Studiehandledning för människan och Stålmannen

Förmodligen George Bernard Shaws mest djupgående pjäs, ”Man and Superman” blandar social satir med en fascinerande filosofi. Idag fortsätter komedin att få läsare och publik att skratta och tänka – ibland samtidigt.

”Man and Superman” berättar historien om två rivaler. Det är John Tanner, en rik, politiskt sinnad intellektuell som värdesätter sin frihet, och Ann Whitefield, en charmig, intrig, hycklande ung kvinna som vill ha Tanner som make. När Tanner inser att fröken Whitefield är på jakt efter en make (och att han är det enda målet), försöker han fly, bara för att få reda på att hans attraktion till Ann är för överväldigande för att fly.

Återuppfinna Don Juan

Även om många av Shaws pjäser var ekonomiska framgångar, beundrade inte alla kritiker hans arbete – de uppskattade inte hans långa scener av dialog med liten eller ingen konflikt. En sådan kritiker, Arthur Bingham Walkley, sa en gång att Shaw är ”ingen dramatiker alls.” I slutet av 1800-talet föreslog Walkley att Shaw skulle skriva en Don Juan-pjäs – en pjäs som använder Don Juan-temat av en kvinnokarl. Med början 1901 antog Shaw utmaningen; i själva verket skrev han en omfattande – om än sarkastisk – dedikation till Walkley och tackade honom för inspirationen.

I förordet till ” Man and Superman,” diskuterar Shaw hur Don Juan har porträtterats i andra verk, som Mozarts opera eller Lord Byrons poesi. Traditionellt är Don Juan en förföljare av kvinnor, en äktenskapsbrytare och en obotlig skurk. I slutet av Mozarts ”Don Giovanni” dras Don Juan till helvetet, vilket får Shaw att undra: Vad hände med Don Juans själ? ”Man and Superman” ger ett svar på den frågan.

The Ande av Don Juan lever vidare i form av Juans avlägsen ättling John Tanner (namnet ”John Tanner” är en anglicerad version av Don Juans fullständiga namn, ”Juan Tenorio”). Istället för en kvinnoförföljare är Tanner en förföljare av sanning. Istället för en äktenskapsbrytare är Tanner en revolutionär. Istället för en skurk trotsar Tanner sociala normer och gammaldags traditioner i hopp om att leda vägen till en bättre värld.

Ändå är temat förförelse – typiskt i alla inkarnationer av Don Juan-berättelser – fortfarande närvarande. Genom varje akt i pjäsen förföljer den kvinnliga huvudrollen, Ann Whitefield, aggressivt sitt byte. Nedan följer en kort sammanfattning av första akten.

Sammanfattning av 'Man and Superman', akt 1

Ann Whitefields far har gått bort, och hans testamente indikerar att hans dotters vårdnadshavare ska vara två herrar:

Roebuck Ramsden: Den fasta (och ganska gammaldags) vän till familjen

  • John ”Jack” Tanner: En kontroversiell författare och ”Member of the Idle Rich Class”

    Problemet: Ramsden tål inte Tanners moral, och Tanner tål inte tanken på att vara Anns väktare. För att komplicera saker och ting är Tanners vän Octavius ​​”Tavy” Robinson huvudlöst kär i Ann. Han hoppas att det nya förmynderskapet ska förbättra hans chanser att vinna hennes hjärta.

    Ann flirtar ofarligt när hon är i närheten av Tavy. Men när hon är ensam med Tanner blir hennes avsikter uppenbara för publiken: Hon vill ha Tanner. Om hon vill ha honom för att hon älskar honom, är förälskad i honom eller bara önskar hans rikedom och status är helt upp till tittaren att urskilja.

    När Tavys syster Violet kommer in introduceras en romantisk delintrig. Ryktet säger att Violet är gravid och ogift, och Ramsden och Octavius ​​är upprörda och skäms. Tanner å sin sida gratulerar Violet. Han tror att hon helt enkelt följer livets naturliga impulser, och han godkänner det instinktiva sättet som Violet har strävat efter sina mål trots samhällets förväntningar.

    Violet kan tolerera sina vänners moraliska invändningar och familj. Hon kan dock inte acceptera Tanners beröm. Hon erkänner att hon är lagligt gift, men att hennes brudgums identitet måste förbli hemlig.

    Akt ett av ”Man och Stålmannen” avslutar med att Ramsden och de andra ber om ursäkt. Tanner är besviken – han trodde felaktigt att Violet delade hans moraliska och filosofiska syn. Istället inser han att huvuddelen av samhället inte är redo att utmana traditionella institutioner (som äktenskap) som han är.

  • Vid Tanner upptäcker sanningen och avslutar akten med denna replik: ”Du måste krypa ihop inför vigselringen som resten av oss, Ramsden. Vår vanäras bägare är full.”

    Lämna ett svar

    Relaterade Inlägg

    • Hamlet – Karaktärsanalys och relationer

    • Sammanfattning av ”Othello” akt tre, scener 1-3

    • ”Othello” Akt 2 Sammanfattning

    • ”Othello” akt 5, scen 2

    • Karaktärsanalys: Kung Lear

    • Akt 4, Scen 6 Analys