Vad är transcendentalism? En enklare att förstå beskrivning

Termen transcendentalism har ibland varit svår för människor att förstå. Du kanske först lärde dig om Transcendentalism, Ralph Waldo Emerson och Henry David Thoreau i gymnasiets engelska klass, men kunde inte ta reda på vad den centrala idén var som höll ihop alla dessa författare och poeter och filosofer. Om du är på den här sidan för att du har svårt, vet att du inte är ensam. Här är vad jag har lärt mig om det här ämne.

Transcendentalism in Context

Transcendentalisterna kan i en mening förstås av deras sammanhang – det vill säga genom vad de gjorde uppror mot, vad de såg som den nuvarande situationen och därför som vad de försökte skilja sig från.

Ett sätt att se på transcendentalisterna är att se dem som en generation av väl l-utbildade människor som levde under decennierna före det amerikanska inbördeskriget och den nationella splittring som det både speglade och bidrog till att skapa. Dessa människor, mestadels New Englanders, mest runt Boston, försökte skapa en unik amerikansk litteratur. Det var redan årtionden sedan amerikanerna vann självständighet från England. Nu, trodde dessa människor, var det dags för litterärt oberoende. Och så gick de medvetet om att skapa litteratur, essäer, romaner, filosofi, poesi och andra skrifter som tydligt skilde sig från allt från England, Frankrike, Tyskland eller någon annan europeisk nation.

Ett annat sätt att se på transcendentalisterna är att se dem som en generation av människor som kämpar för att definiera andlighet och religion (våra ord, inte nödvändigtvis deras) i ett sätt som tog hänsyn till de nya förståelser som deras ålder gjorde tillgänglig.

Den nya bibelkritiken i Tyskland och på andra håll hade tittat på de kristna och judiska skrifterna med litterära analysers ögon och hade väckt frågor för vissa om religionens gamla antaganden.

Upplysningen hade kommit till nya rationella slutsatser om den naturliga världen, mestadels baserade på experiment och logiskt tänkande. Pendeln svängde, och ett mer romantiskt sätt att tänka – mindre rationellt, mer intuitivt, mer i kontakt med sinnena – kom på modet. Dessa nya rationella slutsatser hade väckt viktiga frågor men räckte inte längre.

Den tyske filosofen Kant tog upp både frågor och insikter om det religiösa och filosofiska tänkandet om förnuft och religion, och hur man kan rota etik i mänsklig erfarenhet och resonera snarare än gudomliga befallningar.

Denna nya generation tittade på den tidigare generationens uppror från det tidiga 1800-talets unitarianer och universalister mot traditionell trinitarianism och mot kalvinistisk predestinationarianism. Denna nya generation bestämde sig för att revolutionerna inte hade gått tillräckligt långt och hade stannat för mycket i det rationella läget. ”Lik-kall” är vad Emerson kallade den tidigare generationen av rationell religion.

Tidens andliga hunger som också gav upphov till en ny evangelisk kristendom gav upphov, i de bildade centra i New England och runt Boston, till ett intuitivt, upplevelsebaserat, passionerat, mer än bara rationellt perspektiv. Gud gav mänskligheten intuitionens gåva, insiktens gåva, inspirationens gåva. Varför slösa bort en sådan gåva?

Utöver allt detta upptäcktes icke-västerländska kulturers skrifter i väst, översattes och publicerades så att de var mer allmänt tillgängliga. Den Harvard-utbildade Emerson och andra började läsa hinduiska och buddhistiska skrifter och undersöka sina egna religiösa antaganden mot dessa skrifter. I deras perspektiv skulle en kärleksfull Gud inte ha fört så mycket av mänskligheten vilse; det måste finnas sanning i dessa skrifter också. Sanningen, om den stämde överens med en individs intuition av sanning, måste verkligen vara sanning.

Transcendentalismens födelse och evolution

Och så föddes transcendentalismen. Med Ralph Waldo Emersons ord, ”Vi kommer att gå på våra egna fötter; vi kommer att arbeta med våra egna händer; vi kommer att tala våra egna åsikter … En nation av män kommer för första gången att existera, eftersom var och en tror att han är inspirerad av den gudomliga själen som också inspirerar alla människor.”

Ja, män, men kvinnor också.

De flesta av transcendentalisterna blev också involverade i sociala reformrörelser, särskilt anti-slaverifrågor och kvinnors rättigheter . (”Abolitionism” var ordet som användes för den mer radikala grenen av anti-slavementsreformism; feminism var ett ord som uppfanns medvetet i Frankrike några decennier senare och som jag vet inte fanns på transcendentalisternas tid.) Varför sociala reformer, och varför just dessa frågor?

Transcendentalisterna, trots en del kvarvarande eurochauvinism i att tro att människor med brittisk och tysk bakgrund var mer lämpade för frihet än andra (se några av Theodore Parkers skrifter, till exempel för denna känsla), trodde också att på den mänskliga själens nivå hade alla människor tillgång till gudomlig inspiration och sökte och älskade frihet och kunskap och sanning.

Således, de institutioner i samhället som främjade stora skillnader i förmågan att utbildas, att vara självstyrda, var institutioner som skulle reformeras. Kvinnor och förslavade afrikaner och afroamerikaner var människor som förtjänade mer förmåga att bli utbildade, att uppfylla sin mänskliga potential (i en nittonhundratalsfras), att vara helt mänskliga.

Män som Theodore Parker och Thomas Wentworth Higginson, som identifierade sig som transcendentalister, arbetade också för frihet för dem som var förslavade och för kvinnors utökade rättigheter.

Och många kvinnor var aktiva transcendentalister. Margaret Fuller (filosof och författare) och Elizabeth Palmer Peabody (aktivist och inflytelserik bokhandelsägare) var i centrum för den transcendentalistiska rörelsen. Andra, inklusive romanförfattaren Louisa May Alcott och poeten Emily Dickinson, var influerade av rörelsen.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

  • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

  • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

  • Bokrecension: The Librarian of Basra

  • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

  • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension