Vad som påverkade spridningen av tidig kristendom i Nordafrika

Med tanke på den långsamma utvecklingen av romaniseringen av Nordafrika är det kanske förvånande hur snabbt kristendomen spreds över kontinentens topp.

Från Kartagos fall 146 f.v.t. till kejsar Augustus styre (från 27 f.v.t.), Afrika (eller, mer strikt uttryckt, Africa Vetus, 'Gamla Afrika'), som den romerska provinsen var känd, stod under befäl av en mindre romersk tjänsteman.

Men, liksom Egypten, erkändes Afrika och dess grannar Numidia och Mauretanien (som var under klientkungarnas styre) som potentiella ”brödkorgar”.

Impulsen för expansion och exploatering kom med omvandlingen av den romerska republiken till ett romerskt rike år 27 fvt. Romarna lockades av tillgänglighet av mark för att bygga gods och förmögenhet, och under th Första århundradet e.Kr. koloniserades norra Afrika kraftigt av Rom.

Kejsar Augustus (63 f.Kr.–14 e.Kr.) anmärkte att han lade till Egypten (

Aegyptus

) till riket. Octavianus (som han då kallades, hade besegrat Mark Anthony och avsatt drottning Kleopatra VII år 30 f.v.t. för att annektera det som hade varit det ptolemaiska kungariket. Vid tiden för kejsar Claudius (10 fvt–45 e.Kr.) hade kanalerna fräschats upp och jordbruket var blomstrade av förbättrad bevattning. Nildalen matade Rom.

Under Augustus, de två provinserna Afrika

,

Africa Vetus ('Gamla Afrika') och

Africa Nova

('Nya Afrika'), slogs samman till Africa Proconsularis (uppkallad efter att den styrdes av en romersk prokonsul).

Under de kommande tre och ett halvt århundradena utökade Rom sin kontroll över kustområdena i Nordafrika (inklusive kustområdena i dagens Egypten, Libyen, Tunisien, Algeriet, och Marocko) och införde en stel administrativ struktur på romerska kolonister och ursprungsbefolkningar (berberna, numidianerna, libyerna och egyptierna).

Senast 212 CE, Ediktet av C aracalla (aka Constitutio Antoniniana, 'Antoninus konstitution') utfärdad, som man kunde förvänta sig, av kejsar Caracalla, förklarade att alla fria män i det romerska riket skulle erkännas som romerska medborgare (tills dess hade provinsialer, som de kallades, inte medborgarskapsrättigheter).

Faktorer som påverkade spridningen av kristendomen

Det romerska livet i Nordafrika var starkt koncentrerat kring stadskärnor – i slutet av andra århundradet bodde det uppemot sex miljoner människor i romerska nordafrikanska provinser, en tredjedel av dem som bodde i de cirka 500 städer och städer som hade utvecklats.

Städer som Kartago (nu en förort till Tunis, Tunisien), Utica, Hadrumetum (nu Sousse, Tunisien), Hippo Regius (nuvarande Annaba, Algeriet) hade så många som 50 000 invånare. Alexandria anses vara den andra staden efter Rom, hade 150 000 invånare vid det tredje århundradet. Urbanisering skulle visa sig vara en nyckelfaktor i utvecklingen av den nordafrikanska kristendomen.

Utanför städerna var livet mindre påverkat av den romerska kulturen. Traditionella gudar dyrkades fortfarande, som fonikern Ba'al Hammon (motsvarande Saturnus) och Ba'al Tanit (en fruktbarhetsgudinna) i Africa Proconsuaris och forntida egyptiska övertygelser om Isis, Osiris och Horus. Det fanns ekon av traditionella religioner i kristendomen som också visade sig vara nyckeln till spridningen av den nya religionen.

Den tredje nyckelfaktorn i spridningen av kristendomen genom Nordafrika var befolkningens förbittring mot romersk administration , särskilt införandet av skatter och kravet på att den romerske kejsaren skulle dyrkas i likhet med en Gud.

Kristendomen når norr Afrika

Efter korsfästelsen spred sig lärjungarna över den kända världen för att ta Guds ord och berättelsen om Jesus till folket. Mark anlände till Egypten runt 42 e.Kr., Filip reste hela vägen till Kartago innan han begav sig österut in i Mindre Asien, Matthew besökte Etiopien (via Persien), liksom Bartolomeus.

Kristendomen tilltalade en missnöjd egyptisk befolkning genom sina representationer av uppståndelse, ett liv efter detta, jungfrufödsel , och möjligheten att en gud kunde dödas och föras tillbaka, vilket alla gav genklang med mer forntida egyptisk religiös praxis.

In

Africa Proconsularis och dess grannar, fanns det en resonans för traditionella gudar genom konceptet av en högsta varelse. Även idén om helig treenighet kunde relateras till olika gudomliga triader som antogs vara tre aspekter av en enda gudom.

Nordafrika skulle under de första århundradena e.Kr. bli en region för kristna innovation, titta på Kristi natur, tolka evangelierna och smyga in element från så kallade hedniska religioner.

Bland människor som underkuvas av romersk myndighet i Nordafrika (Aegyptus, Cyrenaica, Afrika , Numidia och Mauretanien) Kristendomen blev snabbt en protestreligion – det var en anledning för dem att ignorera kravet att hedra den romerske kejsaren genom offerceremonier. Det var ett direkt uttalande mot det romerska styret.

Detta innebar förstås att de annars 'fördomsfria' Romarriket kunde inte längre inta en nonchalant attityd till kristendomen – förföljelse och förtryck av religionen följde snart, vilket i sin tur hårdnade de kristna omvändarna till sin kult. Kristendomen var väl etablerad i Alexandria i slutet av det första århundradet e.Kr. I slutet av det andra århundradet hade Kartago skapat en påve (Victor I).

Alexandria som ett tidigt centrum för kristendomen

Under kyrkans tidiga år, särskilt efter belägringen av Jerusalem (70 e.Kr.), Den egyptiska staden Alexandria blev ett betydelsefullt (om inte det viktigaste) centrum för utvecklingen av kristendomen. Ett biskopsråd inrättades av lärjungen och evangelieskribenten Mark när han etablerade kyrkan i Alexandria omkring 49 e.Kr., och Mark är idag hedrad som den person som förde kristendomen till Afrika.

Alexandria var också hem för Septuaginta, en grekisk översättning av Gamla testamentet som traditionellt har skapats på order av Ptolemaios II för användning av den stora befolkningen av judar i Alexandria. Origenes, chef för School of Alexandria i början av det tredje århundradet, är också känd för att ha sammanställt en jämförelse av sex översättningar av det gamla testamentet – Hexapla.

The Catechetical School of Alexandria grundades i slutet av andra århundradet av Clement av Alexandria som ett centrum för studiet av den allegoriska tolkningen av Bibeln. Den hade en mestadels vänlig rivalitet med Antiochiska skolan som var baserad på en bokstavlig tolkning av Bibeln.

Tidiga martyrer

Det finns registrerat att år 180 e.Kr. dödades tolv kristna av afrikanskt ursprung i Sicilli ( Sicilien) för att ha vägrat att offra till den romerske kejsaren Commodus (alias Marcus Aurelius Commodus Antoninus Augustus).

Den mest betydelsefulla historien om kristet martyrskap Det är dock mars 203, under den romerske kejsaren Septimus Severus (145–211 e.Kr., regerade 193–211), när Perpetua, en 22-årig adelsman, och Felicity, som hon förslavade, blev martyrer. i Kartago (nu en förort till Tunis, Tunisien).

Historiska dokument, som delvis kommer från en berättelse som tros ha skrivits av Perpetua själv, beskriv i detalj prövningen som ledde fram till deras död på arenan – sårade av bestar och ställda till svärdet. Saints Felicity och Perpetua firas med en festdag den 7 mars.

Latin som språket i västerländsk kristendom

För att Nordafrika var tungt under romerskt styre spreds kristendomen genom regionen genom att använda latin snarare än grekiska. Det var delvis på grund av detta som det romerska riket så småningom delades upp i två, öst och väst. (Det fanns också problemet med ökande etniska och sociala spänningar som hjälpte till att splittra imperiet till vad som skulle bli medeltidens Bysans och det heliga romerska riket.)

Det var under kejsar Commodus (161–192 e.Kr., regerade från 180 till 192) att den första av tre ”afrikanska” påvar investerades. Victor I, född i den romerska provinsen Afrika (nuvarande Tunisien), var påve från 189 till 198 e.Kr. Bland Victor I:s prestationer är hans stöd för byte av påsk till söndagen efter den 14:e Nisan (den första månaden i den hebreiska kalendern) och införandet av latin som det officiella språket för den kristna kyrkan (centrerat i Rom).

Kyrkofäder

Titus Flavius ​​Clemens (150–211/215 e.Kr.), aka Clement av Alexandria, var en hellenistisk teolog och den första presidenten för Katekeskolan i Alexandria. Under sina första år reste han mycket runt Medelhavet och studerade de grekiska filosoferna.

Han var en intellektuell kristen som diskuterade med dem som misstänkte vetenskap och undervisade flera anmärkningsvärda kyrkliga och teologiska ledare (som Origenes och Alexander biskopen av Jerusalem).

Hans viktigaste bevarade verk är trilogin Protreptikos ('Uppmaning'), Paidagogos ('Instruktören'), och Stromateis ('Miscellanies') som övervägde och jämförde rollen av myter och allegorier i antikens Grekland och samtida kristendom.

Klemens försökte medla mellan de kätterska gnostikerna och den ortodoxa kristna kyrkan och satte scenen för utvecklingen av monastik i Egypten senare under det tredje århundradet.

En av de viktigaste kristna teologerna och bibelforskarna var Oregenes Adamantius, aka Origenes (ca 185–254 e.Kr.). Född i Alexandria, Origenes är mest känd för sin synopsis av sex olika versioner av det gamla testamentet, Hexapla.

Några av hans övertygelser om själars migration och universell försoning (eller apokatastasis, en tro att alla män och kvinnor, och till och med Lucifer, skulle slutligen bli räddad), förklarades kättersk 553 e.Kr., och han exkommunicerades postumt av rådet i Konstantinopel 453 e.Kr. Origenes var en produktiv författare, hade öron för romerska kungligheter och efterträdde Clement av Alexandria som chef för School of Alexandria .

Tertullianus (ca 160–ca 220 e.Kr.) var en annan produktiv kristen. Tertullianus, född i Kartago, ett kulturellt centrum mycket influerat av romersk auktoritet, är den första kristna författaren som skrev mycket på latin, för vilket han var känd som ”västerländsk teologis fader”.

Han lär ha lagt grunden på vilken västerländsk kristen teologi och uttryck bygger. Märkligt nog lovprisade Tertullianus martyrskap, men det finns registrerat att han dör naturligt (ofta citerad som hans ”tre poäng och tio”); förespråkade celibat, men var gift; och skrev rikligt, men kritiserade klassisk vetenskap.

Tertullianus konverterade till kristendomen i Rom under tjugoårsåldern, men det var först när han återvände till Kartago som hans styrkor som te cher och försvarare av kristen tro erkändes. Den bibelforskare Hieronymus (347–420 e.Kr.) skriver att Tertullianus vigdes till präst, men detta har ifrågasatts av katolska forskare.

Tertullianus blev medlem av den kätterska och karismatiska montanistiska ordningen runt 210 e.Kr., given till fasta och den resulterande upplevelsen av andlig sällhet och profetiska besök. Montanisterna var hårda moralister, men till och med de visade sig vara slappa för Tertullianus till slut, och han grundade sin egen sekt några år före 220 e.Kr. Datumet för hans död är okänt, men hans sista skrifter dateras till 220 e.Kr.

Källor

• 'The Christian period in Mediterranean Africa' av WHC Frend, i Cambridge History of Africa, Ed. JD Fage, volym 2, Cambridge University Press, 1979.

• Kapitel 1: 'Geografisk och historisk bakgrund' & Kapitel 5: 'Cyprianus, ”Påven” av Kartago', i tidig kristendom i Nordafrika av François Decret, övers. av Edward Smither, James Clarke och Co., 2011.

• Afrikas allmänna historia Volym 2: Afrikas antika civilisationer (Unesco General History of Africa) ed. G. Mokhtar, James Currey, 1990.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

  • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

  • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

  • Bokrecension: The Librarian of Basra

  • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

  • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension