Varför drogs precolumbianska samhällen så till Jade?

Jade förekommer naturligt på väldigt få platser i världen, även om termen jade ofta har använts för att beskriva en mängd olika mineraler som använts sedan urminnes tider för att tillverka lyxartiklar i många olika regioner i världen, såsom Kina, Korea, Japan, Nya Zeeland, Neolitiska Europa och Mesoamerika

Termen jade bör tillämpas korrekt på endast två mineraler: nefrit och jadeit. Nefrit är ett kalcium- och magnesiumsilikat och kan hittas i en mängd olika färger, från genomskinligt vitt till gult och alla nyanser av grönt. Nefrit förekommer inte naturligt i Mesoamerika. Jadeit, ett natrium- och aluminiumsilikat, är en hård och mycket genomskinlig sten vars färg sträcker sig från blågrön till äppelgrön

Källor till Jade i Mesoamerika

Den enda kända källan till jadeit Långt i Mesoamerika ligger Motaguaflodens dal i Guatemala. Mesoamerikanister debatterar om floden Motagua var den enda källan eller om forntida folk i Mesoamerika använde flera källor till ädelstenen. Möjliga källor som studeras är Rio Balsas-bassängen i Mexiko och Santa Elena-regionen i Costa Rica.

Förcolumbianska arkeologer som arbetar med jade, skiljer mellan ”geologisk” och ”social” jade. Den första termen indikerar den faktiska jadeiten, medan ”social” jade indikerar andra liknande grönstenar, såsom kvarts och serpentin, som inte var lika sällsynta som jadeit men var lika i färg och därför fyllde samma sociala funktion.

Jades kulturella betydelse

Jade uppskattades särskilt av mesoamerikanska och lägre centralamerikanska människor på grund av sin gröna färg. Denna sten var förknippad med vatten och växtlighet, särskilt ung, mognad majs. Av denna anledning var det också relaterat till liv och död. Eliterna från Olmec, Maya, Aztec och Costa Rica uppskattade särskilt jadesniderier och artefakter och beställde eleganta föremål från skickliga hantverkare. Jade handlades och byttes ut bland elitmedlemmar som en lyxvara över hela den pre-spansktalande amerikanska världen. Det ersattes av guld mycket sent i tiden i Mesoamerika, och runt 500 e.Kr. i Costa Rica och Nedre Centralamerika. På dessa platser gjorde täta kontakter med Sydamerika guld mer lättillgängligt.

Jadeartefakter finns ofta i elitbegravningssammanhang, som personliga utsmyckningar eller medföljande föremål. Ibland placerades en jadepärla i munnen på den avlidne. Jadeföremål finns också i dedikationserbjudanden för konstruktion eller rituell avslutning av offentliga byggnader, såväl som i mer privata bostadssammanhang.

Forntida Jade-artefakter

Under den formativa perioden var olmeken vid Gulf Coast bland de första mesoamerikanska människorna som formade jade till votivkelter, yxor, och blodsugningsverktyg omkring 1200-1000 f.Kr. Maya uppnådde mästarnivåer i jadeskärning. Mayahantverkare använde dragsnören, hårdare mineraler och vatten som slipverktyg för att bearbeta stenen. Hål gjordes i jadeföremål med ben- och träborrar, och finare snitt lades ofta till i slutet. Jadeföremål varierade i storlek och former och inkluderade halsband, hängen, pectorals, öronprydnader, pärlor, mosaikmasker, kärl, ringar och statyer.

Bland de mest kända jadeartefakterna från Maya-regionen kan vi inkludera begravningsmasker och kärl från Tikal och Pakals begravningsmask och juveler från inskrifternas tempel i Palenque. Andra gravoffer och dedikationscacher har hittats på stora Maya-platser, som Copan, Cerros och Calakmul.

Under den postklassiska perioden minskade användningen av jade dramatiskt i Mayaområdet. Jadesniderier är sällsynta, med det anmärkningsvärda undantaget av bitarna som muddras ut ur den heliga cenoten vid Chichén Itzá. Bland den aztekiska adeln var jadesmycken den mest värdefulla lyxen: dels på grund av dess sällsynthet, eftersom de var tvungna att importeras från det tropiska låglandet, och dels på grund av dess symbolik kopplad till vatten, fertilitet och dyrbarhet. Av denna anledning var jade en av de mest värdefulla hyllningsobjekten som samlats in av Aztec Triple Alliance.

Jade i sydöstra Mesoamerika och Nedre Centralamerika

Sydöstra Mesoamerika och Nedre Centralamerika var andra viktiga regioner i utbredningen av jade artefakter. I de costaricanska regionerna Guanacaste-Nicoya var jadeartefakter huvudsakligen utbredda mellan år 200 och 600 e.Kr. Även om ingen lokal källa till jadeit hittills har identifierats, utvecklade Costa Rica och Honduras sin egen jadearbetande tradition. I Honduras uppvisar områden utanför Maya en preferens för att använda jade i bygginvigningsoffer mer än begravningar. I Costa Rica, däremot, har majoriteten av jadeartefakter återvunnits från begravningar. Användningen av jade i Costa Rica tycks ta slut runt 500-600 e.Kr. när det skedde en övergång till guld som lyxråvara; att tekniken har sitt ursprung i Colombia och Panama.

Jade studieproblem

Tyvärr är jadeartefakter svåra att datera, även om de finns i relativt tydliga kronologiska sammanhang, eftersom detta särskilt dyrbara och svåråtkomliga material ofta fördes i arv från en generation till en annan som arvegods. Slutligen, på grund av deras värde, plundras ofta jadeföremål från arkeologiska platser och säljs till privata samlare. Av denna anledning kommer ett stort antal publicerade artiklar från okänd härkomst, och saknar därför en viktig del av information.

Källor

Lange, Frederick W. , 1993, Precolumbian Jade: New Geological and Cultural Interpretations. University of Utah Press.

Seitz, R., GE Harlow, VB Sisson och KA Taube, 2001, Olmec Blue and Formative Jade Sources: New Discoveries in Guatemala, Antiken

, 75: 687-688

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

  • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

  • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

  • Bokrecension: The Librarian of Basra

  • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

  • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension