Varför guld- och silvertandpetare en gång var en statussymbol

Tack vare den ödmjuka tandpetaren har det blivit något av en ritual att ta hand om din munhygien efter måltider. Med nålliknande precision tar det bort olämpliga bitar av mat skräp, som den där envisa biten av strimlad kyckling, en mycket tillfredsställande uppgift. Så vem ska vi tacka för det?

DIY Origins

Tandpetaren är en av de få uppfinningar som används idag och som föregår moderna människors ankomst. Fossila bevis på uråldriga dödskallar tyder till exempel på att tidiga neandertalare använde verktyg för att plocka sina tänder. Forskare har också funnit tandfördjupningar som tyder på tandplockning i mänskliga kvarlevor bland australiensiska aboriginer, förhistoriska indianer och de tidigaste egyptierna.

Tandplockning var inte ovanlig även bland tidiga civilisationer. Mesopotamierna använde instrument för att hålla tandspalter rena och artefakter som tandpetare gjorda av silver, brons och olika andra ädelmetaller som går tillbaka till antiken har också grävts fram. Vid medeltiden blev det att bära en guld- eller silvertandpetare i ett snyggt fodral ett sätt för privilegierade européer att skilja sig från vanliga människor.

Tandpetaren var inte alltid riktigt den låga, massproducerade och engångsträbit som vi har lärt känna idag. Drottning Elizabeth fick en gång sex guldtandpetare i present och skulle ofta visa upp dem. Det finns till och med ett anonymt porträtt som visar henne som en gammal kvinna som bär flera kedjor runt halsen, från vilka det hängde en guldtandpetare eller ett fodral.

Samtidigt tillgrep de som inte hade råd med sådana lyxiga mer kreativa sätt att skapa sina egna tandpetare. Romarna kom på en särskilt smart metod att dra fågelfjädrar, hugga av fjäderpennan och slipa spetsen. Tekniken fördes vidare till kommande generationer i Europa och fördes så småningom över till den nya världen. Borta i Amerika, infödda folk ristade tandpetare från hjortben. Och strax norrut använde eskimåer valrossmorrhår.

Av en slump ansågs trä i allmänhet olämpligt för att få bort fastnade matbitar. Kvistar från träd var otillräckliga eftersom de tenderade att slitas ner när de var våta och hade en benägenhet att splittras, vilket tenderade att vara problematiskt. Ett undantag är mastixträdet i södra Europa, med romarna bland de första att dra fördel av växtens behagliga arom och dess tandblekande egenskaper.

En tandpetare för massorna

Med tandplockningsverktyg över hela världen var det bara en tidsfråga innan en industri byggdes upp kring dem. När småföretag som specialiserat sig på tillverkning av tandpetare började dyka upp, växte också efterfrågan på tandpetare. Amerikansk entreprenör vid namn Charles Forster.

Massproduktionen av tandpetare kan spåras till Mondego River Valley i Portugal. Det var där, i den lilla kommunen Coimbra, som den 16

talet nunnor i klostret Mos-teiro de Lorvão började tillverka tandpetare som ett engångsredskap för att plocka upp klibbiga godsaker som tenderade att lämna rester på fingrar och tänder. Lokalbefolkningen tog så småningom upp traditionen och använde bara det finaste apelsinträdet och en jackkniv för att hantverka tandpetarna.

Regionen skulle med tiden få ett rykte som världshuvudstad i tandpetarindustrin där de finaste tandpetarna tillverkades. Beställningar kom snart in från hela Europa och försändelser skickades så långt utomlands som till Amerika. Portugiserna var särskilt kända för en speciell typ av cocktailtand som kallas ”palitos especiales” som är distinkt för sina snidade evolverar och lockiga skaft. I USA försöker vissa leverantörer efterlikna den eleganta, festliga estetiken med tandpetare toppade med färgad cellofan.

Tandpetare i Amerika

Den Den amerikanske entreprenören Charles Forster var särskilt imponerad av den höga kvaliteten på tandpetarna i Sydamerika. När han arbetade i Brasilien märkte han att lokalbefolkningen ofta hade oklanderliga tänder och tillskriver det användningen av importerade tandpetare från Portugal. Inspirerad av kollegan amerikanen Benjamin Franklin Sturtevants skotillverkningsmaskin fick Forster arbeta med att bygga något liknande som skulle kunna massproducera miljontals tandpetare om dagen.

Även om han till slut kunde komma med varorna, var amerikanerna helt enkelt inte intresserade. En del av problemet var att amerikanerna redan var vana vid att plocka bort sina egna tandpetare och dela ut pengar för något som lätt kan göra sig själva föga vettigt på den tiden. Det som behövdes var en förändring av invanda livsstilsvanor och attityder om det fanns något hopp om att skapa efterfrågan.

Forster råkade bara vara galen nog att anta en sådan till synes oöverstiglig utmaning. Några av de ovanliga marknadsföringstaktiker han använde var att anställa studenter för att posera som butikskunder som letade efter tandpetare och att instruera Harvard-studenter att fråga efter dem när de äter på restauranger. Snart nog skulle många lokala matställen se till att tandpetare fanns tillgängliga för kunder som på något sätt utvecklat en vana att sträcka sig efter dem när de är på väg att lämna.

Fast det var Forster som vid den tiden nästan på egen hand etablerade en växande marknad för massproducerat trätandpetare, det var några andra som jockeyade för att komma in i spelet. 1869 fick Alphons Krizek, från Philadelphia, patent på en ”förbättring av tandpetare”, som hade en krokad ände med en skedformad mekanism utformad för att rensa ut ihåliga och känsliga tänder. Andra försök till ”förbättringar” inkluderar ett fodral för en utdragbar tandpetare och en doftbeläggning avsedd att fräscha upp andan.

Mot slutet av den 19th århundradet, gjordes det bokstavligen miljarder tandpetare varje år. 1887 fick räkningen så hög som fem miljarder tandpetare, där Forster stod för mer än hälften av dem. Och i slutet av århundradet fanns det en fabrik i Maine som redan tillverkade så många.

Tandpetare Ej Bara för att plocka tänder

Med den kommersialiserade allestädes närvarande av engångstandpetare i trä, konceptet med tandpetaren som statussymbol, som envist kvarstod långt in i 19

th århundradet, skulle sakta börja blekna. Silver- och guldtandpetare, en gång omåttligt populära bland samhällets mest välbärgade eliter, lämnades i allt större utsträckning in som donationer vid insamlingar.

Men det betyder inte att en tandpetares användbarhet helt enkelt förpassades till oral hygien. De flesta är till exempel bekanta med användningen av tandpetare i sociala miljöer där eau d'oeuvres och annan fingermat serveras. Ändå har de också visat sig vara kapabla att klämma fast överfyllda delikatessmackor, rensa smuts från under naglarna och till och med plocka lås.

Medan dagens standardtandpetare förblir i stort sett oförändrad från de Forster startade för över ett sekel sedan, entreprenörer försöker fortfarande förbättra sin mycket grundläggande iteration. Ett tidigt försök av Forster och andra att göra dem mer tilltalande var introduktionen av smaksatta tandpetare. Populära smaker inkluderade kanel, vintergrönt och sassafras. Under en tid fanns det till och med spritsmaker, som Scotch och Bourbon.

Uppfinnare har även testat andra beläggningar som att genomsyra pinnar med zink som desinfektionsmedel. En annan terapeutisk metod involverade att kombinera en tandpetare och en tandköttsmassager. Andra har försökt mixtra med formen genom att göra mitten fyrkantigt som ett sätt att förhindra rullning när de tappas medan några nyare hävdar att de erbjuder förbättrad rengöringsförmåga med tillägg av borstliknande borst på huvudet.

Även om sådana ansträngningar för att bygga en bättre tandpetare utan tvekan kan ge resultat några fördelar, det är något med tandpetarens blygsamma enkelhet som gör att användarna inte har någon större lust att avvika. Ett billigt engångsföremål med en enkel design som når sitt önskade mål, man kunde verkligen inte begära mer — som konsument eller som tillverkare.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

  • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

  • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

  • Bokrecension: The Librarian of Basra

  • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

  • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension