Vem gjorde de äldsta kända Hominin-fotspåren vid Laetoli?

Laetoli är namnet på en arkeologisk plats i norra Tanzania, där fotspåren från tre homininer – forntida mänskliga förfäder och troligen Australopithecus afarensis –bevarades i askfallet från ett vulkanutbrott för cirka 3,63-3,85 miljoner år sedan. De representerar de äldsta homininfotspår som hittills upptäckts på planeten.

Laetolis fotspår upptäcktes 1976 och eroderades ur en ravin av Nagarusi-floden, av teammedlemmar från Mary Leakeys expedition till Laetolis huvudplats.

Lokal miljö

Laetoli ligger i den östra grenen av Great Rift Valley i östra Afrika, nära Serengeti-slätten och inte långt från Olduvai Gorge. För tre och en halv miljon år sedan var regionen en mosaik av olika ekotoner: monta ne skogar, torra och fuktiga skogsmarker, trädbevuxna och obevuxna gräsmarker, allt inom cirka 50 km (31 miles) från fotspåren. De flesta Australopithecine platser är belägna inom sådana regioner – platser med ett brett utbud av växter och djur i närheten.

Askan var blöt när homininerna gick igenom den, och deras mjuka tryck har gett forskare djupgående information om den mjuka vävnaden och gång av Australopithecines som inte är tillgängliga från skelettmaterial. Homininavtrycken är inte de enda fotspåren som finns bevarade i den våta askan: djur som gick genom den våta askan inkluderar elefanter, giraffer, noshörningar och en mängd olika utdöda däggdjur. Totalt finns det 16 platser med fotspår i Laetoli, varav den största har 18 000 fotspår, vilket representerar 17 olika djurfamiljer inom en yta på cirka 800 kvadratmeter (8100 kvadratfot).

Laetoli Footprint Descriptions

Laetoli hominin fotspår är arrangerade i två 27,5 meter (89 fot) långa stigar, skapade i fuktigt vulkanaska som senare stelnade på grund av uttorkning och kemisk förändring. Tre homininindivider är representerade, kallade G1, G2 och G3. Tydligen gick G1 och G2 sida vid sida, och G3 följde med bakom och trampade på några men inte alla av G2:s 31 fotspår.

Baserat på kända förhållanden mellan längden på en tvåfotsfot kontra höfthöjd, var G1, representerad av 38 fotspår, kortaste individen av de tre, uppskattad till 1,26 meter (4,1 fot) eller mindre i höjd. Individerna G2 och G3 var större – G3 uppskattades till 1,4 m (4,6 fot) långa. G2:s steg var för dolda av G3:s för att uppskatta hans/hennes längd.

Av de två spåren är G1:s fotspår de bäst bevarade; spåret med fotspår av både G2/G3 visade sig vara svårt att läsa, eftersom de överlappade varandra. En nyligen genomförd studie (Bennett 2016) har gjort det möjligt för forskare att identifiera G3s steg från G2 tydligare och omvärdera homininhöjderna – G1 vid 1,3 m (4,2 fot), G3 vid 1,53 m (5 fot).

Vem gjorde dem?

Minst två uppsättningar av fotavtrycken har definitivt kopplats till A. afarensis, eftersom Laetoli-fotspåren, liksom fossilerna av afarensis, inte indikerar en motstående stortå. Vidare är den enda hominin som är associerad med Laetoli-området vid den tiden A. afarensis.

Vissa forskare har vågat hävda att fotspåren är från en vuxen man och kvinna (G2 och G3) och ett barn (G1); andra säger att de var två män och en hona. Tredimensionell avbildning av spåren som rapporterades 2016 (Bennett et al.) tyder på att G1:s fot hade en annan form och häldjup, en annan halluxabduktion och en annan definition av tårna. De föreslår tre möjliga orsaker; Gl är en annan hominin än de andra två; G1 gick vid en annan tidpunkt än G2 och G3 när askan var tillräckligt olika i struktur, vilket gav olika formade avtryck; eller, skillnaderna är ett resultat av fotstorlek / sexuell dimorfism. Med andra ord kan G1 ha varit, som andra har hävdat, ett barn eller en liten kvinna av samma art.

Även om det pågår en viss debatt, tror de flesta forskare att Laetolis fotspår visar att våra Australopithecine förfäder var helt tvåfota och gick på ett modernt sätt, hälen först, sedan tån. Även om en nyligen genomförd studie (Raichlen et al. 2008) tyder på att hastigheten med vilken fotavtrycken gjordes kan påverka vilken typ av gång som krävs för att göra märkena; en senare experimentell studie också ledd av Raichlen (2010) ger ytterligare stöd för bipedalism vid Laetoli.

Sadiman-vulkanen och Laetoli

Vulkanen tuff som fotavtrycken gjordes i (kallad Footprint Tuff eller Tuff 7 vid Laetoli) är ett 12-15 centimeter (4,7-6 tum) tjockt lager av aska som föll på denna region från utbrottet av en närliggande vulkan. Homininerna och en mängd andra djur överlevde utbrottet – deras fotspår i den leriga askan bevisar det – men vilken vulkan som bröt ut har inte fastställts.

Fram till relativt nyligen troddes källan till den vulkaniska tuffen vara Sadiman vulkan. Sadiman, som ligger cirka 20 km (14,4 mi) sydost om Laetoli, är nu vilande, men var aktiv för mellan 4,8 och 3,3 miljoner år sedan. En nyligen genomförd undersökning av utflöden från Sadiman (Zaitsev et al 2011) visade att Sadimans geologi inte passar perfekt med tuffen vid Laetoli. 2015 bekräftade Zaitsev och kollegor att det inte var Sadiman och föreslog att förekomsten av nefelinit i Tuff 7 pekar på den närliggande mosoniska vulkanen, men erkänner att det ännu inte finns några avgörande bevis.

Bevarandefrågor

Vid tidpunkten för utgrävningen var fotspåren begravda mellan några cm till 27 cm (11 tum) djupa. Efter utgrävning begravdes de igen för att bevara dem, men fröna från ett akaciaträd begravdes i jorden och flera akacior växte i regionen till höjder på över två meter innan forskarna märkte det.

Undersökning visade att även om dessa akaciarötter störde några av fotspåren , att begrava fotspåren var överlag en bra strategi och skyddade mycket av banan. En ny konserveringsteknik påbörjades 1994 bestående av applicering av en herbicid för att döda alla träd och borstar, placering av biobarriärnät för att hämma rottillväxt och sedan ett lager av lavablock. En övervakningsdike installerades för att hålla ett öga på integriteten under ytan. Se Agnew och kollegor för ytterligare information om bevarandeverksamheten.

Källor

Denna ordlista är en del av About.com-guiden till nedre paleolitikum och ordboken för arkeologi.

Agnew N, and Demas M. 1998. Preserving Laetoli matavtryck. Scientific American 279(44-55).

Barboni D. 2014. Vegetation of Northern Tanzania under Plio-Pleistocene: En syntes av paleobotaniska bevis från Laetoli, Olduvai och Peninj homininplatser. Quaternary International 322–323:264-276.

Bennett MR, Harris JWK, Richmond BG , Braun DR, Mbua E, Kiura P, Olago D, Kibunjia M, Omuombo C, Behrensmeyer AK et al. 2009. Tidig homininfotsmorfologi Baserad på 1,5 miljoner år gamla fotspår från Ileret, Kenya. Science 323:1197-1201.

Bennett MR, Reynolds SC, Morse SA och Budka M. 2016. Laetolis förlorade spår: 3D-genererad medelform och saknade fotspår. Scientific Reports 6:21916.

Crompton RH, Pataky TC, Savage R, D'Août K, Bennett MR, Day MH, Bates K, Morse S och Sellers WI. 2012. Människoliknande yttre funktion av foten och helt upprätt gång, bekräftat i de 3,66 miljoner år gamla Laetoli hominin fotspår av topografisk statistik, experimentell fotavtrycksbildning och datorsimulering. Journal of The Royal Society Interface 9(69):707-719.

Feibel CS, Agnew N , Latimer B, Demas M, Marshall F, Waane SAC och Schmid P. 1995. The Laetoli Hominid footprints–A preliminary report on the conservation and scientific restudy. Evolutionär antropologi 4(5):149-154.

Johanson DC, och Vit TD. 1979. En systematisk bedömning av tidiga afrikanska hominider. Science 203(4378):321-330.

Kimbel WH, Lockwood CA, Ward CV, Leakey MG, Rak Y och Johanson DC. 2006. Var Australopithecus anamensis stamfader till A. afarensis? Ett fall av anagenes i fossilregistret för hominin. Journal of Human Evolution 51:134-152.

Leakey MD och Hay RL. 1979. Pliocena fotspår i Laetolil-bäddarna vid Laetoli, norra Tanzania. Nature 278(5702):317-323.

Raichlen DA, Gordon AD, Harcourt-Smith WEH, Foster AD och Haas WR, Jr. 2010. Laetoli Footprints bevarar tidigaste direkta bevis på människoliknande bipedal biomekanik. PLOS ONE 5(3):e9769.

Raichlen DA, Pontzer H och Sockol MD. 2008. Laetoli-fotspåren och tidig homininrörelsekinematik. Journal of Human Evolution 54(1):112-117.

Su DF och Harrison T. 2015. The paleoecology of the Upper Laetolil Beds, Laetoli Tanzania: A review and syntes. Journal of African Earth Sciences 101:405-419.

Tuttle RH, Webb DM och Baksh M. 1991. Laetoli tår och Australopithecus afarensis. Mänsklig evolution 6(3):193-200.

Zaitsev AN, Spratt J, Sharygin VV, Wenzel T, Zaitseva OA och Markl G. 2015. Mineralogy of the Laetolil Footprint Tuff: En jämförelse med möjliga vulkaniska källor från Crater Highlands och Gregory Rift. Journal of African Earth Sciences 111:214-221.

Zaitsev AN, Wenzel T, Spratt J, Williams TC, Strekopytov S, Sharygin VV, Petrov SV, Golovina TA, Zaitseva EO och Markl G. 2011. Var Sadiman-vulkanen en källa för Laetoli Footprint Tuff? Journal of Human Evolution 61(1):121-124.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • Stockholms historia – Varför heter det Stockholm egentligen?

  • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

  • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

  • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

  • Bokrecension: The Librarian of Basra

  • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne