Vad användes 3,3 miljoner år gamla hammarstenar till?

En hammarsten (eller hammarsten) är den arkeologiska termen som används för ett av de äldsta och enklaste stenredskap som människor någonsin gjort: en sten som användes som en förhistorisk hammare, för att skapa slagsprickor på en annan sten. Slutresultatet är skapandet av skarpkantade stenflingor från den andra bergarten. Dessa flingor kan sedan användas som ad hoc-verktyg, eller omarbetas till stenverktyg, beroende på den tekniska skickligheten och kunskapen om förhistorisk flintknäppare.

Använda en hammarsten

Hammarstenar är vanligtvis gjorda av en rundad kullersten av medelkornig sten, såsom kvartsit eller granit, som väger mellan 400 och 1000 gram (14-35 ounces eller 0,8-2,2 pund). som spricker är vanligtvis av ett finare material, stenar som flinta, chert eller obsidian En högerhänt flintknapp h tar en hammarsten i sin högra (dominerande) hand och slår stenen på flintkärnan i hennes vänstra, vilket gör att tunna platta stenflingor lossnar från kärnan. Denna process kallas ibland ”systematisk flagning”. En relaterad teknik som kallas ”bipolär” innebär att man placerar flintkärnan på en plan yta (kallas ett städ) och sedan använder man en hammarsten för att krossa toppen av kärnan i städets yta.

Stenar är inte det enda verktyget som används för att förvandla stenflingor till verktyg: ben- eller hornhammare (kallade batonger) användes för att komplettera de fina detaljerna. Att använda en hammarsten kallas ”hård hammarslagverk”; att använda ben- eller hornbatonger kallas ”mjuk hammarslagverk”. Och mikroskopiska bevis på rester på hammarstenar indikerar att hammarstenar också användes för att slakta djur, i synnerhet för att bryta djurben för att komma åt märgen.

Bevis på Hammerstone-användning

Arkeologer känner igen stenar som hammarstenar genom bevis på slagskador, gropar och gropar på den ursprungliga ytan. De är vanligtvis inte heller långlivade: en omfattande studie om produktion av hårda hammarflingor (Moore et al. 2016) fann att stenhammare som används för att slå flingor från stora stenkulor orsakar betydande hammarstensnötning efter några slag och så småningom spricker de. i flera bitar.

Arkeologiska och paleontologiska bevis bevisar att vi har använt hammarstenar under mycket lång tid. De äldsta stenflingorna gjordes av afrikanska homininer för 3,3 miljoner år sedan, och för 2,7 mya (åtminstone) använde vi dessa flingor för att slakta djurkroppar (och förmodligen också träbearbetning).

Teknisk svårighet och mänsklig evolution

Hammarstenar är verktyg gjorda inte bara av människor och våra förfäder. Stenhammare används av vilda schimpanser för att knäcka nötter. När schimpanser använder samma hammarsten mer än en gång, visar stenarna samma typ av grunda gropar och gropiga ytor som på mänskliga hammarstenar. Den bipolära tekniken används dock inte av schimpanser, och det verkar vara begränsat till homininerna (människor och deras förfäder). Vilda schimpanser producerar inte systematiskt skarpkantade flingor: de kan läras att göra flingor men de gör eller använder inte stenskärningsverktyg i det vilda.

Hammerstones är en del av den tidigaste identifierade mänskliga teknologin, kallad Oldowan och finns på homininplatser i Etiopiska Riftdalen. Där, för 2,5 miljoner år sedan, använde tidiga homininer hammarstenar för att slakta djur och utvinna märg. Hammerstones som används för att medvetet producera flingor för andra ändamål finns också i Oldowan-tekniken, inklusive bevis för den bipolära tekniken.

Forskningstrender

Det har inte gjorts mycket vetenskaplig forskning specifikt om hammarstenar: de flesta litiska studier handlar om processen och resultaten av hårdhammare slagverk, flingorna och verktyg gjorda med hammare. Faisal och kollegor (2010) bad människor att göra stenflingor med metoder från lägre paleolitiska tider (Oldowan och Acheulean) medan de bär en datahandske och elektromagnetiska positionsmarkörer på skallen. De fann att de senare Acheulean-teknikerna använder mer olika stabila och dynamiska vänsterhandsgrepp på hammarstenar och eldar upp olika delar av hjärnan, inklusive områden som är associerade med språk.

Faisal och kollegor menar att detta är bevis på processen för utveckling av motorstyrning av hand-arm-systemet av Tidig stenålder, med ytterligare krav på den sena Acheuleans kognitiva kontroll av handlingen.

Källor

Denna artikel är en del av About.com-guiden till stenverktygskategorier och en del av Dictionary of Arkeologi

Ambrose SH. 2001. Paleolitisk teknologi och mänsklig evolution. Vetenskap 291(5509):1748-1753.

Eren MI, Roos CI, Story BA, von Cramon-Taubadel N och Lycett SJ. 2014. Råmaterialskillnadernas roll i stenverktygets formvariation: en experimentell bedömning. Journal of Archaeological Science 49:472-487.

Faisal A, Stout D, Apel J och Bradley B. 2010. The Manipulativ komplexitet av verktygstillverkning av lägre paleolitisk sten. PLoS ONE

5(11):e13718.

Hardy BL, Bolus M och Conard NJ. 2008. Hammar- eller halvmånenyckel? Stenverktygets form och funktion i Aurignacian i sydvästra Tyskland. Journal of Human Evolution 54(5):648-662.

Moore MW, och Preston Y. 2016. Experimental Insights into the Cognitive Betydelsen av tidiga stenredskap. PLoS ONE

11(7):e0158803.

Shea JJ. 2007. Litisk arkeologi, eller vad stenverktyg kan (och inte kan) berätta om tidiga hominin-dieter. I: Ungar PS, redaktör. Utvecklingen av den mänskliga kosten: det kända, det okända och det okända

. Oxford: Oxford University Press.

Stout D, Hecht E, Khreisheh N, Bradley B, och Chaminade T. 2015. Kognitiva krav från lägre paleolitisk verktygstillverkning. PLoS ONE

10(4):e0121804.

Stout D, Passingham R, Frith C, Apel J , och Chaminade T. 2011. Teknik, expertis och social kognition i mänsklig evolution. European Journal of Neuroscience 33(7):1328-1338.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

  • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

  • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

  • Bokrecension: The Librarian of Basra

  • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

  • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension