Vad betyder Boston-äktenskap?

Med tillkomsten av David Mamet-produktionen, ”Boston Marriage”, dök en term som en gång var otydlig upp igen för allmänhetens medvetande. Den har kommit tillbaka till allmänhetens medvetande sedan, som en term för kvinnor som lever i ett äktenskapsliknande förhållande, men i och med legaliseringen av äktenskap för par av samma kön, används termen mer sällan för nuvarande förhållanden, och används mest historiskt.

På 1800-talet användes denna term för hushåll där två kvinnor bodde tillsammans, oberoende av manligt stöd. Huruvida dessa var lesbiska relationer — i sexuell mening — kan diskuteras och diskuteras. Sannolikheten är att vissa var, vissa var det inte. I dag används termen ”Boston-äktenskap” ibland för lesbiska relationer – två kvinnor som bor tillsammans – som inte är sexuella, utan vanligtvis romantiska och ibland erotiska. Vi skulle kunna kalla dem ”inhemska partnerskap” idag.

Termen ”Boston-äktenskap” härrör inte från Massachusetts legalisering av samkönade äktenskap 2004. Det uppfanns inte heller för David Mamets författarskap. Termen är mycket äldre. Det kom att användas, uppenbarligen, efter Henry James bok från 1886, The Bostonians, detaljerade ett äktenskapsliknande förhållande mellan två kvinnor. De var ”Nya kvinnor” på tidens språk: kvinnor som var självständiga, inte gifta, självförsörjande (vilket ibland innebar att leva på ärvd rikedom eller försörja sig som författare eller andra professionella, utbildade karriärer).

Det kanske mest kända exemplet på ett ”Boston-äktenskap”, och ett som kan ha varit en modell för James karaktärer, är förhållandet mellan författaren Sarah Orne Jewett och Annie Adams Fields.

Flera böcker de senaste åren har diskuterat möjliga eller faktiska ”Boston-äktenskap”-förhållanden. Denna nya uppriktighet är ett resultat av den större acceptansen idag av homosexuella och lesbiska relationer i allmänhet. En färsk biografi om Jane Addams av Gioia Diliberto undersöker hennes äktenskapsliknande relationer med två kvinnor under två olika perioder av hennes liv: Ellen Gates Starr och Mary Rozet Smith. Mindre känt är det långa, levande förhållandet mellan Frances Willard (från Women's Christian Temperance Union) och hennes följeslagare, Anna Adams Gordon. Josephine Goldmark (nyckelskribent av Brandeis brief) och Florence Kelley (National Consumers League) levde i vad som kan kallas ett Boston-äktenskap.

Charity Bryant (faster till William Cullen Bryant, en abolitionist och poet) och Sylvia Drake, i början av 1800-talet i en stad i västra Vermont, bodde i vad brorsonen beskrev som ett äktenskap, även när äktenskap mellan två kvinnor fortfarande var juridiskt otänkbart. Samhället accepterade tydligen deras partnerskap, med några undantag inklusive medlemmar av deras familj. Partnerskapet innefattade att bo tillsammans, dela ett företag och äga gemensam egendom. Deras gemensamma gravplats är markerad med en enda gravsten.

Rose (Libby) Cleveland, syster till president Grover Cleveland – som också tjänstgjorde som First Lady tills ungkarlspresidenten gifte sig med Frances Folsom – genomfördes en långvarig romantisk och erotisk relation med Evangeline Marrs Simpson, som levde tillsammans under sina senare år och begravdes tillsammans.

Relevanta böcker

Henry James, The Bostonians.

Esther D. Rothblum och Kathleen A. Brehony, redaktörer, Boston Marriages: Romantic But Asexual Relationships Among Contemporary Lesbians.

David Mamet, Boston Marriage: A Play.

Gioia Diliberto, A Useful Woman: The Jane Addams tidiga liv.

Lillian Faderman, Överträffa kärleken till män: romantisk vänskap och kärlek mellan kvinnor från renässansen till nutiden. I

Blanche Wiesen Cook, Eleanor Roosevelt: 1884-1933.

Blanche Wiesen Cook, Eleanor Roosevelt: 1933-1938.

Rachel Hope Cleves, Charity & Sylvia: A Same-Sex Marriage in Early America.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

  • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

  • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

  • Bokrecension: The Librarian of Basra

  • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

  • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension