Vem uppfann den första spegeln?

Vem uppfann den första spegeln? Människor och våra förfäder använde förmodligen pooler av stillastående vatten som speglar i hundratusentals eller till och med miljoner år. Senare, speglar av polerat metall eller obsidian (vulkaniskt glas) gav rika förberedare en mer portabel bild av sig själva.

Obsidianspeglar från 6 200 f.Kr. upptäcktes i Catal Huyuk, den antika staden nära nutida Konya, Turkiet. Människor i Iran använde polerade kopparspeglar åtminstone så tidigt som 4 000 f.Kr.. I det som nu är Irak hade en sumerisk adelskvinna från omkring 2 000 f.Kr. kallad ”frun av Uruk” en spegel gjord av rent guld, enligt till en kilskriftstavla som upptäcktes i ruinerna av den staden.I Bibeln skäller Jesaja ut israelitiska kvinnor som var ”högfärdiga och går[ed] med utsträckta halsar, blickande och hackande när de går…” Han varnar dem att Gud kommer att göra av med al l av deras finaste – och deras mässingsspeglar!

En kinesisk källa från 673 f.Kr. nämner nonchalant att drottningen bar en spegel vid sin gördel, vilket indikerar att detta var en välkänd teknik även där. De tidigaste speglarna i Kina var gjorda av polerad jade; senare exempel gjordes av järn eller brons. Vissa forskare menar att kineserna skaffade speglar från de nomadiska skyterna, som också var i kontakt med Mellanösterns kulturer, men det verkar lika troligt att kineserna uppfann dem självständigt.

Men hur är det med glasspegeln vi känner till idag? Det kom också förvånansvärt tidigt. Vem var det då som gjorde en glasskiva, täckt med metall, till en perfekt reflekterande yta?

Så vitt vi vet bodde de första spegelmakarna nära staden Sidon, Libanon, för cirka 2 400 år sedan. Eftersom själva glaset troligen uppfanns i Libanon är det inte så förvånande att det var platsen för de tidigaste moderna speglarna. Tyvärr vet vi inte namnet på den pysslare som först kom på denna uppfinning.

För att göra en spegel blåste förkristna libaneser eller fenicier en tunn sfär av smält glas till en bubbla och hällde sedan varmt bly i glödlampan av glas. Blyet täckte insidan av glaset. När glaset svalnade krossades det och skars till konvexa spegelbitar.

Dessa tidiga experiment inom konsten var inte platta, så de måste ha varit lite som nöjesspeglar. (Användarnas näsor såg förmodligen enorma ut!) Dessutom var det tidiga glaset i allmänhet något bubbligt och missfärgat.

Ändå skulle bilderna ha varit mycket tydligare än de som erhållits genom att titta in i ett ark av polerad koppar eller brons. De blåsta glasbubblorna som användes var tunna, vilket minimerade effekterna av defekterna, så dessa tidiga glasspeglar var en klar förbättring jämfört med tidigare teknologier.

Fenicierna var mästare på Medelhavets handelsvägar, så det är ingen överraskning att detta underbara nya handelsobjekt snabbt spred sig över Medelhavsvärlden och Mellanöstern. Den persiske kejsaren Darius den store, som regerade omkring 500 f.Kr., omgav sig själv med speglar i sitt tronrum för att återspegla hans härlighet. Speglar användes inte bara för självbeundran utan också för magiska amuletter. Det finns trots allt inget som en klar glasspegel för att stöta bort det onda ögat!

Speglar ansågs vanligen avslöja en alternativ värld, där allt var bakvänt. Många kulturer trodde också att speglar kunde vara portaler till övernaturliga världar. Historiskt sett, när en judisk person dog, täckte hans eller hennes familj alla speglar i hushållet för att förhindra att den avlidnes själ fastnade i spegeln. Speglar var alltså mycket användbara men också farliga föremål!

För mycket mer information om speglar, såväl som många andra intressanta ämnen, se Mark Pendergrasts bok

Mirror Mirror: A History of the Human Love Affair with Reflection

, (Basic Books, 2004).

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

  • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

  • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

  • Bokrecension: The Librarian of Basra

  • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

  • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension