Vem var den verkliga sjömannen Sinbad?

Sjömannen Sinbad är en av Mellanösternlitteraturens mest kända hjältar. I berättelserna om sina sju resor kämpade Sinbad mot otroliga monster, besökte fantastiska länder och träffade med övernaturliga krafter när han seglade på Indiska oceanens mytomspunna handelsvägar

I västerländska översättningar ingår Sinbads berättelser bland de som Scheherazade berättade under ”Tusen och en natt”, som är utspelar sig i Bagdad under den abbasidiska kalifen Harun al-Rashids regeringstid från 786 till 809. I arabiska översättningar av de arabiska nätterna saknas dock Sinbad.

Det intressanta Frågan till historiker är alltså denna: Var sjömannen Sinbad baserad på en enda historisk figur, eller är han en sammansatt karaktär som härrör från olika djärva sjöfarare som drev monsunvindarna? Om han en gång existerade, vem var han?

Vad finns i ett namn?

Namnet Sinbad verkar komma från det persiska ”Sindbad”, som betyder ”Lord of the Sindh River.” Sindhu är den persiska varianten av Indusfloden, vilket tyder på att han var en sjöman från kusten av det som nu är Pakistan. Denna språkliga analys pekar också på att berättelserna har persiskt ursprung, även om befintliga versioner alla är på arabiska.

Å andra sidan finns det många slående paralleller mellan många av Sinbads äventyr och Odysseus äventyr i Homers stora klassiker, ”

The Odyssey,” och andra berättelser från klassisk grekisk litteratur. Till exempel är det kannibalistiska monstret i ”Third Voyage of Sinbad” mycket likt Polyphemus från ”The Odyssey”, och han går samma öde till mötes – att bli förblindad med de heta järnspettarna han använde för att äta upp skeppets besättning. Under sin ”fjärde resa” begravdes Sinbad också levande men följer ett djur för att fly den underjordiska grottan, ungefär som historien om Messenier Aristomenes. Dessa och andra likheter pekar på att Sinbad är en figur av folklore, snarare än en verklig person.

Det är dock möjligt att Sinbad var en verklig historisk person med en omättlig lust att resa och en gåva att berätta sagor, även om det kan vara så att andra traditionella reseberättelser efter hans död ympades på hans äventyr för att producera de ”Sju resor” som vi nu känner honom under.

Mer än en Sinbad sjömannen

Sinbad kan delvis vara baserad på en persisk äventyrare och handlare vid namn Soleiman al-Tajir — Arabiska för ”Soloman köpmannen” – som reste från Persien hela vägen till södra Kina runt år 775 f.Kr. I allmänhet, under de århundraden som Indiska oceanens handelsnätverk existerade, reste köpmän och sjömän bara en av de tre stora monsunkretsarna, mötte upp och handlade med varandra vid de noder där dessa kretsar möttes.

Siraf är krediterad för att vara den första personen från västra Asien som själv genomförde hela resan. Siraf fick sannolikt ett stort rykte under sin egen tid, särskilt om han tog sig hem med ett tag fullt av siden, kryddor, juveler och porslin. Kanske var han den faktiska grunden på vilken Sinbad-berättelserna byggdes.

Likaså i Oman tror många att Sinbad är baserat på en sjöman från staden Sohar, som seglade ut av hamnen i Basra i det som nu är Irak. Hur han kom att få ett persianiserat indiskt namn är inte klart.

Senaste utvecklingen

1980 seglade ett gemensamt irländsk-omanskt team en kopia av en Dhow från 800-talet från Oman till södra Kina, med endast periodiska navigationsinstrument, för att bevisa att en sådan resa var möjlig. De nådde framgångsrikt södra Kina och bevisade att sjömän redan för många århundraden sedan kunde ha gjort det, men det för oss inte närmare att bevisa vem Sinbad var eller vilken västlig hamn han seglade från.

Med all sannolikhet gav sig djärva och fridfulla äventyrare som Sinbad ut från hur många hamnstäder som helst. kanten av Indiska oceanen på jakt efter nyhet och skatter. Vi kommer förmodligen aldrig att få veta om någon särskild av dem inspirerade ”Sagan om sjömannen Sinbad”. Det är dock roligt att föreställa sig Sinbad själv lutad bakåt i sin stol i Basra eller Sohar eller Karachi, och snurrar en annan fantastisk historia för sin trollbundna publik av land-lubbers.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

  • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

  • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

  • Bokrecension: The Librarian of Basra

  • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

  • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension