Skapandet av Storbritanniens välfärdsstat

Före andra världskriget tillhandahölls Storbritanniens välfärdsprogram – såsom betalningar för att stödja sjuka – till övervägande del av privata, frivilliga institutioner. Men en förändring i synsätt under kriget tillät Storbritannien att bygga en ”välfärdsstat” efter kriget: regeringen tillhandahöll ett omfattande välfärdssystem för att stödja alla i deras tid av nöd. Det finns fortfarande i stort sett på plats idag.

Välfärd före det tjugonde århundradet

På 1900-talet hade Storbritannien lagt i verkligheten av sin moderna välfärdsstat. Men historien om social välfärd i Storbritannien började inte under denna era: sociala grupper och de olika regeringarna hade ägnat århundraden åt att pröva olika sätt att hantera de sjuka, de fattiga, de arbetslösa och andra människor kämpar med fattigdom. Vid 1400-talet hade kyrkor och församlingar tagit sv den ledande rollen i att ta hand om de missgynnade, och elisabethanska fattiglagar förtydligade och förstärkte församlingens roll.

När den industriella revolutionen förändrade Storbritannien – befolkningen ökade, migrerade till expanderande stadsområden för att ta nya jobb i ständigt ökande antal – så systemet för att stödja människor också utvecklats. Den processen involverade ibland statliga klargörande insatser, fastställande av bidragsnivåer och tillhandahållande av vård, men kom ofta från arbetet i välgörenhetsorganisationer och självständigt drivna organ. Reformatorer försökte förklara verkligheten i situationen, men enkla och felaktiga bedömningar av de missgynnade fortsatte att vara utbredda. Dessa domar skyllde fattigdom på individens sysslolöshet eller dåliga beteende snarare än socioekonomiska faktorer, och det fanns ingen övervägande övertygelse om att staten skulle driva sitt eget system för universell välfärd. Människor som ville hjälpa till, eller själva behövde hjälp, fick vända sig till volontärsektorn.

Dessa ansträngningar skapade ett stort frivilligt nätverk, med ömsesidiga sällskap och vänliga sällskap som tillhandahåller försäkring och stöd. Detta har kallats en ”blandad välfärdsekonomi”, eftersom det var en blandning av statliga och privata initiativ. Vissa delar av detta system inkluderade arbetshem, platser där människor kunde hitta arbete och skydd, men på en nivå så grundläggande skulle de ”uppmuntras” att söka arbete utanför för att förbättra sig själva. I andra änden av den moderna medkänslasskalan fanns det organ som inrättats av yrken som gruvdrift, till vilka medlemmarna betalade försäkringar för att skydda dem från olyckor eller sjukdomar.

20th Century Welfare Before Beveridge

Ursprunget till den moderna välfärdsstaten i Storbritannien dateras ofta till 1906, då den brittiske politikern HH Asquith (1852–1928) och det liberala partiet vann en jordskredsseger och gick in i regeringen. De skulle fortsätta med att införa välfärdsreformer, men de gjorde ingen kampanj på en plattform för att göra det: i själva verket undvek de frågan. Men snart gjorde deras politiker förändringar i Storbritannien eftersom det byggdes upp tryck för att agera. Storbritannien var en rik, världsledande nation, men om man tittade kunde man lätt hitta människor som inte bara var fattiga, utan faktiskt lever under fattigdomsgränsen. Trycket att agera och ena Storbritannien till en massa säkra människor och motverka den fruktade uppdelningen av Storbritannien i två motsatta halvor (en del människor ansåg att detta redan hade hänt), sammanfattades av Will Crooks (1852–1921), en Labour-parlamentariker som sade 1908 ”Här i ett land som är rikt utöver beskrivning, det finns människor fattiga bortom beskrivning.”

De tidiga 1900-talets reformer inkluderade en behovsprövad, avgiftsfri pension för personer över sjuttio (lagen om ålderspension), samt 1911 års lag om folkförsäkring som gav sjukförsäkring. Under detta system fortsatte vänliga sällskap och andra organ att driva sjukvårdsinstitutionerna, men regeringen organiserade in- och utbetalningarna. Försäkring var nyckeltanken bakom detta, eftersom det fanns en ovilja bland liberalerna över att höja inkomstskatterna för att betala för systemet. Det är värt att notera att den tyske förbundskanslern Otto von Bismarck (1815–1898) tog en liknande försäkring över direktskattevägen i Tyskland. Liberalerna mötte motstånd, men den liberale premiärministern David Lloyd George (1863–1945) lyckades övertala nationen.

Andra reformer följde under mellankrigstiden, såsom lagen om änkor, föräldralösa barn och ålderdomsavgifter från 1925. Men dessa var göra ändringar i det gamla systemet, ta tag i nya delar. När arbetslöshet och sedan depression ansträngde välfärdsapparaten, började folk leta efter andra åtgärder i mycket större skala, som helt skulle förkasta idén om de förtjänta och oförtjänta fattiga.

The Beveridge Report

År 1941, med andra världskriget rasande och ingen seger i sikte, kände premiärminister Winston Churchill (1874–1965) sig fortfarande kunna beordra en kommission att undersöka hur man kan återuppbygga nationen efter kriget. Hans planer inkluderade en kommitté som skulle sträcka sig över flera statliga departement, undersöka landets välfärdssystem och rekommendera förbättringar. Ekonomen, liberala politikern och sysselsättningsexperten William Beveridge (1879–1963) utsågs till ordförande för denna kommission. Beveridge är krediterad för att ha utarbetat dokumentet, och den 1 december 1942 publicerades hans landmärke Beveridge Report (eller ”Social Insurance and Allied Services” som det officiellt kallades). När det gäller Storbritanniens sociala struktur är detta utan tvekan det viktigaste dokumentet på 1900-talet.

Publicerad strax efter de första stora allierade segrarna, och utnyttjade detta hopp, gav Beveridge en rad rekommendationer för att förvandla brittiska samhället och slutar ”vill”. Han ville ha ”vagga till graven”-säkerhet (även om han inte uppfann denna term, den var perfekt), och även om texten mestadels var en syntes av befintliga idéer, accepterades dokumentet på 300 sidor så brett av en intresserad brittisk allmänhet att den gjorde det en inneboende del av vad britterna kämpade för: vinna kriget, reformera nationen. Beveridges välfärdsstat var det första officiellt föreslagna, helt integrerade välfärdssystemet (även om namnet då var ett decennium gammalt).

Denna reform skulle vara målinriktad. Beveridge identifierade fem ”jättar på väg mot återuppbyggnad” som skulle behöva slås: fattigdom, sjukdom, okunnighet, elände och sysslolöshet. Han menade att dessa kunde lösas med ett statligt försäkringssystem, och i motsats till tidigare århundradens system skulle en miniminivå av liv fastställas som inte var extrem eller straffar de sjuka för att de inte kan arbeta. Lösningen blev en välfärdsstat med social trygghet, en nationell hälsovård, gratis utbildning för alla barn, kommunala och drivna bostäder och full sysselsättning.

Huvudtanken var att alla som arbetade skulle betala en summa till staten så länge de arbetade, och i gengäld skulle få tillgång till statligt stöd för arbetslösa, sjuka, pensionerade eller änkor, och extra betalningar för att hjälpa dem som pressas till det yttersta av barn. Användningen av universell försäkring tog bort behovsprövningen från välfärdssystemet, ett ogillat – vissa kanske föredrar hatat – förkrigstidens sätt att avgöra vem som ska få hjälp. Faktum är att Beveridge inte förväntade sig att de statliga utgifterna skulle öka, på grund av försäkringsbetalningarna som kommer in, och han förväntade sig att folk fortfarande skulle spara pengar och göra det bästa för sig själva, mycket i den brittiska liberala traditionen. Individen blev kvar, men staten gav avkastningen på individens försäkring. Beveridge föreställde sig detta i ett kapitalistiskt system: detta var inte kommunism.

Den moderna välfärdsstaten

Under andra världskrigets döende dagar röstade Storbritannien för en ny regering, och Labourregeringens kampanj förde dem till makten – Beveridge besegrades men upphöjdes till House of Lords. Alla huvudpartier var för reformerna, och eftersom Labour hade kampanjat för dem och främjat dem som en rättvis belöning för krigsansträngningen, antogs en rad lagar och lagar för att inrätta dem. Dessa inkluderade National Insurance Act 1945, skapande av obligatoriska bidrag från anställda och lättnad för arbetslöshet, dödsfall, sjukdom och pensionering; lagen om familjebidrag som ger betalningar till stora familjer; Industrial Injuries Act från 1946 som ger ett uppsving för människor som skadas på jobbet; 1948 års National Assistance Act för att hjälpa alla i nöd; och hälsoministern Aneurin Bevans (1897–1960) nationella hälsolag från 1948, som skapade ett universellt, gratis för alla socialsjukvårdssystem.

1944 års utbildningslag omfattade undervisning av barn, fler akter gav Council Housing, och återuppbyggnaden började att äta sig in i arbetslösheten. Det stora nätverket av frivilliga välfärdstjänster slogs samman i det nya statliga systemet. Eftersom handlingarna från 1948 ses som viktiga, kallas detta år ofta starten på Storbritanniens moderna välfärdsstat.

Evolution

Välfärdsstaten tvingades inte; i själva verket var det allmänt välkomnat av en nation som till stor del hade krävt det efter kriget. När välfärdsstaten väl skapades fortsatte den att utvecklas över tiden, dels på grund av de förändrade ekonomiska omständigheterna i Storbritannien, men dels på grund av partiernas politiska ideologi som rörde sig in och ut från makten.

Den allmänna samsynen under fyrtio-, femtio- och sextiotalet började förändras under slutet av sjuttiotalet, när Margaret Thatcher (1925–2013) och de konservativa inledde en rad reformer gällande regeringens storlek. De ville ha färre skatter, mindre utgifter och så en förändring av välfärden, men ställdes likaså inför ett välfärdssystem som började bli ohållbart och topptungt. Det skedde således nedskärningar och förändringar och privata initiativ började växa i betydelse, vilket startade en debatt om statens roll i välfärden som fortsatte fram till valet av toryerna under David Cameron 2010, då ett ”stort samhälle” med en återkomst till en blandad välfärdsekonomi hyllades.

Källor och ytterligare läsning

Guillemard, Ane Marie. ”Ålderdom och välfärdsstat”. London: Sage, 1983.

    Jones, Margaret och Rodney Lowe. ”Från Beveridge till Blair: De första femtio åren av Storbritanniens välfärdsstat 1948-98.” Manchester Storbritannien: Manchester University Press, 2002.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • Stockholms historia – Varför heter det Stockholm egentligen?

  • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

  • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

  • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

  • Bokrecension: The Librarian of Basra

  • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne