Varför Argentinas regering välkomnade nazister efter andra världskriget

Efter andra världskriget letade tusentals nazister och krigstida kollaboratörer från Frankrike, Kroatien, Belgien och andra delar av Europa efter ett nytt hem: helst så långt borta från Nürnbergrättegångarna som möjligt. Argentina välkomnade hundratals om inte tusentals av dem: Juan Domingo Peróns regim gjorde stora ansträngningar för att få dem dit, skickade agenter till Europa för att underlätta deras passage, lämnade resedokument och i många fall täckte utgifter.

Även de som anklagas för de mest avskyvärda brotten, som Ante Pavelic (vars kroatiska regim mördade hundratusentals serber, judar och romer), Dr Josef Mengele (vars grymma experiment är mardrömmar) och Adolf Eichmann (Adolf Hitlers arkitekt av Förintelsen) välkomnades med öppna armar. Det väcker frågan: Varför i hela friden skulle Argentina vilja ha dessa män ? Svaren kan överraska dig.

Viktiga argentinare var sympatiska

Argentins president Juan Peron. Hulton Deutsch/Getty Images

Under andra världskriget favoriserade Argentina tydligt axeln på grund av nära kulturella band med Tyskland, Spanien och Italien. Detta är inte förvånande, eftersom de flesta argentinare var av spansk, italiensk eller tysk härkomst.

Nazityskland närde denna sympati och lovade viktiga handelseftergifter efter kriget. Argentina var fullt av nazistiska spioner och argentinska officerare och diplomater hade viktiga positioner i Axis Europe. Peróns regering var ett stort fan av det fascistiska draget i Nazityskland: piffiga uniformer, parader, demonstrationer och ond antisemitism.

Många inflytelserika argentinare, inklusive rika affärsmän och medlemmar av regeringen, stödde öppet Axis sak, ingen mer än Perón själv, som hade tjänstgjort som militärattaché till Benito Mussolinis italienska armé i slutet av 1930-talet. Även om Argentina så småningom skulle förklara krig mot axelmakterna (en månad innan kriget tog slut), var det delvis ett knep för att få argentinska agenter på plats för att hjälpa besegrade nazister att fly efter kriget.

Anslutning till Europa

Det är inte så att andra världskriget slutade en dag 1945 och plötsligt alla insåg hur hemska nazisterna hade varit. Även efter att Tyskland hade besegrats fanns det många mäktiga män i Europa som hade gynnat den nazistiska saken och fortsatte att göra det.

Spanien styrdes fortfarande av fascisten Francisco Franco och hade varit en de facto medlem av Axis-alliansen; många nazister skulle finna en säker tillflyktsort där, om den var tillfällig. Schweiz hade förblivit neutralt under kriget, men många viktiga ledare hade uttalat sitt stöd till Tyskland. Dessa män behöll sina positioner efter kriget och var i stånd att hjälpa till. Schweiziska bankirer hjälpte, av girighet eller sympati, de före detta nazisterna att flytta och tvätta pengar. Den katolska kyrkan var oerhört hjälpsam då flera högt uppsatta kyrkliga tjänstemän (inklusive påven Pius XII) aktivt hjälpte till i nazisternas flykt.

Finansiellt incitament

Det fanns ett ekonomiskt incitament för Argentina att acceptera dessa män. Rika tyskar och argentinska affärsmän av tysk härkomst var villiga att betala vägen för att fly nazister. Nazistiska ledare plundrade otaliga miljoner från judarna de mördade och en del av dessa pengar följde med dem till Argentina. Några av de smartare nazistiska officerarna och kollaboratörerna såg skriften på väggen redan 1943 och började slänga bort guld, pengar, värdesaker, målningar med mera, ofta i Schweiz. Ante Pavelic och hans kabal av nära rådgivare var i besittning av flera kistor fulla av guld, smycken och konst som de hade stulit från sina judiska och serbiska offer: detta underlättade avsevärt deras passage till Argentina. De betalade till och med brittiska officerare för att släppa igenom de allierade linjerna.

Nazisternas roll i Peróns ”Tredje vägen”

År 1945, när de allierade torkade upp de sista resterna av axeln, var det klart att nästa stora konflikt skulle komma mellan det kapitalistiska USA och det kommunistiska Sovjetunionen. Vissa människor, inklusive Perón och några av hans rådgivare, förutspådde att tredje världskriget skulle bryta ut så snart som 1948.

