Tlaloc, den aztekiska guden för regn och fertilitet

Tlaloc (Tlá-lock) var den aztekiska regnguden och en av de äldsta och mest utbredda gudarna i hela Mesoamerika. Tlaloc troddes bo på toppen av berg, särskilt de som alltid är täckta av moln, och därifrån skickade han ner återupplivande regn till människorna nedanför.

Regngudar finns i de flesta mesoamerikanska kulturer, och ursprunget till Tlaloc kan spåras tillbaka till Teotihuacan och Olmec. Regnguden kallades Chaac av de forntida Maya och Cocijo av Zapotec of Oaxaca.

Tlalocs egenskaper

Regnguden var en av de viktigaste av de aztekiska gudarna, styrde sfärerna vatten, fertilitet och jordbruk. Tlaloc övervakade växtväxten, särskilt majs, och årstidernas regelbundna cykel. Han styrde över 13-dagarssekvensen i 260-dagarna rituell kalender som börjar med dagen Ce Quiauitl (Ett regn). Tlalocs kvinnliga gemål var Chalchiuhtlicue (Jade Her Skirt) som presiderade över sötvattensjöar och bäckar.

Arkeologer och historiker menar att betoningen på denna välkända gud var ett sätt för de aztekiska härskarna att legitimera sitt styre över regionen. Av denna anledning byggde de en helgedom till Tlaloc på toppen av det stora templet i Tenochtitlan, precis bredvid den som är tillägnad Huitzilopochtli, den aztekiska skyddsguden.

En helgedom i Tenochtitlan

Tlalocs helgedom vid Templo Mayor representerade jordbruk och vatten; medan Huitzilopochtlis helgedom representerade krigföring, militär erövring och hyllning… Dessa är de två viktigaste helgedomarna i deras huvudstad.

Tlalocs helgedom hade pelare inskrivna med symboler för Tlalocs ögon och målade med en serie blå band. Prästen som fick i uppdrag att vårda helgedomen var Quetzalcoatl Tlaloc tlamacazqui

, en av de högst rankade prästerna i den aztekiska religionen. Många offer har hittats förknippade med denna helgedom, som innehåller offer av vattendjur och artefakter som jadeföremål, som var relaterade till vatten, hav, fertilitet och underjorden.

A Place in the Aztec Heaven

Tlaloc fick hjälp av en grupp övernaturliga varelser kallade Tlaloques som försåg jorden med regn. I aztekisk mytologi var Tlaloc också guvernör för den tredje solen, eller världen, som dominerades av vatten. Efter en stor översvämning tog den tredje solen slut och människor ersattes av djur som hundar, fjärilar och kalkoner.

I den aztekiska religionen styrde Tlaloc den fjärde himlen eller himlen, kallad Tlalocan, ”Tlalocs plats”. Denna plats beskrivs i aztekiska källor som ett paradis av frodig vegetation och perenn vår, styrd av guden och Tlaloques. Tlalocan var också efterlivets destination för dem som hade dött våldsamt av vattenrelaterade orsaker samt för nyfödda barn och kvinnor som dog i förlossningen.

Ceremonier och ritualer

De viktigaste ceremonierna tillägnad Tlaloc kallades Tozoztontli och de ägde rum på slutet av torrperioden, i mars och april. Deras syfte var att säkerställa rikligt med regn under växtsäsongen.

En av de vanligaste riterna som genomfördes under sådana ceremonier var uppoffringar av barn, vars gråt ansågs fördelaktigt för att få regn. Tårarna från nyfödda barn, som var strikt förknippade med Tlalocan, var rena och värdefulla.

Ett offer som hittades hos Templo Mayor i Tenochtitlan inkluderade kvarlevorna av cirka 45 barn som offrats till ära av Tlaloc. Dessa barn varierade i åldern mellan två och sju år och var de flesta men inte helt män. Detta var en ovanlig rituell fyndighet, och den mexikanske arkeologen Leonardo López Luján har föreslagit att offret specifikt var för att blidka Tlaloc under den stora torkan som inträffade under mitten av 1400-talet

Mountain Shrines

Förutom ceremonierna som genomfördes på den aztekiska Templo Mayor, har offer till Tlaloc hittats i flera grottor och på bergstoppar. Den heligaste helgedomen i Tlaloc låg på toppen av berget Tlaloc, en utdöd vulkan som ligger öster om Mexico City. Arkeologer som undersöker på toppen av berget har identifierat de arkitektoniska resterna av ett aztekiskt tempel som verkar ha varit i linje med helgedomen Tlaloc vid Templo Mayor.

Denna helgedom är innesluten i ett område där pilgrimsfärder och offer utfördes en gång i år av varje aztekisk kung och hans präster.

Tlaloc-bilder

Bilden av Tlaloc är en av de oftast representerade och lätt att känna igen i aztekisk mytologi, och liknar regngudar i andra mesoamerikanska kulturer. Han har stora glasögon vars konturer är gjorda av två ormar som möts i mitten av hans ansikte för att bilda hans näsa. Han har också stora huggtänder hängande från hans mun och en utskjutande överläpp. Han är ofta omgiven av regndroppar och av sina assistenter, Tlaloques.

Han håller ofta en lång spira i handen med en vass spets som representerar blixt och åska. Hans representationer återfinns ofta i de aztekiska böckerna, kända som kodekser, såväl som i väggmålningar, skulpturer och rökelsebrännare.

Källor

    Berdan FF. 2014. Aztekisk arkeologi och etnohistoria. New York: Cambridge University Press.

  • Millar M och Taube KA. 1993. The Gods and Symbols of Ancient Mexico and the Maya: An Illustrated Dictionary of Mesoamerican Religion. London: Thames och Hudson
  • Smith ME. 2013. Aztekerna. Oxford: Wiley-Blackwell.
  • Van Tuerenhout DR. 2005. Aztekerna. Nya perspektiv. Santa Barbara, CA: ABC-CLIO Inc.

    Lämna ett svar

    Relaterade Inlägg

    • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

    • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

    • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

    • Bokrecension: The Librarian of Basra

    • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

    • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension