Tema och filosofi för ”Man and Superman” av GB Shaw

Ingrodd i George Bernard Shaws humoristiska pjäs Man and Superman är en förbryllande men fascinerande filosofi om mänsklighetens potentiella framtid. Många sociologiska frågor utforskas, inte minst begreppet Stålmannen.

Nature of a Superman

Först och främst, blanda inte ihop den filosofiska idén om ”Superman” med seriehjälten som flyger runt i blå strumpbyxor och röda shorts – och som ser misstänkt ut som Clark Kent! Stålmannen är inställd på att bevara sanning, rättvisa och det amerikanska sättet. Stålmannen från Shaws pjäs har följande egenskaper:

  • Överlägsen intellekt
  • Slughet och intuition
  • Förmåga att trotsa föråldrade moraliska koder
  • Självdefinierade dygder

Shaw väljer ut några figurer från historien som visar några av Stålmannens egenskaper:

  • Julius Caesar
  • Napoleon Bonaparte
  • Oliver Cromwell
  • Varje person är en mycket inflytelserik ledare, var och en med sin egna fantastiska förmågor. Naturligtvis hade alla betydande brister. Shaw hävdar att ödet för var och en av dessa ”tillfälliga övermänniskor” orsakades av mänsklighetens medelmåttighet. Eftersom de flesta människor i samhället är exceptionella, står de få Supermen som råkar dyka upp på planeten då och då inför en nästan omöjlig utmaning. De måste försöka att antingen dämpa medelmåttigheten eller att höja medelmåttigheten upp till nivån för Stålmän.

    Därför vill Shaw inte bara se några fler Julius Caesars dyka upp i samhället. Han vill att mänskligheten ska utvecklas till en hel ras av friska, moraliskt oberoende genier.

    Nietzsche och Stålmannens ursprung

    Shaw säger att idén om Stålmannen har funnits i årtusenden, ända sedan dess myten om Prometheus. Kommer du ihåg honom från den grekiska mytologin? Han var titanen som trotsade Zeus och de andra olympiska gudarna genom att föra eld till mänskligheten, och därigenom bemyndiga människan med en gåva som endast var avsedd för gudar. Vilken karaktär eller historisk figur som helst som, likt Prometheus, strävar efter att skapa sitt eget öde och strävar mot storhet (och kanske leder andra mot samma gudaliknande egenskaper) kan betraktas som en sorts ”superman”.

    Men när Stålmannen diskuteras i filosofiklasser, tillskrivs begreppet vanligtvis Friedrich Nietzsche. I sin bok från 1883 Så talade Zarathustra, ger Nietzsche en vag beskrivning av en ”Ubermensch” – löst översatt till Overman eller Superman. Han säger, ”människan är något som borde övervinnas”, och med detta verkar han mena att mänskligheten kommer att utvecklas till något som är mycket överlägset nutida människor.

    Eftersom definitionen är ganska ospecificerad, har vissa tolkat en ”superman” som någon som helt enkelt är överlägsen i styrka och mental förmåga. Men det som verkligen gör Ubermensch utöver det vanliga är hans unika moraliska kod.

    Nietzsche konstaterade att ”Gud är död.” Han trodde att alla religioner var falska och att genom att inse att samhället var byggt på villfarelser och myter kunde mänskligheten sedan återuppfinna sig själv med ny moral baserad på en gudlös verklighet.

    Vissa tror att Nietzsches teorier var tänkta att inspirera en ny guldålder för människosläktet, som gemenskapen av genier i Ayn Rands Atlas Shrugged. I praktiken har Nietzsches filosofi dock (om än orättvist) klandrats som en av orsakerna till 1900-talets fascism. Det är lätt att koppla Nietzsches Ubermensch med nazisternas vansinniga strävan efter en ”mästarras”, ett mål som resulterade i ett omfattande folkmord. När allt kommer omkring, är en grupp så kallade Supermen villiga och kapabla att uppfinna sin egen moraliska kod, vad kan hindra dem från att begå otaliga grymheter i jakten på sin version av social perfektion?

    I motsats till vissa av Nietzsches idéer, Shaws Stålmannen uppvisar socialistiska lutningar som dramatikern trodde skulle gynna civilisationen.

    The Revolutionist's Handbook

    Shaws Man and Superman kan kompletteras med ”The Revolutionist's Handbook”, ett politiskt manuskript skrivet av pjäsens huvudperson, John (AKA Jack) Tanner. Naturligtvis skrev Shaw faktiskt – men när de skriver en karaktärsanalys av Tanner bör eleverna se handboken som en förlängning av Tanners personlighet.

    I första akten av pjäsen föraktar den kvava, gammaldags karaktären Roebuck Ramsden de okonventionella åsikterna i Tanners avhandling. Han slänger ”The Revolutionist's Handbook” i papperskorgen utan att ens läsa den. Ramsdens agerande representerar samhällets allmänna avsky mot oortodoxi. De flesta medborgare tröstar sig med allt som är ”normalt”, i långvariga traditioner, seder och seder. När Tanner utmanar dessa urgamla institutioner som äktenskap och egendomsägande, kallar mainstream-tänkare (som ol' Ramsden) Tanner som omoralisk.

    ”The Revolutionist Handbook” är uppdelad i tio kapitel, vart och ett utförligt enligt dagens standarder – man kan säga om Jack Tanner att han älskar att höra sig själv prata. Detta gällde utan tvekan också för dramatikern – och han tycker verkligen om att uttrycka sina talande tankar på varje sida. Det finns mycket material att smälta, varav mycket kan tolkas på olika sätt. Men här är en ”nötskal” version av Shaws nyckelpunkter:

    Bra uppfödning

    Shaw anser att mänsklighetens filosofiska utveckling i bästa fall har varit minimal. Däremot har mänsklighetens förmåga att förändra jordbruket, mikroskopiska organismer och boskap visat sig vara revolutionerande. Människor har lärt sig hur man genmanipulerar naturen (ja, även under Shaws tid). Kort sagt, människan kan fysiskt förbättra Moder Natur – varför skulle hon då inte använda sina förmågor för att förbättra mänskligheten?

    Shaw argumenterar för att mänskligheten borde få mer kontroll över sitt eget öde. ”Bra uppfödning” kan leda till förbättring av mänskligheten. Vad menar han med ”bra uppfödning”? I grund och botten hävdar han att de flesta människor gifter sig och får barn av fel anledningar. De bör samarbeta med en partner som uppvisar fysiska och mentala egenskaper som sannolikt kommer att producera fördelaktiga egenskaper hos parets avkomma.

    Egendom och äktenskap

    Enligt dramatikern, institutionen för äktenskap saktar ner utvecklingen av Stålmannen. Shaw uppfattar äktenskapet som gammaldags och alldeles för likt förvärv av egendom. Han kände att det hindrade många människor av olika klasser och trosbekännelser från att samarbeta med varandra. Kom ihåg att han skrev detta i början av 1900-talet när sex före äktenskapet var skandalöst.

    Shaw hoppades också kunna ta bort fastighetsägandet från samhället. Eftersom han var medlem i Fabian Society (en socialistisk grupp som förespråkade gradvis förändring inifrån den brittiska regeringen), trodde Shaw att hyresvärdar och aristokrater hade en orättvis fördel gentemot gemene man. En socialistisk modell skulle ge lika villkor, minimera klassfördomar och bredda mångfalden av potentiella kompisar.

    The Perfectionist Experiment at Oneida Creek

    Det tredje kapitlet i handboken fokuserar på en obskyr, experimentell bosättning etablerad i delstaten New York omkring 1848. Identifierar sig som kristna perfektionister, John Humphrey Noyes och hans anhängare bröt sig loss från sin traditionella kyrkodoktrin och startade ett litet samhälle baserat på moral som skilde sig mycket från resten av samhället. Till exempel avskaffade perfektionisterna egendomsägandet; inga materiella ägodelar var eftertraktade.

    Även institutionen för traditionellt äktenskap upplöstes. Istället praktiserade de ”komplexa äktenskap”. Monogama relationer var ogillades; varje man var förmodligen gift med varje kvinna. Det gemensamma livet varade inte för evigt. Noyes trodde före sin död att kommunen inte skulle fungera ordentligt utan hans ledarskap; därför avvecklade han det perfektionistiska samhället, och medlemmarna integrerades så småningom tillbaka i det vanliga samhället.

    På samma sätt ger Jack Tanner upp sina oortodoxa ideal och ger till slut efter för Anns vanliga önskan att bli gift. Det är ingen slump att Shaw gav upp sitt liv som valbar ungkarl och gifte sig med Charlotte Payne-Townshend, som han tillbringade de kommande fyrtiofem åren med. Så det revolutionära livet kanske är en trevlig strävan att syssla med – men det är svårt för icke-Supermen att motstå de traditionella värderingarnas dragningskraft.

    Så, vilken karaktär i pjäsen kommer närmast Stålmannen? Tja, Jack Tanner är verkligen den som hoppas kunna nå det höga målet. Ändå är det Ann Whitefield, kvinnan som jagar Tanner – hon är den som får vad hon vill och följer sin egen instinktiva moraliska kod för att uppnå sina önskningar. Kanske är hon Superwoman.

    Lämna ett svar

    Relaterade Inlägg

    • Hamlet – Karaktärsanalys och relationer

    • Sammanfattning av ”Othello” akt tre, scener 1-3

    • ”Othello” Akt 2 Sammanfattning

    • ”Othello” akt 5, scen 2

    • Karaktärsanalys: Kung Lear

    • Akt 4, Scen 6 Analys