Varför tillhörde Hong Kong Storbritannien?

År 1997 lämnade britterna tillbaka Hongkong till Kina, slutet på ett 99-årigt hyresavtal och en händelse som var fruktad och förutsedd av invånarna, kineser, engelska och resten av världen. Hongkong omfattar 426 kvadratkilometer av territorium i Sydkinesiska havet, och det är idag en av de mest tätt ockuperade och ekonomiskt oberoende delarna av världen. Det arrendet kom till som ett resultat av krig över handelsobalanser, opium och den skiftande makten i drottning Victorias brittiska imperium.

Viktiga takeaways
  • Den 9 juni 1898 förmedlade britterna under drottning Victoria ett 99-årigt hyresavtal för användning av Hong Kong efter att Kina förlorat en rad krig som utkämpats om den brittiska handeln med te och opium.
  • 1984, brittiska Premiärminister Margaret Thatcher och Kinas premiärminister Zhao Ziyang förhandlade fram den underliggande planen för att hyresavtalet skulle upphöra, så att Hongkong skulle förbli en semi-autonom region under en 50-årsperiod efter att hyresavtalet upphörde.
  • Hyresavtalet upphörde den 1 juli 1997, och sedan dess har spänningarna mellan den demokratiskt sinnade Hongkongs befolkning och Folkrepubliken Kina fortsatt, även om Hongkong fortfarande är funktionellt åtskilt från det kinesiska fastlandet.
  • Hongkong införlivades första gången i Kina 243 f.Kr., under perioden med krigande stater och när Qin-staten började växa till makten. Det förblev nästan konstant under kinesisk kontroll under de kommande 2 000 åren. 1842, under brittiska drottning Victorias expansionistiska styre, blev Hongkong känt som brittiska Hongkong.

    Handelsobalanser: opium, silver och te

    1800-talets Storbritannien hade en omättlig aptit på kinesiskt te, men Qingdynastin och dess undersåtar ville inte köpa något som britterna producerade och krävde att britterna istället skulle betala för sina tevanor med silver eller guld. Drottning Victorias regering ville inte använda mer av landets guld- eller silverreserver för att köpa te, och den teimportskatt som genererades under transaktionerna var en stor del av den brittiska ekonomin. Victorias regering beslutade att tvångsexportera opium från den brittiskkoloniserade indiska subkontinenten till Kina. Där skulle opium sedan bytas ut mot te.

    Kinas regering protesterade, inte alltför överraskande, mot den storskaliga importen av narkotika till landet av en utländsk kraft. På den tiden såg de flesta av Storbritannien inte opium som en särskild fara; för dem var det en medicin. Kina upplevde dock en opiumkris, där dess militära styrkor drabbades av direkta konsekvenser av sitt beroende. Det fanns politiker i England som William Ewart Gladstone (1809–1898) som insåg faran och protesterade ihärdigt; men samtidigt fanns det män som tjänade sina förmögenheter, som den framstående amerikanske opiumhandlaren Warren Delano (1809–1898), farfar till den framtida presidenten Franklin Delano Roosevelt (1882–1945).

    Opium Wars

    När Qing-regeringen upptäckte att ett direkt förbud mot import av opium inte fungerade – eftersom brittiska köpmän helt enkelt smugglade in drogen till Kina – vidtog de mer direkta åtgärder. År 1839 förstörde kinesiska tjänstemän 20 000 balar opium, varje kista innehöll 140 pund av den narkotiska drogen. Detta drag provocerade Storbritannien att förklara krig för att skydda dess illegala drogsmugglingsverksamhet.

    Det första opiumkriget varade från 1839 till 1842. Storbritannien invaderade det kinesiska fastlandet och ockuperade ön Hong Kong den 25 januari 1841, och använde den som en militär mellanstation. Kina förlorade kriget och var tvungen att avstå Hongkong till Storbritannien i Nankingfördraget. Som ett resultat blev Hong Kong en kronkoloni i det brittiska imperiet.

    Leasing Hong Kong

    Nankingfördraget löste dock inte opiumhandelskonflikten, och konflikten eskalerade igen, in i det andra opiumkriget. Lösningen av den konflikten var den första Pekingkonventionen, som ratificerades den 18 oktober 1860, när Storbritannien förvärvade den södra delen av Kowloonhalvön och Stonecutters Island (Ngong Shuen Chau).

    Britterna blev alltmer oroade över säkerheten i deras frihamn i brittiska Hong Kong under andra hälften av 1800-talet. Det var en isolerad ö, omgiven av områden som fortfarande var under kinesisk kontroll. Den 9 juni 1898 undertecknade britterna ett avtal med kineserna om att hyra Hongkong, Kowloon och de ”nya territorierna” – resten av Kowloonhalvön norr om Boundary Street, mer territorium bortom Kowloon in i floden Sham Chun, och över 200 avlägsna öar. Hongkongs brittiska guvernörer pressade på för direkt ägande, men kineserna, även om de försvagades av det första kinesisk-japanska kriget, förhandlade fram en rimligare cession för att äntligen få ett slut på kriget. Det juridiskt bindande hyresavtalet skulle gälla i 99 år.

    Att hyra eller inte att hyra

    Flera gånger under första hälften av 1900-talet övervägde Storbritannien att avstå från arrendet till Kina eftersom ön var helt enkelt inte viktig för England längre. Men 1941 grep Japan Hong Kong. USA:s president Franklin Roosevelt försökte pressa Storbritanniens premiärminister Winston Churchill (1874–1965) att lämna tillbaka ön till Kina som en eftergift för dess stöd i kriget, men Churchill vägrade. I slutet av andra världskriget kontrollerade Storbritannien fortfarande Hongkong, även om amerikanerna fortsatte att pressa landet att återlämna ön till Kina.

    År 1949, folkets befrielsearmé ledd av Mao Zedong ( 1893–1976) hade tagit över Kina, och västvärlden var nu rädd för att kommunister skulle få tag på en plötsligt ovärderlig post för spionage, särskilt under Koreakriget. Medan de fyras gäng övervägde att skicka trupper till Hongkong 1967, stämde de till slut inte för att Hongkong skulle återvända.

    På väg mot överlämnandet

    Den 19 december 1984, Storbritanniens premiärminister Margaret Thatcher (1925–2013) ) och Kinas premiärminister Zhao Ziyang (1919–2005) undertecknade den kinesisk-brittiska gemensamma deklarationen, där Storbritannien gick med på att inte bara återlämna de nya territorierna utan även själva Kowloon och brittiska Hongkong när hyresperioden löpte ut. Enligt deklarationens villkor skulle Hongkong bli en särskild administrativ region under Folkrepubliken Kina, och den förväntades åtnjuta en hög grad av autonomi utanför utrikes- och försvarsfrågor. Under en period på 50 år efter hyresavtalets slut skulle Hongkong förbli en frihamn med ett separat tullområde och upprätthålla marknader för fritt utbyte. Hongkongs medborgare kunde fortsätta att utöva kapitalism och politiska friheter förbjudna på fastlandet.

    Efter avtalet började Storbritannien att implementera en bredare nivå av demokrati i Hongkong. Den första demokratiska regeringen i Hong Kong bildades i slutet av 1980-talet, bestående av funktionella valkretsar och direkta val. Stabiliteten i dessa förändringar blev tveksam efter incidenten på Himmelska fridens torg (Peking, Kina, 3–4 juni 1989) när ett obestämt antal protesterande studenter massakrerades. En halv miljon människor i Hongkong gick i mars för att protestera.

    Medan Folkrepubliken Kina avvisade demokratisering av Hongkong hade regionen blivit enormt lukrativ. Hongkong blev en stor metropol först efter britternas besittning och under ockupationens 150 år hade staden växt och frodats. Idag anses det vara ett av de viktigaste finanscentrumen och handelshamnarna i världen.

    Lämna över

    Den 1 juli 1997 upphörde hyresavtalet och Storbritanniens regering överförde kontrollen över brittiska Hongkong och de omgivande territorierna till Folkrepubliken Kina.

    Övergången har varit mer eller mindre smidigt, även om människorättsfrågor och Pekings önskan om större politisk kontroll orsakar avsevärda friktion då och då. Händelser sedan 2004 – särskilt sommaren 2019 – har visat att allmän rösträtt fortsätter att vara en samlingspunkt för Hongkongarna, medan Kina uppenbarligen är ovilliga att låta Hongkong uppnå full politisk frihet.

    Ytterligare referenser

    Cheng, Joseph YS ”The Future of Hong Kong: A Hong Kong 'Belongers' View.” Internationella affärer 58,3 (1982): 476–88. Skriva ut.

  • Fung, Anthony YH och Chi Kit Chan. ”Identitet efter överlämnandet: omtvistad kulturell bindning mellan Kina och Hongkong.” Chinese Journal of Communication 10,4 (2017): 395–412. Skriva ut.
  • Li, Kui-Wai. ”Kapitel 18—Hong Kong 1997–2047: Den politiska scenen.” ”Omdefinierar kapitalismen i global ekonomisk utveckling.” Academic Press, 2017. 391–406. Skriva ut.
  • Maxwell, Neville. ”Sino-brittisk konfrontation över Hongkong.” Ekonomisk och politisk veckotidning 30.23 (1995): 1384–98. Skriva ut.
  • Meyer, Karl E. ”Opiumkrigets hemliga historia.” The New York Times, 28 juni 1997. Skriv ut.
  • Tsang, Steve. ”En modern historia av Hong Kong.” London: IB Tauris & Co. Ltd, 2007. Skriv ut.
  • Yahuda, Michael. ”Hongkongs framtid: kinesisk-brittiska förhandlingar, uppfattningar, organisation och politisk kultur.” Internationella affärer 69,2 (1993): 245–66. Skriva ut.
  • Japp, Anastasia. ”Hongkong och Kina: ett land, två system, två identiteter.” Global Societies Journal 3 (2015). Skriva ut.
  • Lämna ett svar

    Relaterade Inlägg

    • Stockholms historia – Varför heter det Stockholm egentligen?

    • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

    • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

    • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

    • Bokrecension: The Librarian of Basra

    • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne