Portia i Shakespeares ”The Merchant of Venice”

Portia i Shakespeares Köpmannen i Venedig är en av Bardens mest älskade karaktärer.

Kärlekstestet

Portias öde avgörs av det kärlekstest hennes far ger sina friare. Hon kan inte välja sin egen friare utan tvingas gifta sig med den som går igenom. Hon har rikedom men har ingen kontroll över sitt eget öde. När Bassanio klarar provet går Portia omedelbart med på att avyttra alla sina rikedomar, egendom och makt till honom för att bli hans kärleksfulla och plikttrogna hustru. Hon överförs från en mans kontroll – hennes fars – till en annan – hennes mans:

”Som från hennes herre, hennes landshövding, hennes kung.
Mig själv och vad är mitt för dig och ditt
Är nu omvänd: men nu var jag herre
Över denna vackra herrgård, mästare av mina tjänare,
Drottning över mig själv. Och även nu, men nu,
Detta hus, dessa tjänare och detsamma jag själv
Är ditt, min herres” (Akt. 3 Scen 2, 170-176).

Man undrar vad det innebär för henne… annat än sällskap och, förhoppningsvis, kärlek? Låt oss hoppas att hennes fars test verkligen är idiotsäkert, genom att friaren har bevisats älska henne genom sitt val. Som publik vet vi hur långt Bassanio har gått för att vinna hennes hand, så detta ger oss hopp om att Portia kommer att vara nöjd med Bassanio.

”Hon heter Portia, inget undervärderat

Till Catos dotter, Brutus' Portia.
Inte heller den vida världen är okunnig om hennes värde,
För de fyra vindarna blåser in från varje kust

Kända friare, och hennes soliga slussar
Häng på hennes tinningar som en gyllene fleece,

Som får hennes säte av Belmont Colchis strand,

Och många Jasons kommer på jakt efter henne” (Akt 1 Scen 1, 165-172).

Låt oss hoppas att Bassanio inte bara är ute efter sina pengar, utan när vi väljer blykistan får vi anta att han inte är det.

Karaktär avslöjad

Vi upptäcker senare Portias sanna grym, fyndighet, intelligens och kvickhet genom hennes kontakter med Shylock i rätten, och många moderna publik kan beklaga henne ödet att behöva gå tillbaka till domstolen och vara den plikttrogna hustru hon lovade att vara. Det är också synd att hennes far inte såg hennes verkliga potential på det här sättet, och genom att göra det kanske han inte hade bestämt att hans ”kärlekstest” var nödvändigt utan litade på att hans dotter gjorde rätt val på egen hand.

Portia ser till att Bassanio görs medveten om sitt alter ego; i förklädnad som domare får hon honom att ge henne ringen som hon har gett honom. Därmed kan hon bevisa att det var hon som utgav sig för att vara domare och att det var hon som kunde rädda hans väns liv och till och med Bassanios liv och rykte. Hennes makt- och substansställning i den relationen är därför etablerad. Detta skapar ett prejudikat för deras liv tillsammans och ger publiken en viss tröst i att tro att hon kommer att behålla lite makt i det förhållandet.

Shakespeare och kön

Portia är hjältinnan av stycket när alla män i pjäsen har misslyckats, ekonomiskt, av lagen och av sitt eget hämndlystna beteende. Hon sveper in och räddar alla från sig själva. Men hon kan bara göra detta genom att klä ut sig till en man.

Som Portias resa visar, erkänner Shakespeare det intellekt och de förmågor som kvinnor har men medger att de bara kan demonstreras när de är på lika villkor med män. Många av Shakespeares kvinnor visar sin kvickhet och list när de är utklädda till män. Rosalind som Ganymede i As You Like It är ett annat exempel.

Som kvinna är Portia undergiven och lydig ; som domare och som man visar hon sin intelligens och sin briljans. Hon är samma person men stärks av att klä sig som man och genom att göra det får hon förhoppningsvis den respekt och jämställdhet hon förtjänar i sitt förhållande:

”Om du hade känt till ringens dygd,
Eller halva hennes värdighet som gav den ringen,
Eller din egen ära att innehålla ringen,
Du skulle då inte ha skilt dig med ringen” (Akt 5 Scen 1, 199-202).

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • Hamlet – Karaktärsanalys och relationer

  • Sammanfattning av ”Othello” akt tre, scener 1-3

  • ”Othello” Akt 2 Sammanfattning

  • ”Othello” akt 5, scen 2

  • Karaktärsanalys: Kung Lear

  • Akt 4, Scen 6 Analys