Varför var ”Att signera djävulens bok” ett viktigt tecken på en häxa?

Inom puritansk teologi skrev en person ett förbund med djävulen genom att underteckna, eller göra sitt märke, i djävulens bok ”med penna och bläck” eller med blod. Först med en sådan signering, enligt den tidens övertygelse, blev en person faktiskt en häxa och fick demoniska krafter, som att framträda i spektral form för att skada en annan.

I vittnesmål i häxprocesserna i Salem var det en viktig del av undersökningen att hitta en anklagare som kunde vittna om att den anklagade hade skrivit under Djävulens bok, eller att få ett erkännande från den anklagade att hon eller han hade skrivit under den. offren, inkluderade vittnesmålet mot dem anklagelser om att de, liksom spöken, försökt eller lyckats tvinga andra eller övertala andra att skriva under djävulens bok.

Tanken att underteckna djävulens bok var viktig är förmodligen härledd från den puritanska tron ​​att kyrkomedlemmar ingick ett förbund med Gud och visade det genom att underteckna kyrkans medlemsbok. Denna anklagelse stämde alltså överens med tanken att häxkonstnärens ”epidemin” i Salem Village undergrävde den lokala kyrkan, ett tema som pastor Samuel Parris och andra lokala predikanter predikade under inledningsfaserna av ”vurmen”.

Tituba och djävulens bok

När den förslavade kvinnan Tituba undersöktes för sin förmodade roll i häxkonsten i Salem Village, sa hon att hon hade blivit slagen av sin förslavare, pastor Parris, och berättade för henne var tvungen att erkänna att han utövade häxkonst. Hon ”erkände” också att hon skrivit på djävulens bok och flera andra tecken som i europeisk kultur troddes vara tecken på häxkonst, inklusive att flyga i luften på en stång. Eftersom Tituba erkände var hon inte föremål för hängning (endast obekänt häxor kunde avrättas). Hon ställdes inte inför rätta av Court of Oyer och Terminer, som övervakade avrättningarna, utan av Superior Court of Judicature, i maj 1693, efter att avrättningsvågen var över. Den domstolen frikände henne från ”att ingå förbund med djävulen”.

I Titubas fall, under undersökningen, frågade domaren, John Hathorne, henne direkt om att signera boken och de andra handlingar som i europeisk kultur betydde utövandet av häxkonst. Hon hade inte erbjudit några sådana detaljer förrän han frågade. Och redan då sa hon att hon skrev under det ”med rött som blod”, vilket skulle ge henne lite utrymme senare att säga att hon hade lurat djävulen genom att underteckna den med något som såg ut som blod, och inte faktiskt med hennes eget blod.

Tituba fick frågan om hon såg andra ”märken” i boken. Hon sa att hon hade sett andra, inklusive Sarah Goods och Sarah Osborne. Vid ytterligare undersökning sa hon att hon hade sett nio av dem, men kunde inte identifiera de andra.

Anklagarna började, efter Titubas undersökning, inklusive i sitt vittnesmål detaljer om att signera djävulens bok, vanligtvis att de anklagade som spöken hade försökt att tvinga flickorna att signera boken, till och med tortera dem. Ett genomgående tema av anklagarna var att de vägrade att signera boken och vägrade att ens röra boken.

Andra anklagare

I mars 1692 anklagade Abigail Williams, en av anklagarna vid häxprocesserna i Salem, Rebecca Nurse för att försöka tvinga henne (Abigail) att signera djävulens bok. Pastor Deodat Lawson, som hade varit minister i Salem Village före pastor Parris, bevittnade detta påstående av Abigail Williams.

I april, när Mercy Lewis anklagade Giles Corey, sa hon att Corey hade framstått för henne som en ande och tvingat henne att signera djävulens bok. Han greps fyra dagar efter denna anklagelse och dödades genom pressning när han vägrade att antingen erkänna eller förneka anklagelserna mot honom.

Tidig historia om häxkonst

Tanken att en person slöt en pakt med djävulen, antingen muntligt eller i skrift, var en vanlig tro på häxkonst från medeltiden och tidigmodern tid. Den Malleus Maleficarum, skriven 1486–1487 av en eller två tyska dominikanmunkar och teologiprofessorer, och en av de vanligaste manualerna för häxjägare, beskriver avtalet med djävulen som en viktig ritual för att umgås med djävulen och bli en häxa (eller trollkarl).

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

  • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

  • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

  • Bokrecension: The Librarian of Basra

  • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

  • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension