Varför användes skyttegravar i första världskrigets krigföring?

Under skyttegravskrigföring för motstridande arméer strid, på relativt nära håll, från en serie diken grävda i marken. skyttegravskrigföring blir nödvändigt när två arméer står inför en dödläge, med ingen sida som kunde avancera och ta om den andra. Även om skyttegravskrig har använts sedan urminnes tider, användes det i en aldrig tidigare skådad skala på västfronten under första världskriget.

Varför skyttegravskrigföring under första världskriget?

Under de första veckorna av första världskriget (sent på sommaren 1914) förutsåg både tyska och franska befälhavare ett krig som skulle involvera en stor mängd trupprörelser, eftersom varje sida försökte vinna eller försvara territorium. Tyskarna svepte till en början genom delar av Belgien och nordöstra Frankrike, som vinner territorium längs vägen

Under granarna t Slaget vid Marne i september 1914 trängdes tyskarna tillbaka av allierade styrkor. De ”grävde” sedan in för att undvika att tappa mer mark. Utan att kunna bryta igenom denna försvarslinje började de allierade också gräva skyddsgravar.

I oktober 1914 kunde ingen armé flytta fram sin position, främst för att kriget fördes på ett helt annat sätt än det hade varit under 1800-talet. Framåtgående strategier som frontala infanterisattacker var inte längre effektiva eller genomförbara mot modernt vapen som maskingevär och tungt artilleri. Denna oförmåga att gå framåt skapade ett dödläge.

Det som började som en tillfällig strategi utvecklades till ett av huvuddragen i kriget vid västfronten under de kommande fyra åren.

Konstruktion och design av diken

Tidiga skyttegravar var inte mycket mer än rävhål eller diken, avsedda att ge ett mått av skydd under korta strider. När dödläget fortsatte blev det dock uppenbart att ett mer utarbetat system behövdes.

De första stora skyttegravslinjerna färdigställdes i november 1914. I slutet av det året sträckte de sig 475 miles, med början i norr Havet löper genom Belgien och norra Frankrike och slutar vid den schweiziska gränsen.

Även om den specifika konstruktionen av en dike bestämdes av den lokala terrängen, byggdes de flesta enligt samma grundläggande design. Den främre väggen på diket, känd som bröstvärnet, var cirka 10 fot hög. Kantad med sandsäckar från topp till botten, parapeten innehöll också 2 till 3 fot sandsäckar staplade över marknivån. Dessa gav skydd, men skymde också en soldats sikt.

En avsats, känd som eldsteget, byggdes in i den nedre delen av diket och tillät en soldat att kliva upp och se över toppen (vanligtvis genom ett titthål mellan sandsäckar) när han var redo att avfyra sitt vapen. Periskop och speglar användes också för att se ovanför sandsäckarna.

Den bakre väggen i skyttegraven, känd som parados, var kantad med sandsäckar också, vilket skyddade mot ett angrepp bakifrån . Eftersom konstant beskjutning och frekvent nederbörd kunde få dikets väggar att kollapsa, förstärktes väggarna med sandsäckar, stockar och grenar.

Trench Lines

Diken grävdes i sicksackmönster så att om en fiende gick in i skyttegraven kunde han inte skjuta rakt ner linjen. Ett typiskt skyttegravssystem inkluderade en linje med tre eller fyra skyttegravar: frontlinjen (även kallad utposten eller brandlinjen), stöddiket och reservdiket, alla byggda parallellt med varandra och var som helst från 100 till 400 meter från varandra. .

De huvudsakliga skyttegravslinjerna var förbundna med kommunicerande skyttegravar, vilket möjliggjorde förflyttning av meddelanden, förnödenheter och soldater och var fodrade med taggtråd. Utrymmet mellan fiendens linjer var känt som ”Ingenmansland”. Utrymmet varierade men var i genomsnitt cirka 250 meter.

Vissa diken innehöll urholkar under nivån på dikets golv, ofta så djupa som 20 eller 30 fot . De flesta av dessa underjordiska rum var lite mer än råa källare, men vissa, särskilt de längre bak från framsidan, erbjöd fler bekvämligheter, såsom sängar, möbler och spisar.

De tyska dugouts var generellt mer sofistikerade; en sådan utgravning som fångades i Sommedalen 1916 visade sig ha toaletter, el, ventilation och till och med tapeter.

Daglig rutin i skyttegravarna

Rutinerna varierade mellan olika regioner, nationaliteter, och enskilda plutoner, men grupperna delade många likheter.

Soldater roterades regelbundet genom en grundläggande sekvens: strider i frontlinjen, följde genom en period i reserv- eller stödlinjen, sedan en kort viloperiod. (De i reserv kan uppmanas att hjälpa frontlinjen om det behövs.) När cykeln väl var avslutad skulle den börja på nytt. Bland männen i frontlinjen tilldelades vakttjänsten i rotationer på två till tre timmar.

Varje morgon och kväll, strax före gryning och skymning, deltog trupperna i en ”stand-to”, under vilken män (på båda sidor) klättrade upp på eldtrappan med gevär och bajonett i beredskap. Stand-to fungerade som förberedelse för ett eventuellt anfall från fienden vid en tidpunkt på dygnet – gryning eller skymning – då de flesta av dessa attacker var mest sannolika att inträffa.

Efter beredskapen genomförde poliser en inspektion av männen och deras utrustning. Frukost serverades sedan, då båda sidor (nästan allmänt längs fronten) antog en kort vapenvila.

De flesta offensiva manövrar (bortsett från artilleribeskjutning och prickskytte) utfördes ute i mörkret när soldater i hemlighet kunde klättra upp ur skyttegravarna för att bedriva övervakning och genomföra räder.

Den relativa tystnaden på dagsljuset tillät män att ladda ur sina tilldelade arbetsuppgifter under dagen.

Att underhålla dikena krävde ständigt arbete: reparation av skal- skadade väggar, avlägsnande av stående vatten, skapandet av nya latriner och förflyttning av förnödenheter, bland andra viktiga jobb. De som förskonades från att utföra dagliga underhållsuppgifter var specialister, såsom bårbärare, krypskyttar och kulspruteskyttar.

Under korta viloperioder var soldater fria att sova , läsa eller skriva brev hem, innan de tilldelas en annan uppgift.

Misär i leran

Livet i skyttegravarna var mardrömslikt, bortsett från de vanliga striderna. Naturkrafter utgjorde ett lika stort hot som den motsatta armén.

Kraftiga regn översvämmade diken och skapade oframkomliga , leriga förhållanden. Leran gjorde det inte bara svårt att ta sig från en plats till en annan; det fick också andra, mer fruktansvärda konsekvenser. Många gånger blev soldater fångade i den tjocka, djupa leran; oförmögna att frigöra sig drunknade de ofta.

Den genomträngande nederbörden skapade andra svårigheter . Dikeväggar kollapsade, gevär fastnade och soldater föll offer för den mycket fruktade ”skyttegravsfoten”. I likhet med förfrysning utvecklades trench-fot som ett resultat av att män tvingades stå i vatten i flera timmar, till och med dagar, utan en chans att ta av sig blöta stövlar och strumpor. I extrema fall skulle kallbrand utvecklas och en soldats tår, eller till och med hela foten, skulle behöva amputeras.

Tyvärr kom det kraftiga regn inte tillräckligt för att tvätta bort smutsen och den dåliga lukten från mänskligt avfall och ruttnande lik. Inte bara bidrog dessa ohälsosamma förhållanden till spridningen av sjukdomar, de lockade också till sig en fiende som föraktades av båda sidor – den låga råttan. Mängder av råttor delade skyttegravarna med soldater och, ännu mer skrämmande, matade de på kvarlevorna av de döda. Soldater sköt dem av avsky och frustration, men råttorna fortsatte att föröka sig och trivdes under hela kriget.

Annan ohyra som plågade trupperna inkluderade huvud- och kroppslöss, kvalster och skabb och enorma svärmar av flugor.

Lika hemskt som synen och dofterna var för männen att uthärda, de öronbedövande ljuden som omgav dem under kraftig beskjutning var skrämmande. Mitt i en tung störtflod kan dussintals granater per minut landa i skyttegraven, vilket orsakar öronklyvande (och dödliga) explosioner. Få män kunde förbli lugna under sådana omständigheter; många drabbades av känslomässiga sammanbrott.

Nattpatruller och räder

Patruller och räder ägde rum på natten, i skydd av mörkret. För att patrullera kröp små grupper av män upp ur skyttegravarna och tog sig in i Ingenmansland. Rör sig framåt på armbågar och knän mot de tyska skyttegravarna och skär sig igenom den täta taggtråden på väg.

När männen väl nådde andra sidan var deras mål att komma tillräckligt nära för att samla information genom avlyssning eller för att upptäcka aktivitet före en attack.

Anfallspartier var mycket större än patruller och omfattade ett 30-tal soldater. De tog sig också till de tyska skyttegravarna, men deras roll var mer konfronterande.

Medlemmar av de plundrande partierna beväpnade sig med gevär, knivar och handgranater. Mindre lag tog sig an delar av fiendens skyttegrav, slängde in granater och dödade alla överlevande med ett gevär eller en bajonett. De undersökte också kropparna av döda tyska soldater och sökte efter dokument och bevis på namn och rang.

Krypskyttar opererade förutom att skjuta från skyttegravarna även från Ingenmansland. De kröp ut i gryningen, kraftigt kamouflerade, för att hitta skydd innan dagsljus. Genom att anta ett trick från tyskarna gömde sig brittiska krypskyttar i ”OP”-träd (observationsposter). Dessa dummyträd, konstruerade av arméns ingenjörer, skyddade krypskyttarna, så att de kunde skjuta mot intet ont anande fiendesoldater.

Trots dessa strategier gjorde skyttegravskrigföringens natur det nästan omöjligt för någon armé att ta över den andra. Anfallande infanteri bromsades ner av taggtråden och den utbommade terrängen i No Man's Land, vilket gjorde överraskningsmomentet osannolikt. Senare i kriget lyckades de allierade bryta igenom tyska linjer med den nyuppfunna stridsvagnen.

Giftgasattacker

I april 1915 släppte tyskarna lös ett särskilt olyckligt nytt vapen vid Ypres i nordvästra Belgien: giftgas. Hundratals franska soldater, övervunna av dödlig klorgas, föll till marken, kvävdes, fick kramper och kippade efter luft. Offren dog en långsam, hemsk död när deras lungor fylldes med vätska.

De allierade började tillverka gasmasker för att skydda sina män från den dödliga ångan, samtidigt som de tillförde giftgas till sin vapenarsenal.

År 1917 blev respiratorn standard, men det hindrade inte någon sida från den fortsatta användningen av klorgas och den lika dödliga senapsgasen. Den senare orsakade en ännu mer långvarig död, och det tog upp till fem veckor att döda sina offer.

Ändå visade sig giftgas, hur förödande dess effekter än var, inte vara en avgörande faktor i kriget på grund av dess oförutsägbara natur (den förlitade sig på vindförhållanden) och utvecklingen av effektiva gasmasker .

Shell Shock

Med tanke på de överväldigande villkor som skyttegravskrigföring är det inte förvånande att hundratusentals män föll offer för att ”skal sh ock.”

Tidigt i kriget hänvisade termen till vad man trodde var resultatet av en verklig fysisk skada på nervsystemet, orsakad av exponering för konstant beskjutning. allt från fysiska abnormiteter (tics och skakningar, nedsatt syn och hörsel och förlamning) till känslomässiga manifestationer (panik, ångest, sömnlöshet och ett nästan katatoniskt tillstånd.)

När skal chock fastställdes senare som ett psykologiskt svar på känslomässiga trauman, män fick lite sympati och anklagades ofta för feghet. Vissa granatchockade soldater som hade flytt från sina poster stämplades till och med som desertörer och sköts summariskt av en skjutningsgrupp.

Men i slutet av kriget, när fall av granatchock skjutit i höjden och kom att omfatta såväl officerare som värvade män, byggde den brittiska militären flera mil litära sjukhus ägnade åt att ta hand om dessa män.

The Legacy of Trench Warfare

Delvis på grund av de allierades användning av stridsvagnar under krigets sista år, bröts dödläget till slut. När vapenstilleståndet undertecknades den 11 november 1918 hade uppskattningsvis 8,5 miljoner män (på alla fronter) förlorat sina liv i det så kallade ”kriget för att avsluta alla krig”. Ändå skulle många överlevande som återvände hem aldrig bli desamma, oavsett om deras sår var fysiska eller känslomässiga.

Vid slutet av första världskriget hade skyttegravskrigföring blivit själva symbolen för meningslöshet; sålunda har det varit en taktik som avsiktligt undvikits av moderna militärstrateger till förmån för rörelse, övervakning och luftkraft.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

  • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

  • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

  • Bokrecension: The Librarian of Basra

  • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

  • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension