Snabba fakta om George Bernard Shaws liv och pjäser

George Bernard Shaw är en modell för alla kämpande författare. Under hela 30-talet skrev han fem romaner – alla misslyckades. Ändå lät han inte det avskräcka honom. Det var inte förrän 1894, vid 38 års ålder, som hans dramatiska verk fick sin professionella debut. Redan då tog det lite tid innan hans pjäser blev populära.

Även om han mest skrev komedier, beundrade Shaw mycket Henrik Ibsens naturliga realism. Shaw ansåg att pjäser kunde användas för att påverka den allmänna befolkningen. Och eftersom han var fylld av idéer tillbringade George Bernard Shaw resten av sitt liv med att skriva för scenen och skapade över sextio pjäser. Han vann ett Nobelpris i litteratur för sin pjäs ”Äppelvagnen”. Hans filmatisering av ”Pygmalion” gav honom också en Oscar.

  • Född: 26 juli 1856
  • Död: 2 november 1950 
  • Större pjäser: Fru. Warrens yrke
  • Man and Superman

    Major Barbara

    Saint Joan

    Pygmalion

Heartbreak House

Shaws mest ekonomiskt framgångsrika pjäs var ”Pygmalion”, som anpassades till en populär film från 1938, och sedan till en Broadway-musikalisk smash: ”My Fair Lady.”

Hans pjäser berör en mängd olika sociala frågor: regering, förtryck, historia, krig, äktenskap, kvinnors rättigheter. Det är svårt att säga vilken av hans pjäser som är mest djupgående.

Shaws barndom:

Trots att han tillbringade större delen av sitt liv i England, är George Bernard Shaw född och uppvuxen i Dublin , Irland. Hans far var en misslyckad majshandlare (någon som köper majsen i grossistledet och sedan säljer produkten till återförsäljare). Hans mamma, Lucinda Elizabeth Shaw, var sångerska. Under Shaws tonårstid inledde hans mamma en affär med sin musiklärare, Vandeleur Lee.

Av många källor verkar det som att dramatikerns far, George Carr Shaw, var ambivalent om sin frus äktenskapsbrott och hennes efterföljande avresa till England. Denna ovanliga situation med en sexuellt magnetisk man och kvinna som interagerar med en ”udda-man-out” mansfigur skulle bli vanlig i Shaws pjäser: Candida, Man och Stålmannen och Pygmalion.

Hans mamma, hans syster Lucy och Vandeleur Lee flyttade till London när Shaw var sexton år gammal . Han stannade i Irland och arbetade som kontorist tills han flyttade in i sin mors hem i London 1876. Efter att ha föraktat sin ungdoms utbildningssystem tog Shaw en annan akademisk väg – en självstyrd sådan. Under sina första år i London tillbringade han timmar i sträck och läste böcker på stadens bibliotek och museer.

George Bernard Shaw: Kritiker och socialreformist

På 1880-talet började Shaw sin karriär som professionell konst- och musikkritiker. Att skriva recensioner av operor och symfonier ledde så småningom till hans nya och mer tillfredsställande roll som teaterkritiker. Hans recensioner av Londons pjäser var kvicka, insiktsfulla och ibland smärtsamma för dramatiker, regissörer och skådespelare som inte uppfyllde Shaws höga krav.

Förutom konsten, George Bernard Shaw var passionerad för politik. Han var medlem i Fabian Society, en grupp för socialistiska ideal som socialiserad hälsovård, minimilönereformer och skydd av de fattiga massorna. Istället för att uppnå sina mål genom revolution (våldsam eller på annat sätt), strävade Fabian Society efter gradvis förändring inifrån det befintliga regeringssystemet.

Många av huvudpersonerna i Shaws pjäser fungerar som ett språkrör för Fabian Societys föreskrifter.

Shaws kärleksliv:

För en god portion av sitt liv var Shaw en ungkarl, ungefär som några av hans mer komiska karaktärer: Jack Tanner och Henry Higgins, i synnerhet. Baserat på hans brev (han skrev tusentals vänner, kollegor och andra teaterälskare) verkar det som att Shaw hade en hängiven passion för skådespelerskor.

Han upprätthöll en lång, flirtig korrespondens med skådespelerskan Ellen Terry. Det verkar som att deras förhållande aldrig utvecklats bortom ömsesidig förkärlek. Under en allvarlig krämpa gifte Shaw sig med en förmögen arvtagerska vid namn Charlotte Payne-Townshend. Enligt uppgift var de två goda vänner men inte sexpartners. Charlotte ville inte ha barn. Rykten säger att paret aldrig fullbordade förhållandet.

Även efter äktenskapet fortsatte Shaw att ha relationer med andra kvinnor. Den mest kända av hans romanser var mellan honom och Beatrice Stella Tanner, en av Englands mest populära skådespelerskor mer känd under sitt gifta namn: Mrs Patrick Campbell. Hon spelade i flera av hans pjäser, inklusive ”Pygmalion”. Deras tillgivenhet för varandra är tydlig i deras brev (nu publicerade, liksom många av hans andra korrespondenser). Den fysiska karaktären av deras förhållande är fortfarande uppe för debatt.

Shaw’s Corner:

Om du någonsin är i Englands lilla stad Ayot St. Lawrence, var säker på att besöka Shaw’s Corner. Denna vackra herrgård blev Shaws och hans frus sista hem. På tomten hittar du en mysig (eller ska vi säga trång) stuga precis stor nog för en ambitiös författare. I detta lilla rum, som var designat för att rotera för att fånga så mycket solljus som möjligt, skrev George Bernard Shaw många pjäser och otaliga brev.

Hans sista stora framgång var ”In Good King Charles Golden Days”, skriven 1939, men Shaw fortsatte att skriva in på 90-talet . Han var full av vitalitet fram till 94 års ålder då han bröt benet efter att ha ramlat av en stege. Skadan ledde till andra problem, inklusive en sviktande urinblåsa och njure. Slutligen verkade Shaw inte lika intresserad av att hålla sig vid liv längre om han inte kunde hålla sig aktiv. När en skådespelerska vid namn Eileen O’Casey besökte honom, diskuterade Shaw hans förestående död: ”Ja, det kommer att bli en ny upplevelse i alla fall.” Han dog dagen efter.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • Hamlet – Karaktärsanalys och relationer

  • Sammanfattning av ”Othello” akt tre, scener 1-3

  • ”Othello” Akt 2 Sammanfattning

  • ”Othello” akt 5, scen 2

  • Karaktärsanalys: Kung Lear

  • Akt 4, Scen 6 Analys