Studieguide till Samuel Taylor Coleridges dikt ”Kubla Khan”

Samuel Taylor Coleridge sa att han skrev ”Kubla Khan” hösten 1797, men den publicerades inte förrän han läste den för George Gordon, Lord Byron 1816, då Byron insisterade på att den skulle tryckas omedelbart. Det är en kraftfull, legendarisk och mystisk dikt, komponerad under en opiumdröm, visserligen ett fragment. I den inledande anteckningen som publicerades med dikten hävdade Coleridge att han skrev flera hundra rader under sin dröm, men att han inte kunde avsluta dikten när han vaknade eftersom hans frenetiska skrivande avbröts:

Följande fragment publiceras här på begäran av en poet av stor och välförtjänt kändis , och, vad författarens egna åsikter beträffar, snarare som en psykologisk kuriosa, än på grund av några förmodade poetiska förtjänster.
Sommaren 1797, skrev författaren, då i ohälsa, hade dragit sig tillbaka till en ensam bondgård mellan Porlock och Linton, på Exmoor-gränserna i Somerset och Devonshire. Till följd av en lätt obehag hade en anodyn ordinerats, vars effekter han somnade i sin stol i det ögonblick han läste följande mening, eller ord av samma substans, i
Purchas's pilgrimsfärd

: ”Här befallde Khan Kubla ett palats att byggas och en ståtlig trädgård därtill. Och sålunda var tio mil bördig mark innesluten av en mur.” Författaren fortsatte i omkring tre timmar i en djup sömn, åtminstone av de yttre sinnena, under vilken tid han har den mest levande förtroende, att han inte kunde ha komponerat mindre än två till trehundra rader; om det verkligen kan kallas komposition där alla bilder reste sig framför honom som saker, med en parallell produktion av de korrespondenta uttrycken, utan någon känsla eller medvetenhet om ansträngning. När han vaknade verkade han för sig själv ha ett tydligt minne av helheten, och tog sin penna, bläck och papper och skrev omedelbart och ivrigt ner de rader som finns här bevarade. I detta ögonblick blev han olyckligtvis utropad av en person i affärer från Porlock och fängslad av honom över en timme, och när han återvände till sitt rum fann han, till sin inte ringa förvåning och förtvivlan, att även om han fortfarande behöll en del vaga och dunkelt minne av synens allmänna innebörd, men med undantag för några åtta eller tio spridda linjer och bilder, hade alla andra gått bort som bilderna på ytan av en bäck i vilken en sten har kastats, men, ack! utan efteråterställningen av den senare!
Då är all charm
trasig–all den fantomvärlden så rättvis
Försvinner, och tusen cirklar sprids,
Och var och en missformar den andra. Håll dig vaken,
Stackars ungdom! som knappt vågar lyfta dina ögon–
Bäcken kommer snart att förnya sin jämnhet, snart
Visionerna kommer tillbaka! Och se, han stannar,
Och snart dimmar fragmenten av härliga former
Kom darrande tillbaka, förena dig och nu en gång till
Pölen blir en spegel.
Men från de fortfarande bevarade minnena i hans sinne har författaren ofta tänkt att för sig själv färdigställa det som ursprungligen så att säga givits till honom: men morgondagen är ännu kvar.

”Kubla Khan” är berömt ofullständig, och kan därför inte sägas vara en strikt formell dikt – men dess användning av rytm och slutrims ekon är mästerliga, och dessa poetiska anordningar har mycket att göra med dess kraftfulla grepp om läsarens fantasi. Dess mätare är en skanderande serie av iambs, ibland tetrameter (fyra fot i linje, da DUM da DUM da DUM da DUM) och ibland pentameter (fem fot, da DUM da DUM da DUM da DUM da DUM). Radslutsrim finns överallt, inte i ett enkelt mönster, utan sammankopplande på ett sätt som bygger upp till diktens klimax (och gör det jättekul att läsa högt). Rimschemat kan sammanfattas enligt följande:

ABAABCCDBDB
EFEEFGGHHIIJJKAAKLL
MNMNOO
PQRRQBSBSTOTTTOUUO

(Varje rad i detta schema representerar en strof. Observera att jag inte har följt den vanliga seden att börja varje ny strof. med ”A” för rim-ljudet, eftersom jag vill synliggöra hur Coleridge cirklade runt för att använda tidigare rim i några av de senare stroferna — till exempel ”A”:en i andra strofen och ”B” s i fjärde strofen.)

”Kubla Khan” är en dikt som tydligt är tänkt att talas. Så många tidiga läsare och kritiker fann det bokstavligen obegripligt att det blev en allmänt accepterad idé att den här dikten är ”sammansatt av ljud snarare än mening.” Dess ljud är vackert – vilket kommer att vara uppenbart för alla som läser det högt.

Dikten är verkligen inte saknar betydelse dock. Det börjar som en dröm stimulerad av Coleridges läsning av Samuel Purchas 1600-talsresebok,
Purchas his Pilgrimage, or Relations of the World and the Religions observerade i alla åldrar och platser som upptäckts, från skapelsen till nutid (London, 1617). Den första strofen beskriver sommarpalatset byggt av Kublai Khan, sonson till den mongoliska krigaren Djingis Khan och grundare av Yuan-dynastin av kinesiska kejsare på 1200-talet, i Xanadu (eller Shangdu):

I Xanadu gjorde Kubla Khan
Ett ståtligt nöjesdome-dekret

Xanadu, norr om Peking i inre Mongoliet, besöktes av Marco Polo 1275 och efter hans berättelse om hans resor till Kubla Khans hov blev ordet ”Xanadu” synonymt med utländsk överflöd och prakt.

För att förena den mytiska kvaliteten på den plats Coleridge beskriver, namnger diktens nästa rad Xanadu som platsen

Där Alph, den heliga floden, rann
Genom grottor mätlösa för människan

Detta är troligen en hänvisning till beskrivningen av floden Alpheus i Beskrivning av Grekland av 2:a århundradets geograf Pausanias (Thomas Taylors översättning från 1794 fanns i Coleridges bibliotek). Enligt Pausanias stiger floden upp till ytan, sjunker sedan ner i jorden igen och kommer upp någon annanstans i fontäner – helt klart källan till bilderna i diktens andra strof:

Och från denna avgrund, med oupphörlig kaos sjudande,
Som om denna jord i snabba tjocka byxor andades,
En mäktig fontän tvingades ögonblickligen fram:
Mitt i vars snabba halvavbrutna utbrott
Enorma fragment välvda som studsande hagel,
Eller chaffiga korn under tröskans slaga:
Och mitt i dessa dansande stenar på en gång och alltid
Det slängde upp ögonblicket den heliga floden.

Men där linjerna av den första strofen är mätta och lugna (i både ljud och bemärkelse), denna andra strof är upprörd och extrem, liksom klippornas och den heliga flodens rörelse, markerad med brådskan av utropstecken både i början av strofen och i slutet:

Och mitt i detta tumult Kubla hörde från fjärran
Förfäders röster som profeterade krig!

Den fantastiska beskrivningen blir ännu mer så i tredje strofen:

Det var ett mirakel av sällsynt apparat,
En solig nöjeskupol med grottor av is!

Och sedan gör den fjärde strofen en plötslig vändning, introducerar berättarens ”jag” och vänder från beskrivningen av palatset i Xanadu till något annat som berättaren har sett:

En flicka med en dulcimer
I en syn såg jag en gång:
Det var en abessinisk piga,
Och på sin dulcimer spelade hon,
Singing of Mount Abora.

Vissa kritiker har föreslagit att Mount Abora är Coleridges namn för Mount Amara, berget som beskrivs av John Milton i Paradise Lost vid källan till Nilen i Etiopien (Abessinien) — ett afrikanskt naturparadis här intill Kubla Khans skapade paradis i Xanadu.

Till denna punkt är ”Kubla Khan” helt fantastisk beskrivning och anspelning, men så snart poeten faktiskt manifesterar sig i dikten i ordet ”jag” i sista strofen , han övergår snabbt från att beskriva föremålen i sin vision till att beskriva sin egen poetiska strävan:

Kan jag återuppliva inom mig Hennes symfoni och sång,
Till en sådan djup förtjusning 'skulle vinna mig,
Det där med hög och lång musik,
Jag skulle bygga den där kupolen i luften,
Den där soliga kupolen! dessa isgrottor!

Detta måste vara platsen där Coleridges skrivande avbröts; när han återvände för att skriva dessa rader visade sig dikten handla om sig själv, om omöjligheten att förkroppsliga hans fantastiska vision. Dikten blir pleasure-dome, poeten identifieras med Kubla Khan – båda är skapare av Xanadu, och Coleridge talar om både poet och khan i diktens sista rader:

    Och alla borde gråta, se upp! Akta dig!
    Hans blinkande ögon, hans svävande hår!
    Vänd en cirkel runt honom tre gånger,
    Och stäng din ögon med helig rädsla,
    Ty han på honungsdagg har matat,
    Och druckit Paradisets mjölk.

      Dikten

    Anteckningar om sammanhang

  • Anteckningar om formulär
    Anteckningar om innehåll

    Kommentarer och citat

    ”…vad han kallar en vision, Kubla Khan–vilken vision han upprepar så förtrollande att den strålar ut och för himlen och Elysian böjer in i min salong.”

    –från ett brev från 1816 till William Wordsworth, i The Letters of Charles Lamb ( Macmillan, 1888)

    Samuel Taylor Coleridge

    skriver den här dikten

    ”Den första drömmen lade ett palats till verkligheten; den andra, som inträffade fem århundraden senare, en dikt (eller början o fa dikt) föreslagen av palatset. Likheten mellan drömmarna antyder en plan… År 1691 bekräftade fader Gerbillon från Society of Jesus att ruiner var allt som fanns kvar av palatset i Kubla Khan; vi vet att knappt femtio rader av dikten räddades. Dessa fakta ger upphov till förmodan att denna serie av drömmar och arbeten ännu inte har tagit slut. Den första drömmaren fick visionen om palatset, och han byggde det; den andra, som inte kände till den andres dröm, fick dikten om palatset. Om planen inte misslyckas, kommer någon läsare av ”Kubla Khan” att drömma om marmor eller om musik, en natt som inte längre har varit oss. Den här mannen kommer inte att veta att två andra också drömde. Kanske har serien av drömmar inget slut, eller kanske kommer den sista som drömmer att ha nyckeln…”
    –ur ”Drömmen om Coleridge” i Other Inquisitions, 1937-1952 av Jorge Luis Borges, översatt av Ruth Simms (University of Texas Press, 1964, nytryck kommande november 2007)

    Lämna ett svar

    Relaterade Inlägg

    • Hamlet – Karaktärsanalys och relationer

    • Sammanfattning av ”Othello” akt tre, scener 1-3

    • ”Othello” Akt 2 Sammanfattning

    • ”Othello” akt 5, scen 2

    • Karaktärsanalys: Kung Lear

    • Akt 4, Scen 6 Analys