I denna kommande ”oundvikliga” konflikt kan tredje parter som Argentina tippa balansen på ett eller annat sätt. Perón föreställde sig inget mindre än att Argentina skulle ta sin plats som en avgörande viktig diplomatisk tredje part i kriget, framstå som en supermakt och ledare för en ny världsordning. De nazistiska krigsförbrytarna och kollaboratörerna kan ha varit slaktare, men det råder ingen tvekan om att de var rabiat antikommunistiska. Perón trodde att dessa män skulle komma till nytta i den ”kommande” konflikten mellan USA och Sovjetunionen. Allt eftersom tiden gick och det kalla kriget drog ut på tiden, skulle dessa nazister så småningom ses som de blodtörstiga dinosaurier de var.

Amerikaner och Britterna ville inte ge dem till kommunistiska länder

Efter kriget skapades kommunistiska regimer i Polen, Jugoslavien och andra delar av Östeuropa. Dessa nya nationer begärde utlämning av många krigsförbrytare i allierade fängelser. En handfull av dem, som Ustashi-generalen Vladimir Kren, skickades så småningom tillbaka, ställdes inför rätta och avrättades. Många fler fick åka till Argentina istället eftersom de allierade var ovilliga att överlämna dem till sina nya kommunistiska rivaler där utgången av deras krigsrättegångar oundvikligen skulle resultera i deras avrättningar.

Den katolska kyrkan lobbat också hårt till förmån för dessa individer inte repatrieras. De allierade ville inte själva ställa dessa män inför rätta (endast 22 åtalade ställdes inför rätta vid den första av de ökända Nürnbergrättegångarna och allt som allt ställdes 199 åtalade inför rätta, varav 161 dömdes och 37 dömdes till döden), och de ville inte heller att skicka dem till de kommunistiska nationerna som efterfrågade dem, så de blundade för ratlines som bar dem med båtlasten till Argentina.



Arvet från Argentinas nazister

Till slut hade dessa nazister lite varaktiga påverkan på Argentina. Argentina var inte den enda platsen i Sydamerika som accepterade nazister och kollaboratörer eftersom många så småningom hittade till Brasilien, Chile, Paraguay och andra delar av kontinenten. Många nazister skingrades efter Perons regering föll 1955, av rädsla för att den nya administrationen, fientlig som den var mot Peron och all hans politik, skulle kunna skicka tillbaka dem till Europa.

De flesta av nazisterna som åkte till Argentina och levde ut sina liv tyst, fruktade att få konsekvenser om de var för högljudda eller synliga. Detta gällde särskilt efter 1960, när Adolf Eichmann, arkitekt bakom programmet för det judiska folkmordet, rycktes från en gata i Buenos Aires av ett team av Mossad-agenter och fördes iväg till Israel där han ställdes inför rätta och avrättades. Andra eftersökta krigsförbrytare var för försiktiga för att hittas: Josef Mengele drunknade i Brasilien 1979 efter att ha varit föremål för en massiv jakt i decennier.

Nazistiska krigsförbrytare Adolph Eichmann står i en skyddande glasbås flankerad av israelisk polis under rättegången den 22 juni 1961 i Jerusalem. Handout/Getty Images

Med tiden, närvaron av så många andra världskrigets brottslingar blev något av en pinsamhet för Argentina. På 1990-talet levde de flesta av dessa åldrande män öppet under sina egna namn. En handfull av dem spårades så småningom upp och skickades tillbaka till Europa för rättegångar, som Josef Schwammberger och Franz Stangl. Andra, som Dinko Sakic och Erich Priebke, gav olyckliga intervjuer, vilket gjorde dem till allmänhetens uppmärksamhet. Båda utlämnades (till Kroatien respektive Italien), ställdes inför rätta och dömdes.

Som för resten av de argentinska nazisterna, de flesta assimilerades i Argentinas betydande tyska gemenskap och var smarta nog att aldrig prata om sitt förflutna. Några av dessa män var till och med ganska framgångsrika ekonomiskt, som Herbert Kuhlmann, en före detta befälhavare för Hitler-ungdomen som blev en framstående affärsman.

Ytterligare referenser

  • Bascomb, Neil. Jagar Eichmann. New York: Mariner Books, 2009
  • Goñi, Uki . The Real Odessa: Smuggling av nazisterna till Perons Argentina. London: Granta, 2002.

    Lämna ett svar

    Relaterade Inlägg

    • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

    • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

    • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

    • Bokrecension: The Librarian of Basra

    • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

    • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension