Vad alla borde veta om handeln med förslavade afrikaner

Även om förslavning har praktiserats under nästan hela den nedtecknade historien, har det stora antalet inblandade i handeln med förslavade afrikaner eller den afrikanska slavhandeln lämnat ett arv som inte kan ignoreras.

Förslavning i Afrika

Huruvida förslavning förekom inom riken i den afrikanska järnåldern söder om Sahara innan européernas ankomst är hett omtvistat bland forskare i afrikanska studier. Vad som är säkert är att afrikaner utsattes för flera former av förslavning under århundradena, inklusive en ”traditionell” form som ansåg förslavade människor vara deras förslavares egendom. Både imperialistiska muslimer inom den trans-Sahara handeln med förslavade människor och imperialistiska kristna européer genom den transatlantiska handeln med förslavade människor var förslavare.

Mellan 140 0 och 1900, tillfångatogs nära 20 miljoner individer från Afrika under fyra betydande och mestadels samtidiga operationer orkestrerade för att handla med förslavade människor: Trans-Sahara, Röda havet (arabiska), Indiska oceanen och transatlantisk handel med förslavade människor. Enligt den kanadensiska ekonomiska historikern Nathan Nunn var Afrikas befolkning år 1800 hälften av vad den skulle ha varit om dessa affärer av förslavade afrikaner inte hade förekommit. Nunn föreslår att hans uppskattningar baserade på frakt- och folkräkningsdata förmodligen representerar cirka 80 % av det totala antalet människor som stulits från deras hem av olika förslavningsoperationer

Datum

Mest påverkade länderTrans-Sahara

tidigt 7-1960-tal

>3 miljoner

13 länder: Etiopien, Mali, Nigeria, Sudan, Tchad

Nordafrika

Trans-Atlantic

1500–1850

>12 miljoner

34 länder: Angola, Ghana, Nigeria, Kongo

Fyra Great Enslaved Person Trading Operations in Africa
Namn
Siffra
Destination

Europeiska kolonier i AmerikaIndiska oceanen

1650–1700

>1 miljon15 länder: Tanzania, Moçambique, Madagaskar

Mellanöstern, Indien, öarna i Indiska oceanenRöda havet

1820–1880

>1,5 miljoner7 länder: Etiopien, Sudan, Tchad

Egypten och Arabiska halvön

Religion och förslavandet av afrikaner

Många av de länder som aktivt förslavade afrikaner kom från stater med stark religiös grund som islam och kristendomen. Koranen föreskriver följande inställning till förslavning: fria män kunde inte förslavas, och de som är trogna främmande religioner kunde leva som skyddade personer. Men spridningen av det islamiska imperiet genom Afrika resulterade i en mycket hårdare tolkning av lagen, och människor utanför det islamiska imperiets gränser var i slutändan mottagliga för förslavning.

Före inbördeskriget användes kristendomen för att rättfärdiga institutionen av slaveri i den amerikanska södern, där de flesta prästerskap i söder trodde och predikade att förslavning var ett progressivt system designat av Gud för att påverka kristnandet av afrikaner. Användningen av religiösa motiveringar för slaveri är inte begränsat till Afrika på något sätt.

Den holländska östern Indien Company

Afrika var inte den enda kontinenten från vilken människor tillfångatogs och förslavades, men dess länder led mest förödelse. I många fall verkar förslavandet ha varit en direkt följd av expansionism. De stora sjöfartsutforskningarna som drevs av företag som det holländska ostindiska kompaniet (VOC) finansierades för det specifika syftet att lägga till land till europeiska imperier. Den marken krävde en arbetskraft långt utöver de män som skickades på undersökningsfartyg. Människor förslavades av imperier för att agera som tjänare; att utföra jordbruks-, gruv- och infrastrukturarbete; att regelbundet utnyttjas för sex och utsättas för sexuellt våld; och att anta rollen som soldater, som till stor del betraktas som förbrukningsbara, för olika arméer.

Den Starten av den transatlantiska handeln med förslavade människor

När portugiserna första gången seglade nedför den afrikanska Atlantkusten på 1430-talet var de intresserade av en sak: guld. Men år 1500 hade de redan bytt ut 81 000 förslavade afrikaner till Europa, närliggande Atlantöar och till muslimska köpmän i Afrika.

São Tomé anses ha varit en viktig hamn för export av förslavade afrikaner över Atlanten. Detta är dock bara en del av historien.

Triangulärhandeln

Under tvåhundra år, 1440–1640, hade Portugal monopol på export av förslavade afrikaner. Det är anmärkningsvärt att de också var det sista europeiska landet som avskaffade institutionen – även om den, liksom Frankrike, fortfarande fortsatte att tvinga tidigare förslavade människor att arbeta som kontraktsarbetare, vilket de kallade

libertos

eller

engagés à temps. Det uppskattas att under de 4 1/2 århundradena av den transatlantiska handeln med förslavade afrikaner var Portugal ansvarig för att transportera över 4,5 miljoner förslavade afrikaner (ungefär 40 % av det totala antalet). Men under artonhundratalet, när handel stod för transporten av häpnadsväckande 6 miljoner förslavade afrikaner, var Storbritannien den värsta överträdaren – ansvarig för nästan 2,5 miljoner. (Detta är ett faktum som ofta glöms bort av de som regelbundet citerar Storbritanniens främsta roll i avskaffandet av handeln med förslavade människor.)

Information om hur många förslavade människor som skeppades från Afrika över Atlanten till Amerika under 1500-talet kan bara uppskattas eftersom det finns mycket få poster för denna period. Men från 1600-talet och framåt finns allt mer exakta register, såsom skeppsmanifest.

Förslavad Afrikaner för den transatlantiska handeln med förslavade människor tillfångatogs till en början från Senegambia och Windward Coast. Omkring 1650 flyttade handeln till västra centrala Afrika (Kungariket Kongo och grannlandet Angola).

Sydafrika

Det är en populär missuppfattning att förslavandet i Sydafrika var mildt jämfört med det i Amerika och de europeiska kolonierna i Fjärran Östern. Så är inte fallet, och straff som utdöms kan vara mycket hårda. Från 1680 till 1795 avrättades i genomsnitt en förslavad person i Kapstaden varje månad och de förfallna liken skulle hängas upp på nytt runt staden för att fungera som ett avskräckande medel för andra förslavade människor.

Även efter avskaffandet av handeln med förslavade människor i Afrika använde kolonialmakter tvångsarbete – som i kung Leopolds Fristat Kongo (som drevs som ett massivt arbetsläger) eller som libertos

på de portugisiska plantagen på Kap Verde eller São Tomé. Så sent som på 1910-talet tvingades ungefär hälften av de två miljoner förslavade afrikaner som stödde de olika makterna under första världskriget att göra det.

Inverkan av handeln med förslavade människor

Historikern Nathan Nunn har genomfört omfattande forskning om de ekonomiska konsekvenserna av den massiva förlusten av befolkningen under handeln med förslavade människor. Före 1400 fanns det flera järnåldersriken i Afrika som etablerades och växte. När handeln med förslavade människor ökade, behövde människor i dessa samhällen skydda sig själva och började skaffa vapen (järnknivar, svärd och skjutvapen) från européer genom att handla med förslavade människor.

    Människor kidnappades först från andra byar och sedan från sina egna samhällen. I många regioner ledde den interna konflikt som orsakades av detta till att kungadömena upplöstes och att de ersattes av krigsherrar som inte kunde eller ville etablera stabila stater. Effekterna fortsätter till denna dag, och trots stora inhemska framsteg i motstånd och ekonomisk innovation, tror Nunn att ärren fortfarande hindrar den ekonomiska tillväxten i länder som förlorat ett stort antal befolkningar till förslavning och handel jämfört med de som inte gjorde det.

Valda källor och ytterligare läsning

  • Campbell, Gwyn. ”Madagaskar och slavhandeln, 1810–1895.”

    The Journal of African History 22.2 (1981): 203–27. Skriva ut.

  • Du Bois, WEB, Henry Louis Gates, Jr., och Saidiya Hartman. ”Undertryckandet av den afrikanska slavhandeln till Amerikas förenta stater, 1638–1870.” Oxford, Storbritannien: Oxford University Press, 2007.
  • Gakunzi, David. ”Den arabisk-muslimska slavhandeln: att lyfta tabu.”

    Review av judiska politiska studier

    29.3/4 (2018): 40–42. Skriva ut.

  • Kehinde, Michael. ”Slavhandel över Sahara.”

    Encyclopedia of Migration

    . Eds. Bean, Frank D. och Susan K. Brown. Dordrecht: Springer Nederländerna, 2014. 1–4. Skriva ut.

  • Nunn, Nathan. ”Långsiktiga effekter av Afrikas slavhandel.” The Quarterly Journal of Economics

    123,1 (2008): 139–76. Skriva ut.

  • Nunn, Nathan och Leonard Wantchekon. ”Slavhandeln och ursprunget till misstro i Afrika.”

    The American Economic Review

    101,7 (2011): 3221–52. Skriva ut.

  • Peach, Lucinda Joy. ”Mänskliga rättigheter, religion och (sexuellt) slaveri.” The Annual of the Society of Christian Ethics

    20 (2000): 65–87. Skriva ut.

  • Vink, Markus. ””Världens äldsta handel”: holländskt slaveri och slavhandel i Indiska oceanen under det sjuttonde århundradet.”

    Journal of World History

    14,2 (2003): 131–77. Skriva ut.

  • Lämna ett svar

    Relaterade Inlägg

    • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

    • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

    • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

    • Bokrecension: The Librarian of Basra

    • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

    • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension