Saker faller isär teman, symboler och litterära enheter

Things Fall Apart, Chinua Achebes klassiska roman från 1958 om Afrika strax före kolonialismen, berättar historien om en värld på väg att genomgå en radikal förändring. Genom karaktären Okonkwo, en man med framträdande och anseende i sitt bysamhälle, skildrar Achebe hur frågor om maskulinitet och jordbruk interagerar med varandra och påverkar romanens värld. Dessutom förändras dessa idéer kraftigt under hela romanen, och varje karaktärs förmåga (eller oförmåga) att anpassa sig till dessa förändringar spelar en nyckelroll i var de hamnar i slutet av romanen.

Maskulinitet

Maskulinitet är romanens viktigaste tema, eftersom det betyder mycket för romanens huvudperson, Okonkwo, och motiverar många av hans handlingar. Även om Okonkwo inte är en byäldste är han inte längre en ung man, så hans idéer om maskulinitet kommer från en tid som börjar blekna. Mycket av hans syn på manlighet utvecklas som svar på hans far, som föredrog chatt och umgänge framför hårt arbete och dog skuldsatt och oförmögen att försörja sin familj, ett pinsamt öde som anses vara svagt och feminint. Okonkwo tror därför på handling och styrka. Han blev först framträdande i samhället som en imponerande brottare. När han bildade familj fokuserade han på att slita på fältet snarare än att gå på tomgång med bekanta, handlingar som speglade hans inställning att jordbruk är manligt och att prata är feminint.

Okonkwo är inte heller motvillig till våld, och ser det som en viktig form av handling. Han agerar beslutsamt för att döda Ikemefuna, trots att han ser den unge pojken väl, och reflekterar senare att det skulle vara lättare att komma över sin sorg över det om han bara hade något att göra. Dessutom slår han ibland sina fruar, och tror att detta är en riktig handling för en man att upprätthålla ordningen i sitt hushåll. Han försöker också samla sitt folk för att resa sig mot européerna och går till och med så långt att han dödar en av de vita budbärarna.

Okonkwo's son, Nwoye, står i kontrast till sin far, som Okonkwo och hans far ursprungligen. Nwoye är inte särskilt kraftfull fysiskt, och dras mer till sin mammas berättelser än till sin fars fält. Detta oroar Okonkwo mycket, som fruktar att hans son redan från en ung ålder är för feminin. Nwoye ansluter sig så småningom till den nya kristna kyrkan som européerna etablerar, som hans far ser som den ultimata tillrättavisningen av sitt folk, och anser sig vara förbannad över att ha fått Nwoye som son.

I slutändan leder Okonkwos oförmåga att hantera den förändrade karaktären av sitt samhälle i kölvattnet av européernas ankomst till att han förlorar sin egen maskulinitet. Som ett förkastande av sin bys beslut att inte slåss mot kolonisterna hänger Okonkwo sig själv i ett träd, en avskyvärd och feminin handling som hindrar honom från att begravas med sitt folk, och fungerar som en viktig symbol för hur den europeiska kolonisationen separerade och feminiserade afrikanen. kontinent.

Jordbruk

Enligt Okonkwos uppfattning är jordbruk relaterat till maskulinitet, och det är också av stor betydelse i byn Umuofia. Detta är fortfarande ett mycket agrart samhälle, så det läggs naturligtvis stor vikt vid att odla mat, och de som inte kan göra det, som Okonkwos far, blir sett ner på i samhället. Dessutom är frön för att odla jams, som är den mest framträdande grödan, en form av valuta, eftersom skänkningen av dem indikerar respekt för och investering i mottagaren. Okonkwo får till exempel inga frön från sin far, som dör utan någonting, och som sådan får han flera hundra frön av olika medlemmar i samhället. Detta görs av praktiska skäl, så att Okonkwo kan odla grödor, men också som en symbolisk handling, för att indikera att folket i byn fortfarande beundrar honom trots hans otur och svårigheter.

Därför, när Okonkwo börjar märka att hans son inte har så mycket fallenhet eller intresse för jordbruk, oroar han sig för att han inte är ordentligt maskulin. Faktum är att han börjar beundra sin adoptivson, Ikemefuna, innan han till slut dödar honom, eftersom han visar ett intresse för att arbeta runt huset och på fältet för att producera grödor.

Med européernas ankomst hamnar byns jordbrukstradition i konflikt med nykomlingarnas industriella teknologi, som ”järnhästen” (dvs. , cykel), som byborna binder till ett träd. Européerna kan förändra samhällets landskap genom sina industriella fördelar, så koloniseringen av Afrika representerar industrins makt över jordbruket. Européernas ankomst markerar början på slutet av det afrikanska jordbrukssamhället som Okonkwo förstod det och personifierades av honom.

Förändra

Förändring är en av de viktigaste övergripande idéerna i romanen. Som vi har sett under Okonkwos liv genomgår mycket av det han förstod om sitt samhälle, och hans idéer om genus och arbete i synnerhet, väsentlig förändring. Mycket av boken kan förstås som en studie i förändringar. Okonkwo ändrar sin förmögenhet från den fattiga sonens till titeln fader – bara för att straffas i exil. Européernas ankomst senare i berättelsen rör också om en mängd förändringar, framför allt för att de initierar en sorts metaforisk feminisering av samhället som helhet. Denna förändring är så stor att Okonkwo, kanske den tuffaste av alla män i byn, inte kan hålla sig till den, och väljer döden för egen hand framför livet under kolonisatörens tumme, en handling som förstås ses som den mest feminin av alla.

Litterära enheter Användning av afrikanskt ordförråd

Även om romanen är skriven på engelska, stänker Achebe ofta på ord från Igbo-språket (umuofians modersmål och ett av de vanligaste språken i Nigeria i allmänhet) in i texten. Detta skapar den komplexa effekten av att både distansera läsaren, som förmodligen är engelsktalande och inte kan någon Igbo, samtidigt som publiken får plats med romanen genom att lägga till lokal textur. Under läsningen av romanen måste läsaren kontinuerligt utvärdera var han eller hon står i förhållande till karaktärerna och grupperna i romanen – är hon i linje med Okonkwo eller med Nwoye? Finns det en större känsla av förtrogenhet med afrikanerna eller mot européerna? Vilket är mer bekvämt och engagerande, de engelska orden eller Igbo-orden? Kristendomen eller de inhemska religiösa sederna? Vilken sida är du på?

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • Hamlet – Karaktärsanalys och relationer

  • Sammanfattning av ”Othello” akt tre, scener 1-3

  • ”Othello” Akt 2 Sammanfattning

  • ”Othello” akt 5, scen 2

  • Karaktärsanalys: Kung Lear

  • Akt 4, Scen 6 Analys