Vad lagrade de forntida mayafolket i sina Chultuns?

En chultun (plural chultuns eller chultunes, chultunob på maya) är en flaskformad hålighet, utgrävd av den forntida Maya i den mjuka kalkstensberggrunden som är typisk för Mayaområdet på Yucatan-halvön. Arkeologer och historiker rapporterar att chultuns användes för lagringsändamål, för regnvatten eller andra saker, och efter att ha övergivits för skräp och ibland till och med begravningar.

Chultuns noterades tidigt. av västerlänningar som biskop Diego de Landa, som i sin ”Relacion de las Cosas de Yucatan” (On the Things of Yucatan) beskriver hur Yucatec Maya grävde djupa brunnar nära sina hus och använde dem för att lagra regnvatten. Senare upptäcktsresande John Lloyd Stephens och Frederick Catherwood spekulerade under sin resa i Yucatan om syftet med sådana hålrum och fick höra av lokalbefolkningen att dessa användes för att samla upp regnvatten under det regniga säsong.

Ordet chultun kommer förmodligen från kombinationen av två Yucatec Maya-ord som betyder regnvatten och sten (chulub och tun). En annan möjlighet, som föreslagits av arkeologen Dennis E. Puleston, är att termen kommer från ordet för ren (tsul) och sten (tun). På det moderna Yucatecan Maya-språket syftar termen på ett hål i marken som är blött eller håller vatten.

Flaskformade chultuns

De flesta chultuns på norra Yucatán-halvön var stora och flaskformade, en smal hals och en bredare, cylindrisk kropp sträcker sig så mycket som 6 meter (20 fot) ner i marken. Dessa chultuns är vanligtvis belägna nära bostäder, och deras innerväggar har ofta ett tjockt lager av gips för att göra dem vattentäta. Ett mindre putsat hål gav tillgång till den inre underjordiska kammaren.

Flaskformade chultuner användes nästan säkert för vattenlagring: i denna del av Yucatan saknas naturliga vattenkällor som kallas cenoter. Etnografiska register (Matheny) illustrerar att vissa moderna flaskformade chultuns byggdes för just det syftet. Vissa forntida chultuner har enorma kapaciteter, från 7 till 50 kubikmeter (250-1765 kubikfot) volym, som kan hålla mellan 70 000-500 000 liter (16 000-110 000 gallon) vatten.

Skoformade Chultuns

Skoformade chultuns finns i Maya-låglandet i södra och östra Yucatan, mest dejting till sen förklassisk eller klassisk period. Skoformade chultuns har ett cylindriskt huvudskaft men också med en sidokammare som sträcker sig ut som fotdelen på en känga.

Dessa är mindre än de flaskformade, bara cirka 2 m (6 fot) djupa, och de är vanligtvis ofodrade . De är grävda ner i något förhöjd kalkstensberggrund och en del har låga stenmurar byggda runt öppningen. Några av dessa har hittats med tättslutande lock. Konstruktionen verkar vara avsedd att inte hålla vatten inne utan snarare att hålla vatten ute; några av sidonischerna är tillräckligt stora för att rymma stora keramiska kärl.

Syftet med den skoformade Chultun

Funktionen av den skoformade chultuns har diskuterats bland arkeologer i några decennier. Puleston föreslog att de var för matförvaring. Experiment på denna användning utfördes i slutet av 1970-talet, runt platsen för Tikal, där många skoformade chultuns hade noterats. Arkeologer grävde chultuns med Maya-teknik och använde dem sedan för att lagra grödor som majs, bönor och rötter. Deras experiment visade att även om den underjordiska kammaren erbjöd skydd mot växtparasiter, gjorde lokala luftfuktighetsnivåer att grödor som majs förföll mycket snabbt, efter bara några veckor.

Experiment med frön från ramon- eller brödnötsträdet gav bättre resultat: fröna förblev ätbara i flera veckor utan mycket skada. Ny forskning har dock fått forskare att tro att brödnötsträdet inte spelade en viktig roll i Maya-dieten. Det är möjligt att chultuns användes för att lagra andra typer av mat, sådana som har högre motståndskraft mot fukt, eller bara under en mycket kort tid.

Dahlin och Litzinger föreslog att chultuns kunde ha använts för framställning av fermenterade drycker som t.ex. majsbaserade chichaöl eftersom chultunens inre mikroklimat verkar särskilt gynnsamt för denna typ av process. Det faktum att många chultuns har hittats i närheten av offentliga ceremoniella områden på flera platser i Maya-låglandet kan vara en indikation på deras betydelse under gemensamma sammankomster när jästa drycker oftast serverades.

The Importance of Chultuns

Vatten var en knapp resurs bland Maya i flera regioner, och chultuns var bara en del av deras sofistikerade vattenkontrollsystem. Mayafolket byggde också kanaler och dammar, brunnar och reservoarer, och terrasser och upphöjda fält för att kontrollera och spara vatten.

Chultunerna var mycket viktiga resurser för Maya och kan mycket väl ha haft en religiös betydelse. Schlegel beskrev de eroderade resterna av sex figurer inristade i gipsfodret på en flaskformad chultun på Mayaplatsen Xkipeche. Den största är en 57 cm (22 tum) lång apa; andra inkluderar paddor och grodor och några få har explicit modellerade könsorgan. Hon postulerar att skulpturerna representerar religiösa föreställningar förknippade med vatten som ett livgivande element.

Källa:


AA.VV. 2011, Los Chultunes, i Arqueologia Maya

Chase AF, Lucero LJ, Scarborough VL, Chase DZ, Cobos R, Dunning NP, Fedick SL, Fialko V, Gunn JD, Hegmon M et al. 2014. 2 Tropical Landscapes and the Ancient Maya: Diversity in Time and Space. Arkeologiska papper från American Anthropological Association 24(1):11-29.

Dahlin BH, och Litzinger WJ. 1986. Old Bottle, New Wine: The Function of Chultuns in the Maya Lowlands. American Antiquity 51(4):721-736.

Matheny RT. 1971. Modern Chultun-konstruktion i västra Campeche, Mexiko. American Antiquity 36(4):473-475.

Puleston DE. 1971. En experimentell inställning till funktionen hos klassiska Maya Chultuns. American Antiquity 36(3):322-335.

Schlegel S. 1997. Figuras de estuco en un chultun en Xkipche. Mexicon 19(6):117-119.

Weiss-Krejci E, and Sabbas T. 2002. Den potentiella rollen av små depressioner som vattenlagringsegenskaper i centrala Maya-låglandet. Latinamerikanska antiken 13(3):343-357.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

  • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

  • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

  • Bokrecension: The Librarian of Basra

  • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

  • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension