Varför Storbritannien försökte beskatta de amerikanska kolonierna

Storbritanniens försök att beskatta sina nordamerikanska kolonister i slutet av 1700-talet ledde till argument, krig, utvisningen av det brittiska styret och skapandet av en ny nation. Ursprunget till dessa försök låg dock inte i en våldsam regering, utan i efterdyningarna av sjuårskriget. Storbritannien försökte både balansera sina finanser och kontrollera de nyförvärvade delarna av sitt imperium genom att hävda suveränitet. Dessa handlingar var komplicerat av brittiska fördomar mot amerikanerna

The Need for Defense

Under sjuårskriget vann Storbritannien en rad stora segrar och utvisade Frankrike från Nordamerika, såväl som delar av Afrika, Indien och Västindien. Nya Frankrike , namnet på Frankrikes nordamerikanska innehav, var nu brittiskt, men det kunde en nyerövrad befolkning orsaka problem. Få människor i Storbritannien var naiva nog att tro att dessa före detta franska kolonister plötsligt och helhjärtat skulle omfamna brittiskt styre utan fara för uppror, och Storbritannien trodde att trupper skulle behövas för att upprätthålla ordningen. Dessutom hade kriget avslöjat att de befintliga kolonierna behövde försvar mot Storbritanniens fiender, och Storbritannien trodde att försvaret bäst skulle tillhandahållas av en fullt utbildad reguljär armé, inte bara kolonialmilis. För detta ändamål beslutade efterkrigsregeringen i Storbritannien, med en stor ledning tagen av kung George III, att permanent stationera enheter från den brittiska armén i Amerika. Att behålla denna armé skulle dock kräva pengar.

Behovet av beskattning

Sjuårskriget hade sett Storbritannien spendera enorma summor, både på sin egen armé och på subventioner till sina allierade. Den brittiska statsskulden hade fördubblats på den korta tiden, och extra skatter hade tagits ut i Storbritannien för att täcka den. Den sista, ciderskatten, hade visat sig vara mycket impopulär och många människor agiterade för att få den bort. Storbritannien hade också ont om krediter hos banker. Under enormt tryck för att begränsa utgifterna trodde den brittiska kungen och regeringen att alla ytterligare försök att beskatta hemlandet skulle misslyckas. De tog alltså beslag på andra inkomstkällor, varav en var att beskatta de amerikanska kolonisterna för att betala för armén som skyddade dem.

De amerikanska kolonierna verkade för den brittiska regeringen vara kraftigt underbeskattade. Före kriget var det mest som kolonisterna direkt hade bidragit med till brittiska inkomster genom tullintäkter, men detta täckte knappt kostnaderna för att samla in dem. Under kriget hade enorma summor brittisk valuta strömmat in i kolonierna, och många som inte dödats i kriget, eller i konflikter med infödda, hade klarat sig ganska bra. Det verkade för den brittiska regeringen att några nya skatter att betala för deras garnison lätt skulle kunna absorberas. De måste verkligen absorberas, för det verkade helt enkelt inte finnas något annat sätt att betala för armén. Få i Storbritannien förväntade sig att kolonisterna skulle ha skydd och inte betala för det själva.

Obestridda antaganden

Brittiska sinnen vände sig först till tanken att beskatta kolonisterna 1763. Tyvärr för kung George III och hans regering, försökte deras försök att förvandla kolonierna politiskt och ekonomiskt till en en säker, stabil och intäktsbringande – eller åtminstone intäktsbalanserande – en del av deras nya imperium skulle flåsa, eftersom britterna misslyckades med att förstå vare sig efterkrigstiden i Amerika, upplevelsen av krig för kolonisterna, eller hur de skulle svara på skattekrav. Kolonierna hade grundats under kronans/regeringens myndighet, i monarkens namn, och det hade aldrig gjorts någon utforskning av vad detta egentligen betydde, och vilken makt kronan hade i Amerika. Medan kolonierna hade blivit nästan självstyrande, antog många i Storbritannien att eftersom kolonierna till stor del följde brittisk lag, hade den brittiska staten rättigheter över amerikanerna.

Ingen i den brittiska regeringen verkar ha frågat om koloniala trupper kunde ha garnisonerat Amerika, eller om Storbritannien borde be kolonisterna om ekonomiskt stöd istället för att rösta i skatter över deras huvuden. Detta var delvis fallet för att den brittiska regeringen trodde att den lärde sig en läxa från det fransk-indiska kriget: att kolonialregeringen bara skulle samarbeta med Storbritannien om de kunde se en vinst, och att kolonialsoldater var opålitliga och odisciplinerade eftersom de opererade under regler som skiljer sig från den brittiska arméns. Faktum är att dessa fördomar baserades på brittiska tolkningar av den tidiga delen av kriget, där samarbetet mellan de politiskt fattiga brittiska befälhavarna och kolonialregeringarna hade varit spänt, om inte fientligt.

Suveränitetsfrågan

Storbritannien svarade på dessa nya, men falska, antaganden om kolonierna genom att försöka utöka brittisk kontroll och suveränitet över Amerika, och dessa krav bidrog med ytterligare en aspekt till den brittiska viljan att ta ut skatter. I Storbritannien ansågs det att kolonisterna stod utanför det ansvar som varje brit måste bära och att kolonierna var för långt borta från kärnan av brittisk erfarenhet för att lämnas ifred. Genom att utvidga den genomsnittliga brittens plikter till USA – inklusive skyldigheten att betala skatt – skulle hela enheten ha det bättre.

Britterna trodde att suveränitet var den enda orsaken till ordning i politik och samhälle, att förneka suveränitet, att minska eller splittra det var att inbjuda till anarki och blodsutgjutelse. Att se kolonierna som separata från brittisk suveränitet var för samtida att föreställa sig ett Storbritannien som delar upp sig i rivaliserande enheter, vilket kan leda till krigföring mellan dem. Britter som handlade med kolonierna handlade ofta av rädsla för att minska kronans makt när de stod inför valet att ta ut skatter eller erkänna gränser.

Vissa brittiska politiker påpekade att det var emot varje brits rättigheter att ta ut skatter på de orepresenterade kolonierna, men det räckte inte för att häva den nya skattelagstiftningen. Faktum är att även när protesterna började i amerikanerna ignorerade många i parlamentet dem. Detta var dels på grund av suveränitetsfrågan och dels på grund av förakt för kolonisterna baserat på erfarenheterna från det fransk-indiska kriget. Det berodde också delvis på fördomar, eftersom vissa politiker trodde att kolonisterna var underordnade det brittiska fosterlandet. Den brittiska regeringen var inte immun mot snobbi.

The Sugar Act

Det första efterkrigsförsöket att förändra det finansiella förhållandet mellan Storbritannien och kolonierna var den amerikanska Duties Act från 1764, allmänt känd som Sugar Act för sin behandling av melass. Detta röstades in av en stor majoritet av brittiska parlamentsledamöter och hade tre huvudsakliga effekter: det fanns lagar för att göra tullinsamlingen mer effektiv; att lägga till nya avgifter på förbrukningsvaror i USA, delvis för att pressa kolonisterna att köpa import från det brittiska imperiet; och att ändra befintliga kostnader, i synnerhet importkostnaderna för melass. Tullen på melass från Franska Västindien sjönk faktiskt, och en över hela linjen 3 pence per ton inrättades.

Politisk splittring i Amerika stoppade de flesta klagomål om denna handling, som började bland drabbade köpmän och spred sig till deras allierade i församlingar, utan att ha någon större effekt. Men även i detta tidiga skede – eftersom majoriteten verkade lite förvirrad över hur lagar som påverkar de rika och köpmännen kunde påverka dem – påpekade kolonister hett att denna skatt togs ut utan någon utvidgning av rösträtten i det brittiska parlamentet. . Valutalagen från 1764 gav Storbritannien total kontroll över valutan i de 13 kolonierna.

Stämpelskatten

I februari 1765, efter endast mindre klagomål från kolonisterna, Den brittiska regeringen införde stämpelskatten. För brittiska läsare var det bara en liten ökning av processen att balansera utgifter och reglera kolonierna. Det fanns en del motstånd i det brittiska parlamentet, bland annat från överstelöjtnant Isaac Barré, vars tal utanför manschetten gjorde honom till en stjärna i kolonierna och gav dem ett rop som ”Frihetens söner”, men inte tillräckligt för att övervinna regeringens omröstning. .

Stämpelskatten var en avgift som tillämpades på varje papper som användes i rättssystemet och i media. Varje tidning, varje sedel eller domstolstidning måste stämplas, och det togs betalt för, liksom tärningar och spelkort. Syftet var att börja i det små och låta avgiften växa i takt med att kolonierna växte, och sattes till en början till två tredjedelar av den brittiska stämpelskatten. Skatten skulle vara viktig, inte bara för inkomsten, utan också för prejudikatet den skulle skapa: Storbritannien skulle börja med en liten skatt, och kanske en dag ta ut tillräckligt för att betala för koloniernas hela försvar. De insamlade pengarna skulle förvaras i kolonierna och användas där.

Amerika reagerar

George Grenvilles stämpelskatt var utformad för att vara subtila, men saker och ting blev inte riktigt som han hade förväntat sig. Oppositionen var till en början förvirrad men konsoliderades kring de fem resolutioner som gavs av Patrick Henry i Virginia House of Burgesses, som trycktes om och populariserades av tidningar. En mobb samlades i Boston och använde våld för att tvinga mannen som var ansvarig för frimärksskattens ansökan att avgå. Brutalt våld spred sig och snart var det väldigt få människor i kolonierna som ville eller kunde upprätthålla lagen. När den trädde i kraft i november var den faktiskt död, och de amerikanska politikerna svarade på denna ilska genom att fördöma beskattning utan representation och leta efter fredliga sätt att övertala Storbritannien att avskaffa skatten samtidigt som de förblir lojala. Bojkotter av brittiska varor trädde också i kraft.

Storbritannien söker en lösning

Grenville förlorade hans position som utvecklingen i Amerika rapporterades till Storbritannien, och hans efterträdare, hertigen av Cumberland, beslutade att upprätthålla brittisk suveränitet med våld. Han drabbades dock av en hjärtattack innan han kunde beordra detta, och hans efterträdare bestämde sig för att hitta ett sätt att upphäva frimärksskatten men behålla suveräniteten intakt. Regeringen följde en tvåfaldig taktik: att verbalt (inte fysiskt eller militärt) hävda suveränitet och sedan citera de ekonomiska effekterna av bojkotten för att upphäva skatten. Den efterföljande debatten gjorde det helt klart att brittiska parlamentsledamöter ansåg att kungen av Storbritannien hade suverän makt över kolonierna, hade rätt att anta lagar som påverkar dem, inklusive skatter, och att denna suveränitet inte gav amerikanerna rätt till representation. Dessa övertygelser låg till grund för deklarationslagen. Brittiska ledare enades då, lite ändamålsenligt, om att stämpelskatten skadade handeln och de upphävde den i en andra akt. Människor i Storbritannien och Amerika firade.

Konsekvenser

Den resultatet av brittisk beskattning var utvecklingen av en ny röst och medvetande bland de amerikanska kolonierna. Detta hade dykt upp under det fransk-indiska kriget, men nu började frågor om representation, beskattning och frihet stå i centrum. Det fanns farhågor om att Storbritannien hade för avsikt att förslava dem. Från Storbritanniens sida hade de nu ett imperium i Amerika som visade sig vara dyrt att driva och svårt att kontrollera. Dessa utmaningar skulle så småningom leda till revolutionskriget.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

  • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

  • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

  • Bokrecension: The Librarian of Basra

  • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

  • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension