Var Zebulon Pike en oturlig upptäcktsresande eller en mycket skicklig spion?

Soldaten och upptäcktsresanden Zebulon Pike är ihågkommen för två expeditioner som han ledde för att utforska territorium som USA förvärvade i Louisiana-köpet.

Det antas ofta att han besteg Pike's Peak, Colorado-berget uppkallat efter honom. Han nådde inte toppens topp, även om han utforskade i dess närhet på en av sina expeditioner.

På vissa sätt är Pikes västerländska resor näst efter Lewis och Clark. Ändå har hans ansträngningar alltid överskuggats av tjatande frågor om motiven för hans resor. Vad försökte han åstadkomma genom att vandra runt i det tidigare outforskad väst?

Var han en spion? Fick han hemliga order att provocera fram ett krig med Spanien? Var han helt enkelt en äventyrlig arméofficer som sökte äventyr medan han fyllde i kartan? Eller var han faktiskt inställd på att försöka expandera d gränserna för hans nations gränser?

Uppdrag att utforska västra territorier

Zebulon Pike föddes i New Jersey den 5 januari 1779, son till en officer i den amerikanska armén. När han var tonåring gick Zebulon Pike in i armén som kadett, och när han var 20 år gammal fick han en officerskommission som löjtnant.

Gädda postades vid flera utposter på västra gränsen. Och 1805 gav befälhavaren för den amerikanska armén, general James Wilkinson, Pike i uppdrag att resa norrut uppför Mississippifloden från St. Louis för att hitta flodens källa.

Det skulle senare avslöjas att general Wilkinson hyste tvivelaktiga lojaliteter. Wilkinson befälhavde den amerikanska armén. Ändå fick han också i hemlighet betalningar från Spanien, som vid den tiden hade stora innehav längs den sydvästra gränsen.

Den första expeditionen på vilken Wilkinson sände Pike, för att hitta källan till Mississippifloden 1805, kan ha haft en baktanke. Man misstänker att Wilkinson kan ha hoppats på att provocera fram en konflikt med Storbritannien, som vid den tiden kontrollerade Kanada.

Pikes första västerländska expedition

Pike, som ledde ett parti på 20 soldater, lämnade St. Louis i augusti 1805. Han reste in i nuvarande Minnesota och tillbringade en vinter bland Sioux. Pike arrangerade ett fördrag med Sioux och kartlade mycket av regionen.

När vintern kom, tryckte han fram med några män och fastställde att Lake Leech var källan till den stora floden. Han hade fel, Lake Itasca är den faktiska källan till Mississippi. Det fanns misstankar om att Wilkinson inte riktigt brydde sig om vad flodens verkliga källa var, eftersom hans verkliga intresse var att skicka en sond norrut för att se hur britterna skulle reagera.

Efter att Pike återvänt till St. Louis 1806, hade general Wilkinson ett annat uppdrag för honom.

Pike's Second Western Expedition

Den andra expeditionen ledd av Zebulon Pike är fortfarande förbryllande efter mer än två århundraden. Pike sändes västerut, återigen av general Wilkinson, och syftet med expeditionen är fortfarande mystiskt.

Den skenbara anledningen till att Wilkinson skickade Pike till väst var att utforska källorna till Red River och Arkansas River. Och eftersom USA nyligen hade förvärvat Louisiana-köpet från Frankrike, var det tydligen meningen att Pike skulle utforska och rapportera om länderna i den sydvästra delen av köpet.

Pike började sitt uppdrag med att skaffa förnödenheter i St. Louis, och beskedet om hans kommande expedition läckte ut ut. En avdelning av spanska trupper tilldelades att skugga Pike när han rörde sig västerut, och kanske till och med stoppa honom från att resa.

Efter att ha lämnat St. Louis den 15 juli 1806, med spanskt kavalleri som tydligen skuggade honom från ett avstånd reste Pike till området i nuvarande Pueblo, Colorado. Han försökte och misslyckades med att bestiga berget som senare skulle döpas efter honom, Pike's Peak.

Zebulongädda på väg mot det spanska territoriet

Gäddan, efter att ha utforskat i bergen, vände sig söderut och ledde sina män mot spanskt territorium. En avdelning av spanska trupper hittade Pike och hans män som bodde i ett grovt fort som de hade byggt av bomullsträd på stranden av Rio Grande.

När Pike utmanades av de spanska soldaterna förklarade Pike att han trodde att han tältade längs Red River, inom territorium som tillhör USA. Spanjoren försäkrade honom att han var på Rio Grande. Pike sänkte den amerikanska flaggan över fortet.

Vid den tidpunkten ”bjöd” spanjorerna Pike att följa med dem till Mexiko och Pike och hans män eskorterades till Santa Fe. Pike förhördes av spanjoren. Han höll fast vid sin historia som han trodde att han hade utforskat inom amerikanskt territorium.

Gäddan behandlades väl av spanjoren, som transporterade honom och hans män vidare till Chihuahua och släppte dem så småningom för att återvända till USA. Sommaren 1807 eskorterade spanjorerna honom till Louisiana, där han släpptes, säkert tillbaka på amerikansk mark.

Zebulon Pike Returned to American Under a Cloud of Suspicion

När Zebulon Pike återvände till USA hade saker och ting förändrats dramatiskt. En påstådd komplott utarbetad av Aaron Burr för att ta amerikanskt territorium och skapa en separat nation i sydväst hade avslöjats. Burr, tidigare vicepresident och Alexander Hamiltons mördare hade anklagats för förräderi. Också inblandad i den påstådda komplotten var general James Wilkinson, mannen som hade skickat Zebulon Pike på sina expeditioner.

Till allmänheten och många i regeringen, det verkade att Pike kan ha spelat en skuggroll i Burr-konspirationen. Var Pike verkligen en spion för Wilkinson och Burr? Försökte han provocera spanjorerna på något sätt? Eller samarbetade han i hemlighet med spanjorerna i någon komplott mot sitt eget land?

Istället för att återvända som en heroisk upptäcktsresande, Pike tvingades rensa sitt namn.

Efter att han proklamerat sin oskuld, regeringstjänstemän drog slutsatsen att Pike hade agerat lojalt. Han återupptog sin militära karriär och skrev till och med en bok baserad på hans upptäckter.

När det gäller Aaron Burr var han det åtalad för förräderi men frikänd vid ett spår där general Wilkinson vittnade.

Zebulon Pike blev en krigshjälte

Zebulon Pike befordrades till ha som huvudämne 1808. Med utbrottet av kriget 1812 befordrades Pike till general.

General Zebulon Pike befallde Amerikanska trupper attackerade York (numera Toronto), Kanada våren 1813. Pike ledde anfallet på den hårt försvarade staden och de tillbakadragande britterna sprängde ett krutmagasin under deras reträtt.

Gädda blev påkörd av en stenbit som bröt hans rygg. Han bars till ett amerikanskt skepp, där han dog den 27 april 1813. Hans trupper hade lyckats inta staden, och en tillfångatagen brittisk flagga placerades under hans huvud strax innan han dog.

The Legacy of Zebulon Pike

Med tanke på hans heroiska handlingar i kriget 1812, blev Zebulon Pike ihågkommen som en militärhjälte . Och på 1850-talet började nybyggare och prospektörer i Colorado kalla berget han stötte på Pike's Peak, ett namn som fastnade.

Ändå kvarstår frågorna om hans expeditioner. Det finns många teorier om varför Pike skickades till väst, och huruvida hans utforskningar verkligen var spionageuppdrag.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

  • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

  • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

  • Bokrecension: The Librarian of Basra

  • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

  • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension