Varför kallar arkeologer pilspetsar för projektilpunkter?

Pilspetsar är den typ av arkeologisk artefakt som är lättast att identifiera. De flesta människor i världen känner igen en pilspets när de ser en: Det är ett stenföremål som avsiktligt har formats om att vara spetsiga i ena änden. Oavsett om de personligen har samlat in dem från närliggande jordbruksmarker, sett dem på museumsutställningar eller bara sett dem bli skjutna in i människor i gamla västernfilmer, vet de flesta att de trekantiga spetsarna på pilskaft som kallas pilspetsar är resterna av en förhistorisk jaktresa, det förflutnas förbrukade hagelgevär.

Men varför insisterar arkeologer på att kalla dem ”projektilpunkter”?

Pilspetsar kontra projektilpunkter

Arkeologer kallar vanligtvis det vanliga människor kallar pilspetsar för ”projektilpunkter”, inte för att det låter mer akademiskt, men t eftersom formen på en spetsig sten inte nödvändigtvis kategoriserar den som något som användes i slutet av ett pilskaft. ”Projektil” är mer inkluderande än ”pil”. Under vår långa mänskliga historia har vi också använt en mängd olika material för att sätta vassa spetsar på projektilers ändar, inklusive sten, trä, ben, horn, koppar, växtdelar och andra typer av råmaterial: Ibland vässade vi bara slutet av en pinne.

Syftet med projektilpunkter har alltid varit både jakt och krigföring, men tekniken har varierat en hel del genom tiderna. Tekniken som gjorde de första stenpunkterna möjliga uppfanns av vår avlägsna förfader Homo erectus i Afrika under den senare Acheulean-perioden, för cirka 400 000–200 000 år sedan. Denna teknik innebar att man knackade bort stenbitar från en stenbit för att skapa en skarp spets. Arkeologer kallar denna tidiga version av stentillverkning för Levallois-tekniken eller Levalloisian flagningsindustrin.

Innovationer från medelstenåldern: Spear Points

Under den Mousterianska perioden av Mellanpaleolitikum som började för cirka 166 000 år sedan, förfinades levalloisiska flingverktyg av våra neandertaliska kusiner och blev ganska många. Det är under denna period som stenredskap troligen först fästes vid spjut. Spjutspetsar är alltså projektilpunkter som fästes vid änden av ett långt skaft och som användes för att hjälpa till att jaga stora däggdjur för mat, antingen genom att kasta spjutet mot djuret eller genom att stöta in det i djuret på nära håll.

Solutrean Hunter-Gatherers: Dart Points

Ett stort språng inom jaktteknologi gjordes av Homo sapiens

och inträffade under den solutreiska delen av den övre paleolitiska perioden, för cirka 21 000 till 17 000 år sedan. Känd för stort konstnärskap i produktion av stenspetsar (inklusive den känsliga men effektiva pilbladsspetsen), Solutrean-folket är också förmodligen ansvariga för införandet av atlatl eller kastkäpp. Atlatl är ett sofistikerat kombinationsverktyg, bildat av ett kort dartskaft med en spets infäst i ett längre skaft. En läderrem som var krokad längst ut tillät jägaren att kasta atlatlen över hennes axel, den spetsiga pilen flög iväg på ett dödligt och exakt sätt, från ett säkert avstånd. Den skarpa änden av en atlatl kallas en pilpunkt.

Förresten, ordet atlatl (uttalas antingen ”at-ul at-ul” eller ”aht-lah- tul”) är det aztekiska ordet för kastpinnen; när den spanske erövraren Hernan Cortes landade på Mexikos östra kust på 1500-talet e.Kr. möttes han av atlatl-svingande individer.

True Arrowheads: The Invention of the Bow and Arrow

Pilbåge, en något mer välbekant teknisk innovation för fans av John Wayne-filmer, dateras också åtminstone till övre paleolitikum, men det är troligen före atlatl. De tidigaste bevisen är 65 000 år gamla. Arkeologer brukar kalla dessa ”pilpunkter”, när de känner igen dem.

Alla tre typerna av jakt, spjutet, atlatl och pil och båge, används idag av idrottsmän runt om i världen, som utövar det som våra förfäder använde dagligen.

Källor

  • Angelbeck, Bill och Ian Cameron. ”The Faustian Bargain of Technological Change: Utvärdering av de socioekonomiska effekterna av övergången med pilbåge i kust Salish förflutna.” Journal of Anthropological Archaeology 36 (2014): 93–109. Skriva ut.
    • Erlandson, Jon, Jack Watts och Nicholas Jew. ”Dart, pilar och arkeologer: Att särskilja pil- och pilpunkter i det arkeologiska dokumentet.” American Antiquity 79.1 (2014): 162–69. Skriva ut.

      • Grund, Brigid Sky. ”Beteendeekologi, teknologi och arbetsorganisationen: Hur ett skifte från spjutkastare till självbåge förvärrar sociala skillnader.” American Anthropologist 119.1 (2017): 104–19. Skriva ut.

        • Maschner, Herbert och Owen K. Mason. ”Pil och båge i norra Nordamerika.” Evolutionary Anthropology: Issues, News, and Reviews 22.3 (2013): 133–38. Skriva ut.

          • Vanpool, Todd L. och Michael J. O'Brien. ”Sociopolitisk komplexitet och pilbåge i sydvästra USA.” Evolutionary Anthropology: Issues, News and Reviews 22.3 (2013): 111–17. Skriva ut.

          • Whittaker, John C. ”Levers, Not Springs: How a Spearthrower Works and Why It Matters.” Multidisciplinära tillvägagångssätt för studier av stenåldersvapen. Eds. Iovita, Radu och Katsuhiro Sano. Dordrecht: Springer Nederländerna, 2016. 65–74. Skriva ut.

    Lämna ett svar

    Relaterade Inlägg

    • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

    • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

    • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

    • Bokrecension: The Librarian of Basra

    • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

    • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension