Vetenskapen om varför gäspningar är smittsamt

Varje person gäspar. Så gör många andra ryggradsdjur, inklusive ormar, hundar, katter, hajar och schimpanser. Även om gäspningar är smittsamt, är det inte alla som får en gäspning. Cirka 60-70 % av människor gäspar om de ser en annan person gäspar i verkligheten eller på ett foto eller till och med läser om gäspningar. Smittsamt gäspning förekommer också hos djur, men det fungerar inte nödvändigtvis på samma sätt som hos människor. Forskare har föreslagit många teorier om varför vi fångar gäspningar. Här är några av de ledande idéerna:

Gäspningar, empati

Den förmodligen mest populära teorin om smittsam gäspning är att gäspning fungerar som en form av icke-verbal kommunikation. Att fånga en gäspning visar att du är inställd på en persons känslor. Vetenskapliga bevis kommer från en studie från 2010 vid University of Connecticut, som drog slutsatsen att gäspningar inte inte bli smittsam tills ett barn är ungefär fyra år gammalt, då empati utvecklas. I studien fick barn med autism, som kan ha nedsatt empatiutveckling, gäspningar mindre ofta än sina jämnåriga. En studie från 2015 behandlade smittsam gäspning hos vuxna. I den här studien fick högskolestudenter personlighetstest och ombads se videoklipp av ansikten, som inkluderade gäspningar. Resultaten visade att elever med lägre empati var mindre benägna att fånga gäspningar. Andra studier har identifierat en korrelation mellan minskad smittsam gäspning och schizofreni, ett annat tillstånd kopplat till minskad empati.

Förhållandet mellan smittsam gäspning och ålder

Kopplingen mellan gäspning och empati är dock osäkra. Forskning vid Duke Center for Human Genome Variation, publicerad i tidskriften PLOS ONE, försökte definiera de faktorer som bidrar till smittsam gäspning. I studien fick 328 friska frivilliga en undersökning som inkluderade mått på sömnighet, energinivåer och empati. Enkätdeltagare tittade på en video med människor som gäspade och räknade hur många gånger de gäspade medan de tittade på den. Medan de flesta gäspade, gjorde inte alla det. Av de 328 deltagarna gäspade 222 minst en gång. Att upprepa videotestet flera gånger avslöjade att huruvida en given person gäspar smittsamt eller inte är en stabil egenskap.

Duke-studien fann inget samband mellan empati, tid på dygnet eller intelligens och smittsam gäspning, men det fanns en statistisk korrelation mellan ålder och gäspning. Äldre deltagare var mindre benägna att gäspa. Men eftersom åldersrelaterad gäspning endast stod för 8 % av svaren, avser utredarna att leta efter en genetisk grund för smittsam gäspning.

Smittsam gäspning hos djur

Att studera smittsam gäspning hos andra djur kan ge ledtrådar till hur människor fångar gäspningar.

En studie utförd vid Primate Research Institute vid Kyoto University i Japan undersökte hur schimpanser reagerar på gäspningar. Resultaten, publicerade i The Royal Society Biology Letters, visade att två av sex schimpanser i studien tydligt gäspade smittsamt som svar på videor av andra schimpanser som gäspade. Tre spädbarn schimpanser i studien fångade inte gäspningar, vilket tyder på att unga schimpanser, som människobarn, kan sakna den intellektuella utveckling som behövs för att fånga gäspningar. Ett annat intressant fynd i studien var att schimpanser bara gäspade som svar på videor av faktiska gäspningar, inte på videor av schimpanser som öppnade munnen.

En studie från University of London fann att hundar kunde fånga gäspningar från människor. I studien gäspade 21 av 29 hundar när en person gäspade framför dem, men svarade inte när människan helt enkelt öppnade munnen. Resultaten stödde en korrelation mellan ålder och smittsam gäspning, eftersom endast hundar äldre än sju månader var mottagliga för att fånga gäspningar. Hundar är inte de enda husdjur som är kända för att fånga gäspningar från människor. Även om det är mindre vanligt, har katter varit kända för att gäpa efter att ha sett människor gäspa.

Smittsamt gäspning hos djur kan fungera som ett kommunikationsmedel. Siamesiska kampfiskar gäspar när de ser sin spegelbild eller en annan kampfisk, vanligtvis precis innan en attack. Detta kan vara ett hotbeteende eller det kan tjäna till att syresätta fiskens vävnader före ansträngning. Adelie och kejsarpingviner gäspar åt varandra som en del av deras uppvaktningsritual.

Smittsamt gäspning är kopplat till temperatur, hos både djur och människor. De flesta forskare spekulerar att det är ett termoregulatoriskt beteende, medan vissa forskare tror att det används för att kommunicera ett potentiellt hot eller en stressig situation. En studie från 2010 av undulat visade att gäspningen ökade när temperaturen höjdes nära kroppstemperaturen.

Folk gäspar ofta när de är trötta eller uttråkade. Liknande beteende ses hos djur. En studie fann att hjärntemperaturen hos råttor med sömnbrist var högre än deras kärntemperatur. Gäspning minskade hjärntemperaturen, möjligen förbättrad hjärnfunktion. Smittsamt gäspning kan fungera som ett socialt beteende, som kommunicerar en tid för en grupp att vila.

Poängen

    Summan av kardemumman är att forskarna inte är helt säkra på varför smittsam gäspning uppstår. Det har kopplats till empati, ålder och temperatur, men den bakomliggande orsaken till varför är inte väl förstått. Alla fångar inte gäspningar. De som inte gör det kan helt enkelt vara unga, gamla eller genetiskt disponerade för att inte gäspa, inte nödvändigtvis sakna empati.

    Referenser och rekommenderad läsning

  • Anderson, James R.; Meno, Pauline (2003). ”Psykologiska influenser på gäspning hos barn”. Aktuella psykologibrev. 2 (11).

    Gallup, Andrew C.; Gallup (2007). ”Gäspning som en hjärnkylningsmekanism: Nasal andning och pannkylning minskar förekomsten av smittsam gäspning”. Evolutionär psykologi. 5 (1): 92–101.

  • Shepherd, Alex J.; Senju, Atsushi; Joly-Mascheroni, Ramiro M. (2008). ”Hundar fångar mänskliga gäspningar”. Biologibrev. 4 (5): 446–8.

    Lämna ett svar

    Relaterade Inlägg