Saker faller isär karaktärer

Things Fall Apart, Chinua Achebes roman från 1958 om en by i Nigeria som heter Umuofia, innehåller en mängd olika karaktärer från stamvärlden i Centralafrika. Genom dem skapar Achebe ett levande gruppporträtt av denna tid och plats – en bild som står i direkt kontrast till den begränsade, kränkande och rasistiska representation som skapades av européerna vid romanens slut. Det är på grund av karaktärerna lika mycket som själva berättelsen som Achebes verk har förblivit relevant mer än ett halvt sekel efter det ursprungliga släppet.

Okonkwo

Okonkwo är romanens huvudperson. Han är en brottare och fighter med stort rykte i hela området, efter att ha blivit framträdande genom att besegra Katten Amalzine i en brottningsmatch. Han är mycket en man av handling snarare än ord, och är därför mycket mer tillfreds när han har något att göra än när han måste sitta och idissla. Dessa egenskaper härrör från det faktum att hans far, Unoka, var mer angelägen om att chatta och berätta än för fysiskt arbete och ofta hade stora skulder. Som sådan lämnar han Okonkwo med nästan ingenting när han dör, vilket kräver att hans son förlitar sig på samhällets generositet för att starta sin gård. Detta sätter ett outplånligt märke på Okonkwo, som gör det till sitt mål i livet att bli en man med status och många titlar i byn.

Okonkwo tror mycket starkt på en traditionell känsla av maskulinitet, som också utvecklades i motsats till hans far, vars skulder och död i uppblåsthet ses som feminina. Till exempel, när ingen reser sig med honom mot européerna, tycker han att byn har blivit mjuk. Dessutom slår han ner Ikemefuna för att inte framstå som svag inför de andra männen i byn, trots att han och pojken hade utvecklat en nära relation och Ogbuefi Ezeudu specifikt hade sagt åt honom att inte göra det. Denna attityd visar sig i Okonkwos behandling av sina familjemedlemmar också. Han oroar sig ofta för att hans son, Nwoye, är skiftlös och inte tillräckligt maskulin, och känner att han har blivit förbannad med en svag son när Nwoye konverterar till kristendomen. Faktum är att han ofta känner sig mer stolt över Ikemefuna än över sin egen son, och ännu mer över sin dotter Ezinma, som är väldigt stark och ofta står upp mot sin pappa. Dessutom, när Okonkwo är arg, är Okonkwo känd för att fysiskt misshandla de i sin familj och utöva kontroll och dominans över dem genom sin kraftfulla kroppsbyggnad.

Okonkwo Beslutet att ta livet av sig är alltså en komplicerad blandning av både att fördubbla dessa principer och att helt avstå från dem. Han bestämmer sig för att ta sitt liv på grund av både en oförmåga att anpassa sig till förändringarna i sin by och som ett sätt att helhjärtat förkasta dessa förändringar, eftersom de inte överensstämmer med hans värderingar. Därmed bryter han dock mot en av sitt samhälles mest heliga grundsatser, smutsar ner hans rykte och får honom att framstå som svag – och därför feminin. I döden avslöjar Okonkwo komplexiteten i självdefinition skapad av européernas ankomst till Afrika, och, mer allmänt, av vem som helst som går igenom en period av förändring och omvälvning i sitt liv och sin gemenskap.

Unoka

Unoka är Okonkwos far, men han och hans son skiljer sig på i stort sett alla sätt. Han är inte fysiskt kraftfull och är mycket mer angelägen om berättande och samtal än han är till arbete och handling. Dessutom, även om han är väldigt generös och värd för många fester, samlar han alltid på sig skulder och lämnar därför Okonkwo utan mark eller frön när han dör (och det gör saken värre, han dör av svält av svält, vilket ses som en förolämpning mot jorden). Okonkwo är mycket generad av sin far och försöker skilja sig från honom i alla kapaciteter.

Ekwefi

Ekwefi är Okonkwos andra fru och mamma till Ezinma. Hon blir först kär i Okonkwo när hon ser honom vinna en brottningsmatch, men hon gifter sig med en annan man i en annan by eftersom Okonkwo är för fattig. Senare flyr hon dock till Okonkwo. Hon kämpar för att få ett barn, eftersom hennes första nio graviditeter resulterar i antingen missfall, dödfödda eller barn som dör i sin linda. Detta leder till att hon känner en viss förbittring mot Okonkwos två andra fruar som lätt fick barn, och hon är därför mycket beskyddande av Ezinma. Liksom de andra fruarna utsätter Okonkwo henne för fysisk misshandel, även om hon till skillnad från de andra ibland står upp mot honom. Ekwefi är den enda frun som har makten att knacka på hans dörr mitt i natten.

Ezinma

Ezinma är Okonkwos mest älskade dotter. Hon är den enda av Ekwefis tio graviditeter som överlever bortom spädbarnsåldern, och som sådan orsakar hennes få fall av sjukdom ett stort uppståndelse. Framför allt är hon vacker (hon är känd som ”Kristallskönheten”) och skiljer sig från andra kvinnor i Umuofia eftersom hon ofta utmanar sin far och utövar större kontroll än vanligt över sitt liv och framtida äktenskap. Allt detta förtjänar hennes fars respekt, som önskar att hon hade fötts som en son istället för en dotter.

Nwoye

Nwoye är Okonkwos egentliga son, men de två har ett mycket spänt förhållande, då han skiljer sig mycket från sin far. Nwoye ansluter sig inte till sin fars syn på maskulinitet och dras istället mycket mer till sin mammas berättelser. Dessutom känner han en mycket större anknytning till människorna och världen omkring honom, snarare än att bara slänga sig igenom det som Okonkwo. Dessa skillnader leder till att hans far oroar sig för honom, att han inte är tillräckligt maskulin och kommer att hamna som Unoka. När Nwoye konverterar till kristendomen och tar namnet Isaac, ser Okonkwo detta som ett fullständigt svek och känner att sonen han har fått är en förbannelse över honom.

Ikemefuna

Ikemefuna är en pojke från en närliggande by som förs till Umuofia och placeras i Okonkwos vård som ersättning för att hans far dödade en Umuofian kvinna. Han har till en början djup hemlängtan, men börjar så småningom utveckla en relation med sina nya vaktmästare. Han är mer flitig än Nwoye, vilket ger honom Okonkwos respekt. Till slut bestämmer sig byn för att döda honom, och det är Okonkwo som ger det dödliga slaget – även om han hade blivit tillsagd att inte göra det – för att inte verka svag.

Obierika och Ogbuefi Ezeudu

Obierika är Okonkwos närmaste vän, som hjälper honom under hans exil, och Ogbuefi är en av byns äldste, som berättar för Okonkwo att inte delta i Ikemefunas avrättning. Det är vid Ogbuefis begravning som Okonkwos pistol avfyras, vilket dödar Ogbuefis son, vilket resulterar i hans exil.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • Hamlet – Karaktärsanalys och relationer

  • Sammanfattning av ”Othello” akt tre, scener 1-3

  • ”Othello” Akt 2 Sammanfattning

  • ”Othello” akt 5, scen 2

  • Karaktärsanalys: Kung Lear

  • Akt 4, Scen 6 Analys