Var kämpade Hernando de Soto och Chief Tascalusa om Amerika?

Ett av amerikansk arkeologis stora mysterier är platsen för Mabila, en by i Mississippian någonstans i delstaten Alabama där det är känt att en total strid har inträffat mellan den spanska conquistadoren Hernando de Soto och indianhövdingen Tascalusa.

De Soto möter Tascalusa

Enligt de fyra De Soto-krönikorna anlände den 9 oktober 1540 Hernando de Sotos expedition genom Nordamerikas djupa söder till provinserna som kontrollerades av Tascalusa. Tasculusa (ibland stavat Tascaluza) var en överordnad mississippisk hövding som tog makten vid tiden för striden. Tascalusas historiska betydelse återspeglas i ortnamn som finns kvar idag: staden Tuscaloosa är uppkallad efter honom, naturligtvis; och Tascaluza är ett Choctaw- eller Muskogeiskt ord som betyder ”Black warri eller,” och Black Warrior River är också namngiven till hans ära.

Tascalusas stora bosättning hette Atahachi, och det var där de Soto träffade honom första gången, förmodligen väster om där den moderna staden Montgomery, Alabama ligger. Minnen från krönikörerna beskrev Tascalusa som en jätte, helt och hållet ett halvt huvud längre än deras längsta soldat. När de Sotos män träffade Tascalusa satt han på Atahachis torg, åtföljd av många hållare, av vilka en höll ett slags hjortskinnsparaply över huvudet. Där, som de var vanliga, krävde de Sotos män att Tascalusa skulle leverera bärare för att bära expeditionens utrustning och byte, och kvinnor att underhålla männen. Tascalusa sa nej, förlåt, det kunde han inte göra, men om de skulle åka till Mabila, en av hans vasallstäder, skulle spanjorerna få vad de bad om. De Soto tog Tascalusa som gisslan, och tillsammans startade de för Mabila.

De Soto anländer till Mabila

De Soto och Tascalusa lämnade Atahachi den 12 oktober och de anlände till Mabila på morgonen den 18 oktober. Enligt krönikorna ledde de Soto vägen in i den lilla staden Mabila med 40 ryttare, en vakt av armborstskyttar och hellebardier, en kock, en munk och flera förslavade människor och bärare som bar förnödenheter och byte som spanjorerna samlat in sedan de anlände till Florida 1539. Bakvakten släpade långt efter bakom, letar efter mer byte och förnödenheter.

Mabila var en liten by gömd inuti en starkt befäst palissad, med bastioner i hörnen. Två portar ledde in till centrum av staden, där ett torg var omgivet av de viktigaste människornas hus. De Soto bestämde sig för att ta med sig sitt insamlade byte och stanna själv inom palissaden, snarare än att slå läger utanför dess murar. Det visade sig vara ett taktiskt misstag.

Stridigheter bryter ut

Efter några festligheter bröt en strid ut när en av conquistadorerna svarade på en indians vägran att göra ett ärende genom att skära av hans arm. Ett stort dån ljöd, och människor gömda inne i husen runt torget började skjuta pilar mot spanjorerna. Spanjorerna flydde från palissaden, steg på sina hästar och omringade staden, och under de följande två dagarna och nätterna utspelades en hård strid. När det var över, säger krönikörerna, var minst 2 500 Mississippianer döda (krönikörerna uppskattar upp till 7 500), 20 spanjorer dödades och över 250 skadades, och allt deras insamlade byte hade bränts med staden.

Efter striden stannade spanjorerna i området i en månad för att läka, och i brist på förnödenheter och en plats att bo på, vände norrut för att leta efter båda. De vände norrut, trots att de Soto nyligen visste att det fanns fartyg som väntade på honom vid en hamn i söder. Tydligen kände de Soto att att lämna expeditionen efter striden skulle innebära personligt misslyckande: inga förnödenheter, inget byte, och istället för berättelser om ett lätt underkutat folk, kom hans expedition med berättelser om hårda krigare. Slaget vid Mabila var utan tvekan en vändpunkt för expeditionen, som skulle sluta och inte bra, efter att de Soto dog 1542.

Hitta Mabila

Arkeologer har letat efter Mabila ett bra tag nu, utan mycket lycka. En konferens som samlade en mängd olika forskare hölls 2006 och publicerades som den välrenommerade boken ”The Search For Mabila” 2009, redigerad av Vernon Knight. En konsensus från den konferensen fann att Mabila sannolikt kommer att ligga någonstans i södra Alabama, vid Alabamafloden eller en av dess bifloder inom några miles från Selma. Arkeologisk undersökning har identifierat en mängd Mississippian platser inom denna region, av vilka många har bevis som binder dem, direkt eller indirekt, till de Sotos bortgång. Men ingen stämmer hittills med profilen av en starkt palisaderad by som brann ner till grunden och dödade tusentals människor i oktober 1540.

Det är möjligt att de historiska dokumenten inte är så exakta som man kan hoppas på; det är möjligt att senare rörelser av floden eller återuppbyggnad av Mississippian eller senare kulturer ändrade konfigurationen av landskapet och eroderade eller begravde platsen. Faktum är att få platser med obestridliga bevis för att De Soto och hans expeditionsmedlemmar var närvarande har identifierats. En fråga är att De Sotos expedition bara var den första av tre medeltida spanska expeditioner längs denna floddal: de andra var Tristan de Luna 1560 och Juan Pardo 1567.

Arkeologi av medeltida spanska i sydöstra USA

En plats knuten till De Soto är Governor Martin Site i Tallahassee, Florida, där grävmaskiner hittade spanska artefakter vid rätt tidsperiod och matchade historiska register som visar att platsen var där expeditionen slog läger vid Anhaica under vintern 1539–1540. Fem indianskelett vid 1500-talsbyn vid King-platsen i nordvästra Georgia hade kilformade skåror och antas ha skadats eller dödats av De Soto, skador som kan ha inträffat vid Mabila. King-platsen ligger vid Coosafloden, men det är en bra bit uppför floden där Mabila tros ha funnits.

Platsen för Mabila, tillsammans med andra frågor om de Sotos rutt genom sydöstra USA, kvarstår ett mysterium.

Kandidatplatser för Mabila: Old Cahawba, Forkland Mound, Big Prairie Creek, Choctaw Bluff, French's Landing, Charlotte Thompson, Durant Bend.

Källor

  • Blakely, Robert L. och David S. Mathews. ”Bioarkeologiska bevis för en spansk-indiansk konflikt i det sextonde århundradets sydost.”
  • Amerikansk antiken 55,4 (1990): 718–44. Skriva ut.

  • Deagan, Kathleen A. ”Den historiska arkeologin i La Florida på 1500-talet.”
  • The Florida Historical Quarterly
  • 91,3 (2013): 349–74. Skriva ut.

  • Hoffman, Paul E. ”The Historiography of Sixteenth-Century La Florida.”
  • The Florida Historical Quarterly
  • 91,3 (2013): 308–48. Skriva ut.

  • Hudson, Charles.
  • Spaniens riddare, solens krigare: Hernando De Soto och söderns antika hövdingdömen

    . Aten: The University of Georgia Press, 1997. Skriv ut.

    Knight Jr., Vernon James, red.

    The Search for Mabila: The Decisive Battle between Hernando De Soto och Chief Tascalusa.

    Tuscaloosa: University of Alabama Press, 2009. Skriv ut.

  • Lankford, George E. ”Hur historiska är De Soto Chronicles?”
  • The Search for Mabila: The Decisive Battle between Hernando De Soto och Chief Tascalusa. Ed. Knight Jr., Vernon James. Tuscaloosa: University of Alabama Press, 2009. 31–44. Skriva ut.

  • Milner, George R. et al. ”Conquistadorer, grävmaskiner eller gnagare: Vad skadade King Site-skelettet?” A
  • merikansk antiken 65,2 (2000): 355–63. Skriva ut.

    Lämna ett svar

    Relaterade Inlägg

    • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

    • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

    • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

    • Bokrecension: The Librarian of Basra

    • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

    • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension