa år. Det fanns ingen prästgård ännu, så George och Hannah Burroughs flyttade in i John Putnams och hans fru Rebeccas hem.

Hannah dog i barnsäng 1681, lämnar George Burroughs med en nyfödd och två andra barn. Han var tvungen att låna pengar till sin frus begravning. Inte överraskande gifte han om sig snart. Hans andra fru var Sarah Ruck Hathorne, och de hade fyra barn.

Som hade hänt med hans föregångare, den första ministern som tjänade Salem Villages separat från Salem Town, ville kyrkan inte ordinera honom och han lämnade i en bitter lönestrid, vid ett tillfälle arresterades för skuld, även om medlemmar av församlingen betalade hans borgen. Han lämnade 1683 och flyttade tillbaka till Falmouth. John Hathorne tjänstgjorde i kyrkokommittén för att hitta Burroughs ersättare.

George Burroughs flyttade till Maine för att tjäna kyrkan i Wells. Detta var tillräckligt nära gränsen till franska Kanada för att hotet från franska och indiska krigspartier var verkligt. Mercy Lewis, som förlorade släktingar i en av attackerna mot Falmouth, flydde till Casco Bay, med en grupp som inkluderade Burroughs och hennes föräldrar. Familjen Lewis flyttade sedan till Salem, och när Falmouth verkade säker flyttade de tillbaka. 1689 överlevde George Burroughs och hans familj en annan razzia, men Mercy Lewis föräldrar dödades och hon började arbeta som tjänare åt George Burroughs familj. En teori är att hon såg sina föräldrar dödas. Mercy Lewis flyttade senare till Salem Village från Maine, förenade sig med många andra flyktingar och blev tjänare hos Putnams of Salem Village.

Sarah dog 1689, förmodligen också i förlossning, och Burroughs flyttade med sin familj till Wells, Maine. Han gifte sig en tredje gång; med denna fru, Mary, fick han en dotter.

Burroughs var tydligen bekant med några verk av Thomas Ady, kritisk till åtal mot häxkonst, som han senare citerade under sin rättegång: ”A Candle i mörkret”, 1656; ”En perfekt upptäckt av häxor”, 1661; och ”The Doctrine of Devils”, 1676.

The Salem Witch Trials

Den 30 april 1692 framförde flera av flickorna i Salem anklagelser om häxkonst på George Burroughs. Han arresterades den 4 maj i Maine – enligt familjelegenden när han åt middag med sin familj – och återfördes med tvång till Salem för att fängslas där den 7 maj. Han anklagades för sådana handlingar som att lyfta vikter utöver vad som skulle vara mänskligt möjligt att lyfta. Vissa i stan trodde att han kanske var den ”mörke man” som det talas om i många av anklagelserna.

Den 9 maj undersöktes George Burroughs av domarna Jonathan Corwin och John Hathorne; Sarah Churchill undersöktes samma dag. Hans behandling av sina två första fruar var ett ämne i förhöret; en annan var hans förmodade onaturliga styrka. Flickorna som vittnade mot honom sa att hans två första fruar och fru och barn till hans efterträdare i Salem Church besökte som spöken och anklagade Burroughs för att ha dödat dem. Han anklagades för att inte döpa de flesta av sina barn. Han protesterade mot sin oskuld.

Burroughs flyttades till Boston-fängelset. Nästa dag undersöktes Margaret Jacobs och hon inblandade George Burroughs.

Den 2 augusti behandlade Court of Oyer och Terminer fallet mot Burroughs, såväl som fall mot John och Elizabeth Proctor, Martha Carrier, George Jacobs, Sr. och John Willard. Den 5 augusti åtalades George Burroughs av en stor jury; sedan fann en rättegångsjury honom och fem andra skyldiga till häxkonst. Trettiofem invånare i Salem Village skrev på en petition till domstolen, men den rörde inte domstolen. De sex, inklusive Burroughs, dömdes till döden.

Efter rättegångarna

Den 19 augusti fördes Burroughs till Gallows Hill för att avrättas. Även om det fanns en allmän uppfattning om att en sann häxa inte kunde recitera Herrens bön, gjorde Burroughs det och häpnade publiken. Efter att Bostons minister Cotton Mather försäkrat folkmassan att hans avrättning var resultatet av ett domstolsbeslut, hängdes Burroughs.

George Burroughs hängdes samma dag som John Proctor, George Jacobs, Sr., John Willard och Martha Carrier. Nästa dag tog Margaret Jacobs tillbaka sitt vittnesmål mot både Burroughs och hennes farfar, George Jacobs, Sr.

Liksom med de andra avrättade, kastades han i en gemensam, omärkt grav. Robert Calef sa senare att han hade blivit så dåligt begravd att hans haka och hand stack ut från marken.

År 1711 återställde lagstiftaren i provinsen Massachusetts Bay alla rättigheter till dem som hade anklagats i häxprocesserna 1692. Inkluderade var George Burroughs, John Proctor, George Jacob, John Willard, Giles och Martha Corey, Rebecca Nurse, Sarah Good, Elizabeth How, Mary Easty, Sarah Wilds, Abigail Hobbs, Samuel Wardell, Mary Parker, Martha Carrier, Abigail Faulkner, Anne (Ann) Foster, Rebecca Eames, Mary Post, Mary Lacey, Mary Bradbury och Dorcas Hoar.

Lagstiftaren gav också ersättning till arvingarna till 23 av de dömda, i belopp på £600. George Burroughs barn var bland dessa.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

  • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

  • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

  • Bokrecension: The Librarian of Basra

  • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

  • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension