Vem uppfann seismoskopet och vad gjorde det?

Det finns få saker som är mer oroande än känslan av att den till synes fasta jorden plötsligt rullar och pitchar under ens fötter. Som ett resultat har människor sökt sätt att mäta eller till och med förutsäga jordbävningar i tusentals år.

Även om vi fortfarande inte kan förutsäga jordbävningar exakt, har människor kommit långt med att upptäcka, registrera och mäta seismiska stötar. Denna process började för nästan 2000 år sedan, med uppfinningen av det första seismoskopet i Kina

Det första seismoskopet

År 132 visade uppfinnaren, kejserlig historiker och kunglig astronom Zhang Heng sin fantastiska jordbävningsdetekteringsmaskin, eller seismoskop, kl. Han-dynastins hov. Zhangs seismoskop var ett gigantiskt bronskärl, som liknade en tunna nästan 6 fot i diameter. Åtta drakar slingrade sig med framsidan nedåt längs utsidan av pipan, vilket markerar de primära kompassens riktningar. I varje drakes mun fanns en liten bronskula. Under drakarna satt åtta bronspaddor, med sina breda munnar gapande för att ta emot bollarna.

Vi vet inte exakt hur det första seismoskopet såg ut. Beskrivningar från tiden ger oss en uppfattning om instrumentets storlek och mekanismerna som fick det att fungera. Vissa källor noterar också att utsidan av seismoskopets kropp var vackert graverad med berg, fåglar, sköldpaddor och andra djur, men den ursprungliga källan till denna information är svår att spåra.

Den exakta mekanismen som fick en boll att falla i händelse av en jordbävning är inte heller känd. En teori är att en tunn pinne sattes löst ner i mitten av pipan. En jordbävning skulle få pinnen att välta i riktning mot den seismiska chocken, vilket fick en av drakarna att öppna sin mun och släppa bronskulan.

En annan teori hävdar att en batong hängdes upp från instrumentets lock som en fritt svängande pendel. När pendeln svängde tillräckligt brett för att träffa sidan av pipan, skulle det få den närmaste draken att släppa sin boll. Ljudet av bollen som träffar paddans mun skulle uppmärksamma observatörer på jordbävningen. Detta skulle ge en grov indikation på jordbävningens ursprungsriktning, men det gav ingen information om intensiteten av skakningarna.

Bevis på koncept

Zhangs underbara maskin hette

houfeng didong yi, som betyder ”ett instrument för att mäta vindarna och jordens rörelser.” I det jordbävningsutsatta Kina var detta en viktig uppfinning.

I ett fall, bara sex år efter att enheten uppfanns, drabbade ett stort skalv som uppskattades till magnituden sju vad som är nu Gansu-provinsen. Människor i Handynastins huvudstad Luoyang, 1 000 mil bort, kände inte chocken. Seismoskopet uppmärksammade dock kejsarens regering på det faktum att en jordbävning hade drabbat någonstans i väster. Detta är det första kända exemplet av vetenskaplig utrustning som upptäcker en jordbävning som inte hade känts av människor i området. Seismoskopets fynd bekräftades flera dagar senare när budbärare anlände till Luoyang för att rapportera en stor jordbävning i Gansu.

Kinesiska seismoskop på sidenvägen?

Kinesiska register indikerar att andra uppfinnare och pysslare i hovet förbättrade Zhang Hengs design för seismoskopet under århundradena som följde. Idén verkar ha spridit sig västerut över Asien, förmodligen buren längs Sidenvägen.

På 1200-talet var ett liknande seismoskop i bruk i Persien, även om det historiska dokumentet inte ger en tydlig koppling mellan de kinesiska och persiska enheterna. Det är möjligt att de stora tänkarna i Persien träffade en liknande idé oberoende av varandra.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

  • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

  • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

  • Bokrecension: The Librarian of Basra

  • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

  • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension