Toumai är en 6-7 miljoner år gammal gammal hominoid förfader

Toumaï är namnet på en sen miocen hominoid som levde i vad som idag är Djuraböknen i Tchad för cirka sju miljoner år sedan (mya). Det fossil som för närvarande klassificeras som Sahelanthropus tchadensis representeras av en nästan komplett, fantastiskt välbevarad kranium, insamlad från Toros-Menalla-orten Tchad av Mission Paléoanthropologique Franco-Tchadienne (MPFT)-teamet ledd av Michel Brunet. Dess status som en forntida hominid förfader är något omdiskuterad, men Toumaïs betydelse som den äldsta och bäst bevarade av alla apor i miocenåldern är obestridlig.

Plats och funktioner

The Toros -Menalla fossilregion ligger i Tchadbassängen, en region som har fluktuerat från halvtorra till våta förhållanden om och om igen. De fossilbärande hällarna är i th. e mitten av den norra delbassängen och består av fruktansvärda sandar och sandstenar inbäddade med kiselstenar och kiselalger. Toros-Menalla ligger cirka 150 kilometer (cirka 90 miles) öster om orten Koro-Toro där Australopithecus bahrelghazali upptäcktes av MPFT-teamet.

Toumaïs skalle är liten, med drag som tyder på att den hade en upprätt ställning och använde tvåfotsrörelse. Dess ålder vid döden var ungefär 11 år gammal, om jämförelser med slitage på tänderna hos moderna schimpanser är giltiga: 11 år är en vuxen schimpans och det antas att det också var Toumaï. Toumaï har daterats till cirka 7 miljoner års ålder med hjälp av Beryllium-isotopen 10Be/9BE-förhållandet, utvecklat för regionen och även använt på Koro-Toros fossila bäddar.

Andra exempel på S. tchandensis återvanns från Toros-Menalla lokaliteterna TM247 och TM292, men var begränsade till två underkäkar, kronan på en höger premolar (p3) och ett partiellt underkäksfragment. Alla hominoida fossila material återvanns från en antrakoteriid-enhet – så kallad eftersom den också innehöll en stor antrakoteriid, Libycosaurus petrochii, en gammal flodhästliknande varelse.

Toumaïs kranium

Hela kraniet som återvunnits från Toumaï hade drabbats av frakturering, förskjutning och plastisk deformation under de senaste årtusendena, och 2005, forskare Zollikofer et al. publicerade en detaljerad virtuell rekonstruktion av skallen. Denna rekonstruktion som illustreras på bilden ovan använde högupplöst datortomografi för att skapa en digital representation av bitarna, och de digitala bitarna rensades från vidhäftande matris och rekonstruerades.

Kranialvolymen av den rekonstruerade skallen är mellan 360-370 milliliter (12-12,5 fluid ounces), liknande den moderna schimpanser, och den minsta kända för en vuxen hominid. Skallen har en nackkrön som ligger inom räckvidden för Australopithecus och Homo, men inte schimpanser. Skallens form och linje antyder att Toumaï stod upprätt, men utan ytterligare postkraniella artefakter är det en hypotes som väntar på att testas.

Faunal Assemblage

Ryggradsdjursfauna från TM266 inkluderar 10 taxa av sötvattensfiskar, sköldpaddor, ödlor, ormar och krokodiler , alla representanter för den antika Tchadsjön. Köttätare inkluderar tre arter av utdöda hyenor och en sabeltandad katt (Machairodus jfr M giganteus). Andra primater än S. tchadensis representeras endast av en enda maxilla som tillhör en colobinapa. Gnagare inkluderar mus och ekorre; utdöda former av jordvarkar, hästar, grisar, kor, flodhästar och elefanter hittades på samma ort.

Baserat på insamlingen av djur, är TM266-lokaliteten sannolikt övre miocen i ålder, mellan 6 och för 7 miljoner år sedan. Det var klart att vattenmiljöer var tillgängliga; en del av fiskarna kommer från djupa och välsyresatta livsmiljöer och andra fiskar kommer från sumpiga, välvegeterade och grumliga vatten. Tillsammans med däggdjuren och ryggradsdjuren antyder denna samling att Toros-Menalla-regionen inkluderade en stor sjö som kantas av en galleriskog. Denna typ av miljö är typisk för de äldsta av hominoider, såsom Ororrin och Ardipithecus; däremot levde Australopithecus i ett bredare utbud av miljöer inklusive allt från savanner till skogsmarker.

Källor

Brunet M, Guy F, Pilbeam D, Lieberman DE, Likius A , Mackaye HT, Ponce de León MS, Zollikofer CPE och Vignaud P. 2005. Nytt material av den tidigaste hominiden från övre miocen i Tchad. Nature 434:752-755.

Brunet M. 2010. Kort anteckning: Spåret efter en ny vagga för mänskligheten i Sahelo-Sahara Afrika (Tchad, Libyen, Egypten, Kamerun). Journal of African Earth Sciences 58(4):680-683.

Emonet EG, Andossa L, Taïsso Mackaye H, and Brunet M. 2014. Subocclusal dental morphology of sahelanthropus tchadensis och utvecklingen av tänder i homininer. American Journal of Physical Anthropology 153(1):116-123.

Lebatard AE, Bourlès DL, Under P, Jolivet M, Braucher R, Carcaillet J, Schuster M, Arnaud N, Monié P, Lihoreau F et al. 2008. Kosmogen nukliddatering av Sahelanthropus tchadensis och Australopithecus bahrelghazali: Mio-Pliocene hominider från Tchad. Proceedings of the National Academy of Sciences 105(9):3226-3231.

Vignaud P, Under P, Mackaye HT, Likius A, Blondel C, Boisserie JR, de Bonis L, Eisenmann V, Etienne ME, Geraads D et al. 2002. Geologi och paleontologi i övre miocen Toros-Menalla hominidlokalitet, Tchad. Nature 418:152-155.

Wolpoff MH, Hawks J, Senut B, Pickford M och Ahern JCM. 2006. En apa eller apan: är Toumaï kraniet TM 266 en hominid? PaleoAnthropology 2006:36-50.

Zollikofer CPE, Ponce de León MS, Lieberman DE, Guy F, Pilbeam D, Likius A, Mackaye HT, Vignaud P och Brunet M. 2005. Virtuell kraniell rekonstruktion av Sahelanthropos tchadensis. Nature 434:755-759.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

  • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

  • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

  • Bokrecension: The Librarian of Basra

  • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

  • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension