Sinclair Lewis biografi

Harry Sinclair Lewis föddes den 7 februari 1885 i Sauk Centre, Minnesota, den yngste av tre pojkar. Sauk Centre, en bukolisk präriestad med 2 800 invånare, var hem för främst skandinaviska familjer, och Lewis sa att han ”deltog i den vanliga offentliga skolan, tillsammans med många Madsens, Olesons, Nelsons, Hedins, Larsons”, av vilka många skulle bli modeller för karaktärer i hans romaner.

Snabbfakta: Sinclair Lewis

Fullständigt namn: Harry Sinclair Lewis

Yrke: Romanförfattare

Född: 7 februari 1885 i Sauk centrum, Minnesota

Död: 10 januari 1951 i Rom, Italien

Utbildning: Yale University

Nyckelprestationer: Nobelpriset i litteratur (1930). Lewis tilldelades också Pulitzerpriset (1926), men han tackade nej.Makar: Grace Hegger (m. 1914-1925) och Dorothy Thompson (m. 1928-1942)

Barn: Wells (med Hegger) och Michael (med Thompson)

Anmärkningsvärt citat: ”Det har ännu inte registrerats att någon människa har fått en mycket stor eller permanent tillfredsställelse från meditation på faktum att han har det bättre än andra.”

Tidig karriär

Lewis skrevs in vid Yale University 1903 och blev snart involverad i det litterära livet på campus, skrev för litteraturrecensionen och universitetstidningen, samt arbetade som deltidsreporter på Associated Press och det lokala ne. wspaper. Han tog examen först 1908, efter att ha tagit lite ledigt för att bo i Upton Sinclairs samverkande Helicon Home Colony i New Jersey och reste till Panama.

Under några år efter Yale drev han från kust till kust och från jobb till jobb, arbetade som reporter och redaktör samtidigt som han arbetade med noveller. År 1914 såg han konsekvent sin korta fiktion i populära tidskrifter som Saturday Evening Post, och började arbeta med romaner.

Mellan 1914 och 1919 publicerade han fem romaner: Our Mr. Wrenn, The Trail of the Hawk, The Job, The Innocents, och Gratis luft. ”Alla döda innan bläcket var torrt”, sa han senare.

Huvudgata

Med sin sjätte roman, Main Street (1920), Lewis fann äntligen kommersiell och kritikerframgång. När han återskapade Sauk Center i sin ungdomstid som Gopher Prairie, var hans brännande satir över småstadslivets trångsynta ödeläge en hit bland läsarna och sålde 180 000 exemplar bara under det första året.

Lewis frossade i kontroversen kring boken. ”En av de mest uppskattade amerikanska myterna hade varit att alla amerikanska byar var speciellt ädla och lyckliga, och här attackerade en amerikan den myten”, skrev han 1930. ”Skandaliskt.”

Main Street valdes ursprungligen till 1921 års Pulitzerpris i skönlitteratur , men styrelsen åsidosatte domarna eftersom romanen inte ”presenterade den hälsosamma atmosfären i det amerikanska livet” som dikterades av reglerna. Lewis förlåtade inte det lilla, och när han tilldelades Pulitzer 1926 för Arrowsmith, tackade han nej.

Nobelpriset

Lewis följde upp Main Street med romaner som Babbitt

(1922), Arrowsmith (1925), Mantrap (1926),

Elmer Gantry (1927), The Man Who Knew Coolidge

(1928) och Dodsworth

(1929). 1930 blev han den första amerikanen som tilldelades Nobelpriset i litteratur ”för sin kraftfulla och grafiska beskrivningskonst och sin förmåga att skapa, med kvickhet och humor, nya typer av karaktärer.”

I sin självbiografiska uttalande till Nobelkommittén, noterade Lewis att han hade rest världen över, men ”min riktiga resa har suttit i Pullman och rökt bilar, i en by i Minnesota, på en gård i Vermont, på ett hotell i Kansas City eller Savannah, och lyssnat på den normala dagliga drönaren av vad som för mig är de mest fascinerande och exotiska människorna i världen – the Average Medborgare i Förenta staterna, med sin vänlighet mot främlingar och sina grova retanden, sin passion för materiella framsteg och sin blyga idealism, sitt intresse för hela världen och sin skrytsamma provinsialism – de invecklade komplexiteten som en amerikansk romanförfattare har förmånen att skildra.”

Privatliv

Lewis gifte sig två gånger, först med

Vogue redaktör Grace Hegger (från 1914-1925) och sedan till journalist Dorothy Thompson (från 1928 till 1942). Varje äktenskap resulterade i en son, Wells (född 1917) och Michael (född 1930). Wells Lewis dödades i strid i oktober 1944, på höjden av andra världskriget.

Final År

Som författare var Lewis extremt produktiv, skrev 23 romaner mellan 1914 och hans död 1951. Han skrev också över 70 noveller, en handfull pjäser och minst ett manus. Tjugo av hans romaner anpassades till filmer.

I slutet av 1930-talet urholkade år av alkoholism och depression både kvaliteten på hans arbete och hans personliga relationer. Hans äktenskap med Dorothy Thompson misslyckades delvis för att han kände att hennes professionella framgång fick honom att se liten ut i jämförelse, och han blev alltmer avundsjuk på att andra författare blev litterära legender medan hans verk höll på att falla i relativt dunkel.

Hans hjärta försvagades av stort drickande, Lewis dog i Rom den 10 januari 1951. Hans kremerade kvarlevor återlämnades till Sauk Centre, där han var begravd i familjens tomt.

Dagarna efter hans död skrev Dorothy Thompson en nationellt syndikerad lov för sin tidigare make. ”Han sårade väldigt många människor väldigt mycket”, konstaterade hon. ”Ty det fanns stora skador i honom själv, som han ibland tog ut på andra. Ändå har jag under de 24 timmarna efter hans död sett några av dem han sårat mest upplösta i tårar. Något har försvunnit – något förlorat, ribbalt, stort och högt. Landskapet är mattare.”

Källor

Hutchisson, JM (1997). The rise of Sinclair Lewis, 1920-1930. University Park, Pa: Pennsylvania State University Press.

    • Lingeman, RR (2005). Sinclair Lewis: Rebell from Main Street. St. Paul, Minn: Borealis Books

      Schorer, M. (1961).

Sinclair Lewis: An American life. New York: McGraw-Hill.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • Hamlet – Karaktärsanalys och relationer

  • Sammanfattning av ”Othello” akt tre, scener 1-3

  • ”Othello” Akt 2 Sammanfattning

  • ”Othello” akt 5, scen 2

  • Karaktärsanalys: Kung Lear

  • Akt 4, Scen 6 Analys