Topphemlig militär hårdvara: Skottkärran år 200 e.Kr

Skottkärror är människodrivna vagnar med ett hjul för att hjälpa till att bära alla typer av bördor, från skördade grödor till gruvavfall och keramik till byggmaterial. Sjukliga, sårade , eller äldre människor kan bäras till läkaren innan ambulansen kommer.

Det är en av de idéerna som verkar så självklara, när man väl har sett den i praktiken. Istället för att bära tunga laster på ryggen eller belasta ett packdjur med dem, kan du lägga dem i en balja eller korg som har ett hjul och långa handtag för att trycka eller dra. Skottkärran gör det mesta av jobbet åt dig. Men vem först kom på den här briljanta idén? Var uppfanns skottkärran?

The First Wheelbarrow

De första skottkärrorna verkar ha skapats i Kina – tillsammans med det första krutet e, papper, seismoskop, pappersvalutor, magnetiska kompasser, armborst och många andra viktiga uppfinningar.

Det tidigaste beviset på kinesiska skottkärror finns i illustrationer daterade runt 100 e.Kr., under Han-dynastin. Dessa skottkärror hade ett enda hjul framtill på lasten, och operatören som höll i handtagen bar ungefär halva vikten. En väggmålning i en grav nära Chengdu, i Sichuanprovinsen och daterad till 118 e.Kr., visar en man som använder en skottkärra. En annan grav, också i Sichuanprovinsen, innehåller en skildring av en skottkärra i dess snidade väggreliefer; det exemplet går tillbaka till år 147 e.Kr.

Hjulplaceringsinnovation

Enligt ”Records of the Three Kingdoms”, skriven av den kinesiske forskaren Chen Shou på 300-talet e.Kr., Shu Han-dynastins premiärminister i de tre kungadömena-perioden – en man som heter Zhuge Liang – uppfann en ny form av skottkärra år 231 CE som en form av militär teknologi. Vid den tiden var Shu Han indragen i ett krig med Cao Wei, ett annat av de tre kungadömena som eran är uppkallad efter.

Zhuge Liang behövde ett effektivt sätt för en enda person att transportera enorma mängder mat och ammunition till frontlinjerna, så han kom på idén att göra en ”träoxe” med ett enda hjul. Ett annat traditionellt smeknamn för denna enkla handkärra är ”glidhästen”. Detta fordon hade ett centralt monterat hjul, med laster som transporterades på vardera sidan eller på toppen. Föraren drev och styrde vagnen, men all vikt bars av hjulet. Med hjälp av träoxen kunde en enda soldat lätt bära tillräckligt med mat för att mata fyra män under hela månaden – eller de fyra männen själva. Som ett resultat försökte Shu Han hålla tekniken hemlig – de ville inte förlora sin fördel gentemot Cao Wei.

The Greek Contender

Det finns en liten bit av bevis för att grekerna kan ha haft en enkelhjulig vagn så tidigt som på 400-talet f.Kr. En byggarinventering från den grekiska platsen Eleusis innehåller en lista över verktyg och utrustning som listar

hypterian (övre delar) av en tetrakyklos (fyrhjulig fordon) och en för en monokyklos (enhjuligt fordon). Men det är det: ingen beskrivning utöver namnet, och ingen annan referens till ett sådant fordon syns i någon annan grekisk eller romersk text.

Det romerska jordbruket och arkitekturprocesserna är väldokumenterade: i synnerhet byggmästarinventarier bevarades vanligtvis. Romarna var beroende av fyrhjuliga kärror som dragits av oxar, packdjur eller av människor, som bar laster i containrar i sina händer eller hängde från sina axlar. Inga (enhjuliga) skottkärror.

Återkommande i det medeltida Europa

Den tidigaste konsekventa och fortsatta användningen av skottkärror i Europa börjar på 1100-talet CE med en anpassning av cenovectorium. cenovectorium (latin för ”muck carrier”) var ursprungligen en vagn med handtag i båda ändar och buren av två individer. Det tidigaste beviset på att ett hjul ersatte en av ändarna i Europa är från en berättelse som skrevs omkring 1172 av William av Canterbury i hans ”Mirakel av St. Thomas a Becket”. Berättelsen handlar om en man som använder ett enhjuligt cenovectorium att pressa sin förlamade dotter att träffa St. Thomas i Canterbury.

Var kom den idén (äntligen) ifrån? Den brittiska historikern MJT Lewis antyder att korsfararna kan ha stött på berättelser om enhjuliga fordon medan de var i Mellanöstern, kanske som berättelser från arabiska sjömän som hade besökt Kina. Förvisso var Mellanöstern en enorm internationell handelsmarknad vid den tiden. Men det verkar mer troligt att det har varit ett annat förslag från Lewis: en ad hoc uppfinning, på samma sätt som många andra fordon uppfanns sedan 3500 f.Kr. Handvagnar med två hjul som manövreras av en person (i huvudsak en tvåhjulig skottkärra), vagnar med två hjul dragna av ett djur, fyrhjuliga häst- eller oxdragna vagnar, tvåhjuliga folkdragna rickshaws: alla dessa och många andra användes av och på genom historien för att transportera varor och människor.

Källor

  • Lewis, MJT ”The Origins of Skottkärran.”

    Teknik och kultur 35.3 (1994): 453–75 .

  • Matthies, Andrea L. ”Den medeltida skottkärran.”

    Teknik och kultur 32.2 (1991): 356–64 .

  • Needham, Joseph. ”En arkeologisk studietur i Kina, 1958.”

    Antiken 33.130 (1959): 113–19.

  • Lämna ett svar

    Relaterade Inlägg

    • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

    • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

    • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

    • Bokrecension: The Librarian of Basra

    • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

    • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension