Vad är kvinnors historia? – En kort översikt

På vilket sätt skiljer sig ”kvinnohistoria” från det bredare historiestudiet? Varför studera ”kvinnohistoria” och inte bara historia? Finns kvinnohistorias tekniker några skiljer sig från alla historikers tekniker?

Hur började studiet av kvinnohistoria?

Disciplinen som kallas ”kvinnohistoria” började formellt på 1970-talet, när den feministiska vågen fick en del att märka att kvinnoperspektiv och tidigare feministiska rörelser till stor del utelämnades

Medan vissa författare hade presenterat historien ur ett kvinnoperspektiv och kritiserat standardhistorier för att de lämnade kvinnor utanför, denna nya ”våg” av feministiska historiker Dessa historiker, mestadels kvinnor, började erbjuda kurser och föreläsningar som belyste hur historien såg ut när aw omans perspektiv ingick. Gerda Lerner anses vara en av de stora pionjärerna inom området, och Elizabeth Fox-Genovese grundade till exempel den första kvinnostudieavdelningen.

Dessa historiker ställde frågor som ”Vad gjorde kvinnor?” i olika perioder av historien. När de avslöjade en nästan bortglömd historia om kvinnors kamp för jämställdhet och frihet insåg de att korta föreläsningar och enstaka kurser inte skulle vara tillräckliga. De flesta forskare var förvånade över mängden material som verkligen var tillgängligt. Och så grundades fälten för kvinnostudier och kvinnohistoria, för att på allvar studera inte bara kvinnors historia och frågor, utan för att göra dessa resurser och slutsatser mer allmänt tillgängliga så att historiker skulle få en mer komplett bild att arbeta utifrån.

Källor för kvinnors historia

Pionjärerna inom kvinnohistorievågen avslöjade några viktiga källor, men de insåg också att andra källor var förlorade eller otillgängliga. Eftersom kvinnors roller oftast inte var i det offentliga riket, kom deras bidrag ofta inte med i de historiska dokumenten. Denna förlust är i många fall permanent. Till exempel vet vi inte ens namnen på hustrurna till många av de tidiga kungarna i brittisk historia eftersom ingen tänkte registrera eller bevara dessa namn. Det är inte troligt att vi kommer att hitta dem senare, även om det finns enstaka överraskningar.

För att studera kvinnohistoria måste en student ta itu med denna brist på källor. Det betyder att historiker som tar kvinnors roller på allvar måste vara kreativa. De officiella dokumenten och äldre historieböcker innehåller ofta inte mycket av det som behövs för att förstå vad kvinnor gjorde under en period av historien. I stället, i kvinnohistoria, kompletterar vi de officiella dokumenten med mer personliga föremål, som journaler och dagböcker och brev, och andra sätt att bevara kvinnors berättelser. Ibland skrev kvinnor också för tidskrifter och tidskrifter, även om materialet kanske inte har samlats in så noggrant som mäns skrifter har gjort.

Mellanstadiet och gymnasieeleven i historia kan vanligtvis hitta lämpliga resurser för att analysera olika perioder av historien som bra källmaterial för att svara på vanliga historiska frågor. Men eftersom kvinnohistoria inte har studerats lika brett, kan till och med mellan- eller gymnasieeleven behöva göra den typ av forskning som vanligtvis finns i högskolelektioner, hitta mer detaljerade källor som illustrerar poängen och dra slutsatser från dem.

Som ett exempel, om en student försöker upptäcka hur en soldats liv var under det amerikanska inbördeskriget, finns det många böcker som tar upp det direkt. Men studenten som vill veta hur en kvinnas liv var under det amerikanska inbördeskriget kanske måste gräva lite djupare. Hon eller han kanske måste läsa igenom några dagböcker över kvinnor som stannade hemma under kriget, eller hitta de sällsynta självbiografierna om sjuksköterskor, spioner eller till och med kvinnor som kämpade som soldater utklädda till män.

Lyckligtvis, sedan 1970-talet, har mycket mer skrivits om kvinnohistoria, och därför är materialet som en student kan ta del av är ökande.

Tidigare dokumentering av kvinnors historia

När man avslöjar kvinnors historia har många av dagens studenter kommit till en annan viktig slutsats: 1970-talet kan ha varit början på det formella studiet av kvinnohistoria, men ämnet var knappast nytt. Och många kvinnor hade varit historiker – av kvinnor och mer allmän historia. Anna Comnena anses vara den första kvinnan att skriva en historiebok.

I århundraden har det hade

skrivits böcker som analyserade kvinnors bidrag till historien. De flesta hade samlat damm på bibliotek eller hade slängts ut mellan åren. Men det finns några fascinerande tidigare källor som täcker ämnen i kvinnohistoria överraskande noggrant.

Margaret Fullers

Kvinna i det nittonde århundradet

är ett sådant stycke. En författare som är mindre känd idag är Anna Garlin Spencer, även om hon fick mer berömmelse under sin egen livstid. Hon var känd som grundare av socialarbetaryrket för sitt arbete vid det som blev Columbia School of Social Work. Hon erkändes också för sitt arbete för rasrättvisa, kvinnors rättigheter, barns rättigheter, fred och andra frågor i hennes samtid. Ett exempel på kvinnors historia innan disciplinen uppfanns är hennes essä, ”The Social Use of the Post-Graduate Mother.” I den här uppsatsen analyserar Spencer rollen för kvinnor som, efter att de har fått sina barn, ibland anses av kulturer ha överlevt sin användbarhet. Uppsatsen kan vara lite svår att läsa eftersom några av hennes referenser inte är lika kända för oss idag, och för att hennes författarskap är en stil aktuell för nästan hundra år sedan, och låter något främmande i våra öron. Men många idéer i uppsatsen är ganska moderna. Till exempel tittar aktuell forskning om Europas och Amerikas häxviller också på frågor om kvinnors historia: varför var det så att de flesta offren för häxjakterna var kvinnor? Och ofta kvinnor som inte hade manliga beskyddare i sina familjer? Spencer spekulerar i just den frågan, med svar ungefär som de i dagens kvinnohistoria.

Under det tidigare 1900-talet var historikern Mary Ritter Beard bland dem som utforskade rollen som kvinnor i historien.

Metodik för kvinnohistoria: antaganden

Det vi kallar ”kvinnohistoria” är ett förhållningssätt till studier av historia. Den bygger på tanken att historien, som den vanligtvis studeras och skrivs, till stor del ignorerar kvinnor och kvinnors bidrag.

Kvinnohistoria utgår från att ignorering av kvinnor och kvinnors bidrag utelämnar viktiga delar av hela historien. Utan att titta på kvinnorna och deras bidrag är historien inte komplett. Att skriva tillbaka kvinnor i historien innebär att få en större förståelse.

Ett syfte för många historiker, sedan tiden för den första kända historikern , Herodotos, har varit att kasta ljus över nuet och framtiden genom att berätta om det förflutna. Historiker har haft som ett uttryckligt mål att berätta en ”objektiv sanning” – sanning som den kan ses av en objektiv eller opartisk observatör.

Men är objektiv historia möjlig? Det är en fråga som de som studerar kvinnohistoria har ställt högt. Deras svar var för det första att ”nej”, varje historia och historiker gör urval, och de flesta har utelämnat kvinnors perspektiv. Kvinnor som spelade en aktiv roll i de offentliga tillställningarna glömdes ofta snabbt bort, och de mindre självklara rollerna kvinnor spelade ”bakom kulisserna” eller i privatlivet är inte lätt att studera. ”Bakom varje stor man finns det en kvinna”, säger ett gammalt talesätt. Om det finns en kvinna bakom – eller arbetar mot – en stor man, förstår vi verkligen ens den stora mannen och hans bidrag, om kvinnan ignoreras eller glöms bort?

Inom kvinnohistoria har slutsatsen blivit att ingen historia kan vara riktigt objektiv. Historier är skrivna av verkliga människor med deras verkliga fördomar och ofullkomligheter, och deras historia är full av medvetna och omedvetna fel. De antaganden som historiker gör formar vilka bevis de letar efter, och därför vilka bevis de hittar. Om historiker inte antar att kvinnor är en del av historien, kommer historikerna inte ens att leta efter bevis på kvinnors roll.

Betyder det att kvinnors historia är partisk eftersom det har också antaganden om kvinnors roll? Och att ”vanlig” historia är å andra sidan objektiv? Ur kvinnohistoriens perspektiv är svaret ”nej”. Alla historiker och alla historier är partiska. Att vara medveten om den fördomen, och arbeta för att avslöja och erkänna våra fördomar, är det första steget mot mer objektivitet, även om full objektivitet inte är möjlig.

Kvinnohistoria, ifrågasätter om historierna har varit kompletta utan att uppmärksamma kvinnorna, försöker också hitta en ”sanning”. Kvinnors historia värdesätter i huvudsak att söka efter mer av ”hela sanningen” framför att upprätthålla illusioner om att vi redan har hittat den.

Så, slutligen, ett annat viktigt antagande om kvinnor historia är att det är viktigt att ”göra” kvinnohistoria. Att hämta nya bevis, undersöka gamla bevis ur kvinnornas perspektiv, leta även efter vad bristen på bevis kan tala om i dess tystnad – det är alla viktiga sätt att fylla i ”resten av historien”.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

  • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

  • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

  • Bokrecension: The Librarian of Basra

  • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

  • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension