Hur kan en torka kontrolleras?

Varje år när sommaren närmar sig blir områden runt om i världen bekymrade över säsongsbunden torka. Under hela vintern övervakar många platser nederbörden och snöpackningen för att förbereda sig för det som blir varmare, torrare månader kan föra med sig. Dessutom finns det områden där torka är en vanlig förekomst från år till år som varar längre än bara sommaren. Från varma öknar till de iskalla polerna, torka är något som påverkar växter, djur och människor över hela världen.

Vad är en torka?

Torka definieras som en period då en region har ett underskott i sin vattenförsörjning. Torka är ett normalt inslag i klimatet som inträffar i alla klimatzoner från tid till annan.

Vanligtvis talar man om torka i ett av två perspektiv – meteorologiskt och hydrologiskt, en torka i termer av meteor ologi tar hänsyn till brister i uppmätt nederbörd. Varje års mätningar jämförs sedan med vad som bestäms som en ”normal” mängd nederbörd och torkan bestäms därifrån. För hydrologer övervakas torka genom att kontrollera strömflödet och vattennivåerna i sjöar, reservoarer och akviferer. Nederbörd beaktas också här eftersom den bidrar till vattennivåerna.

Dessutom finns det jordbrukstorkor som kan påverka växtodlingen och orsaka förändringar i den naturliga fördelningen av olika arter. Gårdarna själva kan också orsaka torka eftersom jorden är utarmad och därför inte kan absorbera så mycket vatten, men de kan också påverkas av naturliga torka.

Orsaker

Eftersom torka definieras som ett underskott i vattenförsörjningen kan den orsakas av ett antal faktorer. Det viktigaste är dock mängden vattenånga i atmosfären eftersom det är det som skapar nederbörd. Mer regn, snöslask, hagel och snö kan förekomma där det finns fuktiga luftsystem med lågt tryck. Om det istället finns en över genomsnittet förekomst av torra luftsystem med högt tryck, är mindre fukt tillgänglig för att producera nederbörd (eftersom dessa system inte kan hålla så mycket vattenånga). Detta resulterar i ett underskott av vatten för de områden som de rör sig över.

Detsamma kan också hända när vindar flyttar luftmassorna och varm, torr, kontinental luft rör sig över ett område i motsats till svalare, fuktig, oceaniska luftmassor. El Nino, som påverkar havets vattentemperatur, har också en inverkan på nederbördsnivåerna eftersom den under år då temperaturcykeln är närvarande kan förskjuta luftmassorna över havet, vilket ofta gör våta platser torra (torkbenägna) och torra platser våt.

Slutligen, avskogning för jordbruk och/eller byggnad i kombination med den resulterande erosion kan också orsaka torka att börja eftersom jorden flyttas bort från ett område har den mindre förmåga att ta upp fukt när den faller.

Stadier av torka

Eftersom många områden, oavsett deras klimatregion, är utsatta för torka, har olika definitioner av torkans stadier utvecklats. De är alla något lika, men vanligtvis sträcker sig från en torkavarning eller vakt, vilket är det minst allvarliga. Detta stadium förklaras när en torka kan närma sig. De nästa stadierna kallas mestadels torkanödsituation, katastrof eller kritisk torka. Detta sista skede börjar efter att en torka har inträffat under en lång period och vattenkällorna börjar bli uttömda. Under detta skede är den offentliga vattenanvändningen begränsad och ofta genomförs planer för torkkatastrof.

Konsekvenser på kort och lång sikt

Oavsett hur en torka är, så finns det kort- och långsiktiga konsekvenser av all torka på grund av naturen och samhällets beroende av vatten. Problem förknippade med torka kan ha ekonomiska, miljömässiga och sociala effekter på både de områden där de uppstår och områden som har relationer med de där torkan inträffar.

De flesta av de ekonomiska konsekvenserna av torka är förknippade med jordbruk och inkomster som genereras från grödor. I tider av torka kan bristen på vatten ofta orsaka en minskning av skörden, och därmed en minskad inkomst för bönderna och ett höjt marknadspris på produkter eftersom det är mindre att gå runt. I en långvarig torka kan arbetslöshet för jordbrukare och till och med återförsäljare uppstå, vilket har en betydande inverkan på ekonomin i området och de som har ekonomiska band till det.

När det gäller miljöproblem kan torka resultera i insektsangrepp och växtsjukdomar, ökad erosion, livsmiljöer och landskapsförsämring, minskad luftkvalitet och vad vatten som finns, samt ökad brandrisk på grund av torrare vegetation. I kortvariga torkar kan naturliga miljöer ofta återhämta sig, men när det finns långvariga torkar kan växt- och djurarter drabbas enormt, och med tiden kan ökenspridning ske med extrem brist på fukt.

Slutligen har torka sociala konsekvenser som kan orsaka tvister mellan användare av tillgängligt vatten, ojämlikhet i vattenfördelning mellan rika och fattiga, skillnader i områden i behov av katastrofhjälp och en försämring av hälsan.

Dessutom kan befolkningsmigration i utvecklingsländer på landsbygden börja när ett område drabbas av torka eftersom ofta människor kommer att gå till områden där vatten och dess fördelar är vanligare. Detta utarmar sedan naturresurserna i det nya området, kan skapa konflikter bland angränsande befolkningar och tar bort arbetare från det ursprungliga området. Med tiden kommer sannolikt ökad fattigdom och social oro att utvecklas.

Torkandämpande åtgärder

Eftersom svår torka ofta är långsam i sin utveckling, är det är relativt lätt att avgöra när man kommer och i områden som är kapabla finns det flera mildrande åtgärder som kan användas för att minska effekterna av torka.

De viktigaste stegen för att minska effekterna av torka är dock att bevara mark och vatten . Genom att skydda marken har den bättre förmåga att ta upp nederbörd, men den kan också hjälpa bönder att använda mindre vatten eftersom det absorberas och inte rinner av lika mycket. Det skapar också mindre vattenföroreningar av de bekämpningsmedel och gödningsmedel som finns i de flesta gårdarnas avrinning.

Inom vattenvård är allmän användning ofta reglerad. Detta inkluderar mestadels bevattningsgårdar, tvätt av bilar och utomhusinventarier som uteplatsbord och simbassänger. Städer som Phoenix, Arizona och Las Vegas, Nevada har också implementerat användningen av xeriscape-landskap för att minska behovet av att vattna utomhusväxter i torra miljöer. Dessutom kan vattenbesparingsanordningar som lågflödes toaletter, duschmunstycken och tvättmaskiner krävas för användning i hemmet.

Slutligen, avsaltning av havsvatten, vattenåtervinning och uppsamling av regnvatten är allt saker som för närvarande är under utveckling för att bygga på befintliga vattenförsörjningar och ytterligare minska effekterna av torka i torra klimat. Oavsett vilken metod som används är omfattande övervakning av nederbörd och vattenanvändning det bästa sättet att förbereda sig för en torka, informera allmänheten om problemet och implementera bevarandestrategier.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg